MapBox: la evolución de la creación de mapas en la web

por Jessica Weiss
Mar 1, 2013 en Periodismo digital

Hace sólo 10 años, crear un mapa interactivo online era complicado, si no imposible, para la mayoría de los usuarios de la web. Ahora, los periodistas pueden diseñar mapas atractivos en la nube y publicarlos en pocos minutos.

En los últimos años, la industria de los medios ha empezado a aprovechar las nuevas oportunidades para crear mapas web más allá de Google. Con sólo dos años de existencia, MapBox es un importante motor de este desarrollo.

Un producto de la empresa Development Seed con sede en Washington, D.C., MapBox ofrece a las salas de redacción y a los blogueros la capacidad de controlar cómo se ven los mapas y qué datos aparecen en ellos. MapBox se ha utilizado para crear mapas sobre diversos temas como los datos del censo, pronósticos de incendios y "los perros de Nueva York".

En septiembre, la John S. and James L. Knight Foundation otorgó un subsidio de US$575.000 a MapBox para mejorar la infraestructura básica de OpenStreetMap, un mapa mundial gratuito construido con información aportada por voluntarios.

El año pasado, MapBox ayudó a lanzar InfoAmazonia, que incluye noticias y mapas ambientales de los nueve países de la región amazónica. Desarrollados por Gustavo Faleiros, Knight International Journalism Fellow, los mapas de InfoAmazonia cubren temas que incluyen la deforestación, las industrias extractivas y los problemas que afectan a la comunidad indígena. Mapbox también capacitó a los periodistas que apoyan al sitio.

Para obtener más información sobre MapBox y el futuro de los mapas en el periodismo, IJNet habló con Alex Barth, desarrollador ejecutivo de Development Seed:

IJNet: Muchos periodistas y medios de comunicación están usando MapBox. ¿Cuáles son algunos de tus ejemplos favoritos de cómo la herramienta se usa en periodismo y por qué?

Alex Barth: Aquí incluyo algunos ejemplo que me encantan:

IJNet: ¿Qué habilidades y/o conocimientos necesita un periodista o un medio para crear una noticia con datos geográficos con MapBox?

AB: Construir un mapa con MapBox puede ser tan simple como colocar marcadores y compartir el resultado, ya sea con un enlace a tu mapa en MapBox o mediante la incorporación de ese mapa como un video de YouTube en tu blog. En el próximo nivel de dificultad, puedes utilizar un mapa OpenStreetMap del mundo de MapBox o nuestra capa de satélite y construir una aplicación personalizada de noticias usando MapBox.js. Hay algunos buenos ejemplos y plantillas para darte una idea de lo que es posible. Por supuesto, también puedes optar por hacerlo todo y crear tus propias capas mosaicos de mapas. Aquí usarías TileMill para crear tus propios mosaicos de mapa y subirlos a MapBox. Querrás hacer esto si quieres tener un control absoluto sobre tu cartografía o si tienes datos muy detallados, como en el caso del mapa del censo de NPR. Para los mapas más sencillos en este nivel de dificultad, no necesitas ninguna habilidad en particular.

Si quieres crear mapas más complejos, es necesario tener conocimientos básicos de programación web. Si deseas crear tus propios mapas desde cero, sería muy útil tener habilidades en procesamiento de datos y conocimientos básicos de cartografía.

Ofrecemos ayuda detallada y continuamente actualizada en mapbox.com/help y estamos disponibles para trabajar con periodistas en proyectos de mapeo específicos. Aquí en MapBox, estamos realmente emocionados con la transformación que está sucediendo en el periodismo al momento, la velocidad con que los elementos interactivos, y por lo tanto los mapas online, están siendo adoptados y el nivel de calidad que estamos viendo en equipos como el New York Times, NPR, ProPublica o el Washington Post.

IJNet: ¿Cuáles son las posibilidades futuras para los periodistas y MapBox? ¿El mercado para el mapeo de noticias está en expansión?

AB: La manera en que vemos los mapas y cómo se usan en las noticias está cambiando muy rápidamente. Los mapas son increíblemente importantes para las noticias, casi como las fotografías, y eso no es nuevo. Lo qué ha sido extraño, sin embargo, es que en los últimos años sólo ha habido una sola manera de crear mapas online. Pero esto está cambiando rápidamente.... MapBox te da la capacidad de controlar cómo se ven los mapas y qué datos se muestran en ellos. Podemos dar a tu sala de redacción los instrumentos que necesita para realmente ser dueña de sus mapas al igual que es dueña de su periódico o su sitio web; no deberías esperar nada menos. Sobre todo porque estamos ofreciendo mapas del mundo personalizables basados en OpenStreetMap y mapas de satélite, estamos viendo una absorción adicional emocionante que esperamos que continúe.

Imagen: Un mapa del Censo estadounidense de NPR, cortesía de MapBox.

Este artículo fue traducido del inglés al español por Nathalie Cornet.