Periodista del mes: Grace Ekang

porIJNet
Aug 11, 2011 en Miscellaneous

Todos los meses IJNet presenta a un periodista internacional que realza los valores de la profesión y ha usado el sitio web para avanzar en su carrera. Si deseas ser entrevistado, antes del 20 de agosto puedes enviar una breve reseña biográfica y un párrafo sobre cómo has utilizado los recursos de IJNet aquí.

La periodista de este mes, Grace Ekang de Nigeria, encontró cuatro becas a través de IJNet, lo que la ayudó a conseguir el trabajo que tiene hoy día.

IJNet: ¿De dónde eres y dónde trabajas actualmente?

Grace Ekang: Yo soy del estado Akwa lbom, en el sur de Nigeria, pero nací, me crié y estudié en el estado de Rivers, también en el región sur de Nigeria.

Actualmente soy la directora de la oficina y corresponsal del Delta del Níger para Channels Television, en Lagos, Nigeria.

IJNet: ¿Cómo has usado IJNet?

GE: A través de la página web de IJNet obtuve la beca Foster Davis para periodistas africanos en 2004, el programa de becas de la Fundación Thomson Reuters en 2008, el programa de becas RNTC en 2010 y el New England Center for Investigative Reporting, en 2011. Este sitio web me ayudó a repensar mi carrera y conseguir el puesto en el que estoy ahora.

Actualmente también estoy buscando fondos para capacitar a mujeres periodistas en la región donde trabajo y estoy en la lista de espera de un programa de becas en el Reino Unido que encontré a través de IJNet.

IJNet: ¿Cómo fueron tus comienzos en el periodismo?

GE: Realicé varias contribuciones como miembro de un club de secundaria de periodismo. Recuerdo que en varias ocasiones actué como presentadora de noticias. Mis padres estaban muy orgullosos de mí. Crecí queriendo ser presentadora de noticias y reportera. Hice amistad con personas mucho mayores, tanto hombres y mujeres, que trabajaban como periodistas y que yo consideraba como mis ídolos en ese entonces. Siempre me gustaba verlos trabajar y ver el detrás de cámara.

Empecé mi carrera en periodismo profesional hace unos 15 años trabajando para un periódico cristiano llamado Revelation. Después en la revista Spiral, y más tarde trabajé medio tiempo en la revista Tell y en Port Harcourt. Estudié periodismo profesional después de graduarme en Ciencias Políticas con una especialización en administración pública y ahora soy directora de la oficina y corresponsal del Delta del Níger para los canales de televisión en Lagos. Algún día quiero ser la presentadora de noticias algún día.

IJNet: ¿Cómo encuentras ideas para tus notas?

GE: Yo creo que hay suficientes fuentes de noticias en nuestra vida cotidiana y nuestras actividades de todos los días. Me tomo el tiempo para sentarme donde convergen un montón de historias, como un bar, y leo los diarios por si hay una noticia que necesita un seguimiento. También visito los sitios web de las organizaciones donde he hecho pasantías. También busco noticias en los boletines de IJNet, sobre todo si se trata de un informe de investigación como el que estoy trabajando ahora. (…)

El ambiente en el que vivo y crecí tiene un montón de historias de interés humano - desde la pobreza, la salud, a problemas ambientales - que han sido tema de titulares internacionales por décadas.

IJNet: ¿Cuál es el trabajo o informe que te pone más orgullosa?

GE: Mi mayor orgullo hasta ahora es el próximo programa de entrenamiento que diseñé para mujeres periodistas de la región en la que viví. Allí podré impartir lo que he aprendido en colaboración con algunas de las escuelas en las que he estudiado.

Respecto a mi trabajo como periodista, (lo que más me llena de orgullo) es un informe político que realicé sobre el gobernador del delta del Níger, que fue apedreado por jóvenes mientras daba un discurso público como bienvenida al presidente de Nigeria. Los jóvenes dijeron que no estaban satisfechos con su administración. Luego hice un informe de seguimiento en el que estos jóvenes más tarde se disculparon con el gobernador y se comprometieron a dialogar en vez de recurrir a la violencia.

Fue el mejor de mis trabajos, porque los medios de comunicación propiedad del Estado fueron incapaces de transmitir el informe debido a que se trataba de un gobernador en funciones. A pesar de que el evento fue filmado en vivo por un canal de televisión del gobierno, la transmisión se interrumpió rápidamente. Mientras tanto, yo hice entrevistas en el el terreno y mi editor de noticias estaba contento de que teníamos imágenes para repetir la transmisión. Tal vez si trabajaba para un canal de televisión propiedad del gobierno no hubiera podido hacer ese informe.

IJNet: ¿Qué consejo le darías a los aspirantes a periodistas?

GE: Considero una obligación el actualizarme profesionalmente por mi propia cuenta tomando cursos en todas las áreas del periodismo, independientemente de si se trata de video digital o Internet, periodismo escrito o redes sociales. Empecé en periodismo escrito y trabajé en revistas y ahora en televisión. El periodismo requiere compromiso y dedicación.

Se trata de un servicio desinteresado a la sociedad y la comunidad. Al ser la voz de los sin voz y funcionar como contralor de los organismos públicos, la prioridad de los más jóvenes que entran en la profesión debe de ser siempre poner la ética en primer lugar.

(…) Los periodistas deben ser objetivos, transparentes, honestos, veraces e imparciales, para así llegar a la cima y hacerse un nombre por sí mismos. Deben tomar tiempo para investigar a fondo sin importar cuánto tiempo tome el informe antes de ser publicado. Los periodistas (…) deben aspirar a lo mejor y evitar el periodismo de confrontación (…).

Puedes ponerte en contacto con Grace Ekang a través de Linkedin o puedes leer su blog en inglés.