Periodista del mes: Mnaku Mbani

porDana Liebelson
Apr 9, 2011 en Temas especializados

Todos los meses, la IJNet presenta a un periodista internacional que realza los valores de la profesión y ha usado el sitio web para avanzar en su carrera. Si usted desea ser entrevistado, antes del 20 de abril envíe a Dana Liebelson una breve reseña biográfica y un párrafo sobre cómo ha utilizado los recursos de la IJNet. E-mail: dliebelson@icfj.org.

Este mes, el periodista es Mnaku Mbani, cronista de economía y finanzas en Tanzania.

IJNet: ¿Cuáles son los medios de prensa para los que trabaja en este momento? ¿Dónde ha trabajado antes?

Mnaku Mbani: Ahora estoy trabajando con el diario Business Times Limited como cronista principal y editor de noticias. Mis principales tareas consisten en generar nuevas ideas, asignar reportajes a los periodistas y editar. También soy reportero sénior de la agencia de noticias NewsQuotes, con sede en Bruselas. Se trata de una organización nueva que abrimos después de finalizar una capacitación sobre periodismo económico que impartió la Institución Alemana y el Instituto Internacional para el Periodismo. En el pasado, trabajé para el diario The Guardian Limited y para la compañía Mwananchi Communications Limited.

IJNet: ¿Cómo ha usado la IJNet?

MM: Todos los cursos de capacitación profesional que hice entre 2002 y 2009 los encontré por medio de la IJNet. La IJNet ha sido la puerta de entrada para progresar en mi carrera. A través del sitio, en 2002 pude acceder a un curso de capacitación de Reuters en periodismo económico. Además, he participado en cursos de capacitación sobre periodismo económico y financiero en Berlín, Estados Unidos y Nairobi, que encontré por medio de la IJNet.

Ahora estoy usando el sitio web para mejorar mis estándares profesionales y estoy estudiando en el instituto CTJT para obtener un diploma en periodismo económico, una oportunidad sobre la que también me enteré por la IJNet. Gracias al sitio he podido relacionarme con diferentes profesionales de todo el mundo. También recibo el boletín electrónico.

IJNet: ¿Cuándo supo que quería convertirse en periodista? ¿Cómo empezó?

MM: Desde que era adolescente soñé con ser periodista. Al principio, lo que realmente quería ser era conductor radial. Siempre tuve la idea de inscribirme en una facultad de periodismo después de terminar el liceo.

En la facultad me di cuenta que me resultaba más interesante la prensa escrita que la radio y desde ese momento empecé a escribir artículos.

IJNet: ¿De dónde saca las ideas para sus notas? ¿Tiene alguna rutina en particular para escribir y entrevistar a las fuentes?

MM: Me encanta leer. También me gusta escuchar la radio, en especial emisoras internacionales, como la BBC, Voice of America, etc. Siempre que leo el diario, o escucho la radio, pienso en la manera de ampliar la cobertura noticiosa de los temas que ya fueron publicados o transmitidos al aire. A veces, también me surgen ideas a partir de los quehaceres cotidianos. Por ejemplo, cuando tengo que salir a hacer compras y veo que algún producto aumentó de precio, quiero saber el por qué. De esa forma me nacen nuevas ideas.

También voy a reuniones, hablo con gente que me pasa datos y leo informes económicos y gubernamentales. Me resulta muy útil visitar sitios web como los de los bancos centrales, centros de investigación, el de la Conferencia de las Naciones Unidas para el Comercio y el Desarrollo, el FMI, el Banco Mundial, la OMS, etc. Creo que las historias están en todos lados y muchas veces empiezan en la casa de uno.

IJNet: ¿Cuál es el trabajo o reportaje que hasta el momento lo ha hecho sentir más orgulloso? ¿Por qué?

MM: Hay muchos trabajos que me hacen sentir orgulloso, pero pienso que mi mejor reportaje ha sido uno sobre la obesidad en Tanzania. Sentía que nuestra salud pública estaba en crisis por el aumento de la población tanzana con ingresos medios.

En muchas comunidades de Tanzania, engordar es visto a menudo como algo bueno. Sin embargo, desde que se publicó el artículo, en el cual se señalan los riesgos de la obesidad, algunas personas han cambiado su estilo de vida y sus hábitos alimenticios.

IJNet: ¿Qué consejos tiene para quienes desean ser periodistas? ¿Existe algún programa o centro de capacitación que le haya resultado útil?

MM: La profesión ha cambiado de forma muy rápida. Graduarse de una facultad de periodismo no garantiza que una persona se destaque en este oficio. He visto a muchos graduados fallar por no estar actualizados cuando les llega el momento de ingresar al mercado laboral.

Creo que es importante tomar ventaja de los cursos de especialización. Hay muchas organizaciones que ofrecen capacitación. Entre ellas está [la Fundación] Thompson Reuters, el Instituto Internacional para el Periodismo, el Population Reference Bureau, el Banco Mundial, etc. Es realmente útil para los periodistas elegir un campo de especialización, ya sea periodismo económico, financiero, político o deportivo.

IJNet: ¿Qué piensa que deben hacer los periodistas para adaptarse mejor a los cambios de la profesión?

MM: En Tanzania, la prensa escrita está perdiendo su prominencia porque la mayoría de los lectores están optando por recibir sus noticias a través de la televisión, el nuevo medio en el país. La creación de blogs también ha determinado que la situación para la prensa escrita sea difícil.

Creo que los periodistas tienen la posibilidad de adaptarse a estos cambios si redefinen su forma de trabajar. La capacitación profesional es realmente la mejor y única opción que les permitirá ajustarse a los cambios vertiginosos que se están produciendo en el mundo de los medios.