Periodismo Smartphone parte 2: consejos para filmar con estabilidad

por Lynn Packer
Aug 21, 2015 en Periodismo multimedia

El problema de la inestabilidad de los videos hechos con teléfonos inteligentes era evidente incluso en los albores de su aparición, en 2007. En una reunión celebrada a fines de ese año de pioneros en el uso de smartphones para la producción de noticias de Reuters y Nokia, el experto en periodismo digital Kevin Anderson comentó:

"Es difícil mantener estable un teléfono. No debería sorprendernos. No es lo mismo que sostener una cámara de televisión tradicional en el hombro, lo que proporciona cierta estabilidad. He experimentado este mismo problema, de primera mano, haciendo un proyecto de video para la BBC en 2003. Usé una cámara digital ‘pro-sumer’ Sony PD150. Hacer este trabajo manual requiere práctica debido a que las cámaras livianas temblequean con más facilidad, a pesar de sus modelos de compensación de movimiento”.

Añade peso para lograr tomas más estables

La camcorder Sony de Anderson pesaba 10 veces más que un iPhone –de apenas 4.1 onzas– y estaba diseñada para ser montada al hombro. Entonces, ¿qué tan difícil es mantener estable un smartphone, que es ligero como una pluma y no está diseñado para la cobertura de noticias?

En los años 60, la mayoría de los reporteros de televisión –los videoperiodistas originales– hacían sus filmaciones con cámaras de mano Bell & Howell de 16 mm, a cuerda. Con sus ocho libras, pesaban como 31 iPhones juntos, pero obtenían tomas sumamente estables.

La relación entre el peso y la estabilidad está relacionado con la tercera ley de movimiento de Newton. Los objetos pesados en reposo resisten el movimiento más que los objetos ligeros. Y una vez en movimiento, los objetos más pesados reaccionan menos.

Para reducir y así amortiguar el temblor de planos fijos hechos a mano, recomiendo añadir al menos otra libra (poco menos de medio kilo, aproximadamente ) al smartphone para estabilizarlo. Añade otras dos o tres libras más para lograr el efecto de una steadicam en el caso de historias que requieran una gran cantidad de paneos o tomas en movimiento (puedes conseguir lingotes de plomo de una libra en eBay).

Encontrar la mejor posición

Mantén tus pies separados como mínimo a la distancia del ancho de tus hombros. Sujeta y estabiliza el smartphone con las dos manos, manteniendo los codos apretados a tu torso. Concéntrate en mantener tu cuerpo inmóvil. Inhala y contén la respiración justo antes de comenzar a filmar y, cuando sea posible, continúa conteniéndola durante la duración de la toma. Respira lentamente y con cuidado durante las tomas largas.

Mientras más estable esté tu cuerpo, más precisa será la toma. La posición de pie, la que más utilizamos al filmar imágenes de noticias, es la menos estable, pero la más rápida y fácil de asumir. Estar de rodillas brinda más precisión. Estar sentado es una posición todavía más firme que estar de rodillas. La posición de decúbito, con los codos apoyados en el suelo, es la más estable. No hay ninguna ley que impida tomar imágenes de rodillas, sentado o tendido sobre el suelo.

Estabilización digital y óptica

La estabilización de la imagen puede reducir los temblores, digitalmente a través de un software u óptica/mecánicamente dentro de la lente o del sensor de imágenes. El iPhone 6 cuenta con estabilizador digital de imágenes y el 6 Plus le suma la estabilización óptica. Para quienes tengan iPhones anteriores, la aplicación FilMiC Pro, entre otras, cuenta con un estabilizador digital de imágenes que puede encenderse y apagarse.

Debido a que el estabilizador de imágenes consume batería y debe ser desactivado cuando se usa un trípode, puede que muchos videoperiodistas decidan tenerlo apagado todo el tiempo. De esa manera se utilizarán más pixeles del sensor que de otra forma quedarían reservados para la estabilización (la estabilización digital se nutre de píxeles, causando a veces un descenso apreciable de la resolución de la imagen).

Experimenta con el estabilizador encendiéndolo y apagándolo. Puede que descubras que puedes filmar sin necesidad de una estabilización electrónica.

La apertura de la cámara afecta la estabilidad. La estabilización digital y óptica entran en juego en situaciones en las que hay poca luminosidad y la función de exposición de la cámara abre el iris para permitir un mayor ingreso de luz. La profundidad de campo queda reducida y la imagen se vuelve más vulnerable a las sacudidas y los balanceos.

Resolución y calidad de imagen

La tendencia, con algunos contratiempos en el camino, ha sido lograr que el equipo de producción de noticias sea cada vez más pequeño, ligero y barato, y a la vez que el video sea cada vez de mayor calidad.

La resolución del iPhone, por ejemplo, ha aumentado constantemente desde la definición estándar (SD) de 240 a 480 SD, a la alta definición (HD), de 720 a 1080 HD y, sin duda, muy pronto saltará a la ultra alta definición (UHD) de 2160. Mi iPhone 5 puede filmar en 1080, pero yo todavía filmo en 720 para facilitar su distribución online. Los buenos videos (con buen encuadre/composición, iluminación, exposición, enfoque y estabilidad) a 720 son ideales, ya que resultan en tomas atractivas que no pesan demasiado.

Los videos de noticias de baja resolución son con frecuencia realizados con smartphones por testigos o por los llamados periodistas ciudadanos. Se trata de videos producidos sin soportes o trípodes y, a menudo, con pocas consideraciones respecto al encuadre, al enfoque, al balance de blancos y a la exposición. Una estabilización de la plataforma de filmación, una exposición correcta, un adecuado balance de blancos y los debidos ajustes de enfoque, junto con un buen encuadre, pueden compensar sobradamente una baja resolución.

No existe excusa para que un videoperiodista realice un video amateur. Debe intentar cumplir o superar los estándares de la videografía profesional.

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr, vía lemonpixel. Imágenes secundarias provistas por Packer.