Ocho razones para usar datos en el periodismo

porCatherine Gicheru
Aug 31, 2016 en Periodismo de datos

Hace unos días la becaria ICFJ Knight Catherine Gicheru habló con un grupo de estudiantes de Nairobi acerca de cómo el uso de los datos puede mejorar la labor periodística. Gicheru, una premiada periodista de investigación y ex editora del periódico más pujante de Kenia, The Star, está liderando los esfuerzos para expandir el uso de los datos en las redacciones de su país. A continuación, algunos de sus consejos y reflexiones.

1) Los periodistas deben evolucionar si quieren seguir siendo relevantes

Los tiempos en que los medios tradicionales –radio, televisión o periódicos– eran la única manera de llegar al público están quedando atrás. En particular para los periodistas que se desempeñan en medios impresos, los datos dan la posibilidad de sumar contexto y profundidad al análisis. Este tipo de profundidad o perspectiva no siempre es fácil de conseguir, lo que significa que los periodistas tendrán que modificar levemente la manera en la que reportean. Si el periodismo quiere seguir siendo relevante, el testimonio ya no es suficiente.

2) Mientras más avanza la tecnología, más digitalización de datos hay

Esto puede ayudar a impulsar o a servir como insumo para políticas sobre asuntos diversos, desde salud a seguridad, y puede incluso ayudar a mejorar el acceso a los servicios de gobierno.

3) Los datos pueden usarse para comprender mejor lo que está sucediendo a nuestro alrededor y cómo nos puede afectar  

Los datos pueden ayudar a los periodistas a ofrecer el análisis y la información que el público necesita para comprender cabalmente las cuestiones importantes del día a día.

4) Los datos pueden mejorar una historia compleja

Combinados con técnicas tradicionales de reporteo, los datos pueden ayudar a contar historias de formas más atractivas e innovadoras y dar a los ciudadanos información clara y útil. ¿Cuántas carreteras asfaltadas existen en el país y hasta qué punto coinciden con las inversiones realizadas por el gobierno nacional y local? ¿Los contribuyentes ven los frutos de sus impuestos?

5) Los datos ayudan al periodismo a decirle la verdad al poder

Esto incluye desafiar algunas de las declaraciones que se hacen pasar por hechos. ¿Cuántos profesores, médicos, enfermeras y enfermeros podrían han sido entrenados con los 791 millones de chelines kenianos "extraviados" por fraude en el servicio nacional de la juventud, que condujo a la renuncia de un Secretario del gabinete? ¿Y es verdad que 1,2 millones de mujeres se beneficiarán de atención materna gratuita, como el Presidente Uhuru afirmó en marzo?

6) Usar datos minimiza las conjeturas

Ya no tienes que depender exclusivamente de lo que te digan quienes tienden a negar todo si están bajo presión o eligen “olvidarse” de los hechos. Los datos también te colocan en una posición de fuerza para defenderte de quienes te acusen de haber recibido dinero para empañar sus nombres.

7) Puedes usar datos para exigir transparencia a políticos y funcionarios

Esto es particularmente relevante cuando se trata de comprobar si los políticos han mantenido las promesas hechas en tiempo de elecciones. En mi experiencia como periodista en Kenia, los informes parlamentarios son un recurso útil para revisar esa información.

8) El periodismo de datos es el futuro

Las técnicas tradicionales de búsqueda de información –como gastar las suelas de tus zapatos para conseguir entrevistas cara a cara con las fuentes– son todavía una parte integral de lo que los periodistas hacemos. Pero ser un buen escritor con buenas fuentes ya no es suficiente. También te beneficiarías con algunas habilidades multimedia, una dosis de investigación asistida por computadora y la disposición de colaborar con otros, como expertos en datos y diseñadores. Todos estos aspectos son importantes si queremos cumplir con la responsabilidad de desplazarnos a través del ruido y facilitar a los ciudadanos la información que les importa de una manera que tenga sentido para ellos.

Imagen con licencia Creative Commons del European Journalism Center.