Los secretos detrás de la serie Operation Infektion

porSharron Lovell
May 14 en Periodismo multimedia
Mic

El interesante y agudo blog sobre narración visual del videasta independiente Adam Westbrook fue una guía para muchos de los que adoptaron por primera vez la revolución del DSLR. Y si bien numerosos medios continuaban usando el video común para sus transmisiones online, también hubo un gran incremento en la experimentación. Westbrook siempre estuvo un paso adelante en términos de repensar el contenido visual.

En los últimos años, este autor y narrador ha llevado el género del ensayo visual a publicaciones como Vice y Fusion. Sus proyectos combinan entrevistas con gráficos en movimiento y material de archivo.

En el último episodio del podcast Multimedia Week, el presentador Sharron Lovell habló con Westbrook sobre su último proyecto, Operation Infektion: una serie de tres partes sobre una célebre campaña rusa de desinformación, que coescribió y dirigió para el New York Times.

Westbrook cuenta que trabajó mucho para desarrollar y afianzar un estilo propio, y que el Times lo buscó precisamente porque él ofrecía algo original. El episodio completo está al final de este artículo.

Operation Infektion

Westbrook creó la serie a lo largo de un año. El video resultante narra una historia sobre noticias falsas y desinformación, desde la Guerra Fría hasta nuestros días. El ensayo desentraña problemas complejos a través de una narrativa articulada y atractiva.

Westbrook dice que el video es creativo y profesional, pero tuvo sus complicaciones. "Al principio fue desalentador, en parte debido a la escala del trabajo que me pedían y la cantidad de información disponible, y también porque era para el New York Times".

Cuenta que uno de sus mayores (y más envidiables) obstáculos al trabajar con el Times fue "aumentar su ambición e ideas". Sus ideas iniciales podían completarse en unas pocas semanas con un presupuesto relativamente bajo, pero Adam B. Ellick, director y productor ejecutivo de Opinion Video del Times, dejó en claro que había suficiente tiempo y un presupuesto sustancial y que quería grandes ideas.

"Tuve que darme el lujo de pensar en conceptos visuales y narrativos a una escala mucho mayor", cuenta Westbrook. Después de jugar con algunas ideas extravagantes, incluyendo la contratación de una empresa para realizar todo con títeres, el equipo adoptó un formato que combinó entrevistas en video con algunos personajes fuertes con el sello estilístico que caracteriza los ensayos visuales de Westbrook.

Rompiendo el formato

El videoperiodismo online tiene un potencial creativo ilimitado, pero la expansión de los videos sociales ha llevado a que el videoperiodismo haya empezado a tener el mismo formato que los antiguos métodos de transmisión.

El estilo único de Westbrook para crear ensayos factuales en video llamó la atención de Adam B. Ellick, del New York Times, quien ya había completado una gran cantidad del trabajo de base que el proyecto necesitaba. Ellick quería a alguien que pudiera hacer que el contenido fuese visual, digerible y atractivo.

Nadar contra la corriente no ha sido fácil y Westbrook ha asumido varios trabajos freelance mientras continúa perfeccionando un estilo que sea fiel a él. En 2013 inauguró un canal de YouTube para experimentar con el ensayo visual. Se dio a sí mismo una serie de plazos estrictos pero viables para publicar regularmente películas de no ficción y un proyecto de ciencia ficción de cinco partes llamado Parallax.

"Nos engañan haciéndoles creer que lo que pasa en Internet es efímero, pero en realidad todo lo que haces permanece allí", dice Westbrook. Aconseja que pienses en el trabajo que haces como un proceso continuo, y que cada proyecto nazca a partir de otro hasta que tengas un cuerpo de trabajo único del que estés orgulloso. Esto requiere tiempo y dedicación, y muchos videoperiodistas no tienen la oportunidad de dar rienda suelta a su creatividad en la vorágine del trabajo diario. El consejo de Westbrook es comenzar de a poco y concretar lo que comienzas.

No solo empieces un proyecto; termínalo

“Cuando era más joven, era muy ambicioso y quería empezar con grandes cosas. Poco antes de cumplir 30 años tenía más proyectos abandonados y fallidos que terminados", dice Westbrook.

Es típico que a los jóvenes creativos se les diga que desarrollen sus propios proyectos, dice, pero aunque sea un consejo bien intencionado, no es útil. "Comenzar no significa nada a menos que termines, porque ahí es donde aprendes las lecciones”. Él aconseja empezar con proyectos a pequeña escala y manejables, que puedas culminar y de los que puedas aprender.

"En los últimos cinco años de hacer mis propios videos, he desarrollado un método que va desde la idea, la investigación y el diseño de la historia, a descubrir los temas y estructurar la narrativa", dice Westbrook.

Mientras que Operación Infektion estaba en una escala completamente nueva para él, explica que, dado que ha perfeccionado su método, muchos de los pasos que siguió fueron los mismos, solo que ampliados y con un equipo más grande.


Multimedia Week es producido por DJ Clark, Sharron Lovell, Christine Schindler y Beimeng Fu. Todos ellos dan conferencias sobre programas de periodismo visual y multimedia en la Universidad de Bolton.

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Imagen con licencia Creative Commons en Unsplash, vía Kelly Sikkema.