Penguin News, un ejemplo de periodismo local casi en el fin del mundo

por vgimenez
Dec 20, 2011 en El ABC del periodista

Casi en el fin del mundo, cerca de la Antártida, tres mil personas comparten una tierra que está en disputa y que cambió cuando en 1982 los argentinos invadieron el lugar y semanas después lo recuperaron los británicos.

Ellos son los "kelpers", que viven en las islas Malvinas (también conocidas como Falkland Islands).

Son una comunidad pequeña, casi aislada, pero con historias para contar. Eso es lo que explica por qué, a pesar de que son pocos, tienen un periódico semanal que cada jueves saca a la luz las noticias del pueblo.

Penguin News es un ejemplo interesante de periodismo local, y por esa razón IJNet entrevistó a su editora, Lisa Watson, una periodista que utiliza las redes sociales "para transmitir el mensaje de las Falklands" más allá "de sus costas".

- IJNet: ¿Qué tipo de noticias cubren?

- Lisa Watson: Todas las noticia sobre las islas, desde bodas y eventos locales a la política de las Falklands, el turismo, la pesca, y las noticias de agricultura. No incluimos las noticias internacionales en general, porque los que viven en las islas tienen acceso a la televisión o internet.

- IJNet: Falkland Islands es una comunidad pequeña, con sólo 3.000 habitantes. ¿Qué tan difícil es para ustedes cubrir historias en un lugar donde todos se conocen entre sí?

- LW: Es probable que eso nos haga tener una autorregulación en un mayor grado que la que tienen los diarios de comunidades más grandes. Sin embargo nos ocupamos mucho de los hechos y de evitar el sensacionalismo. Al mismo tiempo, creemos que tenemos un papel de desafiar al gobierno de las islas cada vez que lo creamos necesario, ya que el gobierno de las Falklands no tiene un partido "opositor" para llevar a cabo esa función.

- IJNet: Penguin News es un ejemplo interesante de periodismo local. ¿Cuál es la clave para hacer un periódico local adecuado?

- LW: Es un equilibrio entre proporcionar una cobertura alegre de eventos locales y la garantía de que no se pierda nada. Asistimos a las reuniones del comité del gobierno, reuniones públicas y tratamos de incluir artículos sobre todos los aspectos de las principales industrias de las Falklands cada semana.

- IJNet: ¿Cómo es la respuesta de la comunidad?

- LW: El Penguin News es muy importante para la comunidad - a menudo si los lectores han escuchado varias versiones de una historia o rumor y por eso ellos se reservan su opinión hasta que escuchan nuestra versión fáctica del hecho. También sirve como un documento histórico de la vida diaria en las islas.

No obstante, al ser el único periódico en las islas tenemos que servir a un público diverso - los que no les gusta la política pueden quejarse de que hay "demasiada política", pero otro lector que disfruta de la parte más seria podría quejarse de que "no es suficiente". Es una equilibrio delicado.

- IJNet: Con frecuencia usas Twitter para ponerte en contacto con tus seguidores y también para recomendar las islas como destino turístico. ¿Por qué es Twitter una herramienta útil? ¿Es importante para una comunidad pequeña y su periódico conectarse a través de las redes sociales con el resto del mundo?

- LW: Yo uso Twitter como herramienta de trabajo para dirigir a la gente a la página web de Penguin News. Las redes sociales son una excelente manera de llevar el mensaje de las Falklands, más allá de nuestras costas y para mostrar a las personas "reales".

No es sólo útil para entender nuestra forma de vida y los problemas que enfrentamos, sino también para comprender que tenemos nuestra propia identidad como población. No somos un pedazo de la "imperialista Gran Bretaña” como Argentina trata de presentarnos. Tenemos nuestra propia cultura, nuestro propio gobierno electo, y nosotros construimos nuestro propio destino.