Los creadores de "Hollow" dan consejos sobre cómo realizar documentales interactivos

porMargaret Looney
Feb 10, 2014 en Periodismo multimedia

Lo primero que muchos de nosotros aprendemos acerca de contar historias es que una narración debe tener un principio, un desarrollo y un final. Sin embargo, un nuevo tipo de documental está transformando este enfoque.

Actualmente hay proyectos de video para la web que están cambiando el estilo tradicional y lineal de la narración. Algunos documentales interactivos, como Pine Point y 17,000 Islands, crearon una conexión tangible entre el contenido y la audiencia, convirtiendo a sus espectadores en participantes.

"Hollow", un documental web interactivo que analiza la vida rural en Estados Unidos enfocándose en el empobrecido condado de McDowell en West Virginia, es un caso emblemático de esta forma de narración, debido al uso de la tecnología y la narrativa del proyecto.

Sus creadores no sólo utilizaron una plataforma innovadora para contar la historia sino que también usaron una narración participativa (enseñaron a la gente de la comunidad a filmarse a sí mismos para que pudieran contar sus propias historias), incentivaron varios tipos de perspectivas (como el uso de archivos mp3 descargables para acceder a algunos relatos), implementaron gráficas de datos y se valieron de las redes sociales a lo largo de la narración. Además, incluyeron peticiones para realizar donaciones.

Los creadores de "Hollow" se unieron a Opeyemi Olukemi, gerente de iniciativas digitales del Tribeca Film Institute, durante un reciente Google Hangout en el que abordaron su experiencia durante la creación de este documental. IJNet participó del Hangout y recogió estos consejos para aquellos que estén interesados en crear un proyecto interactivo por su cuenta:

  • Asegúrate de que la narración coincida con la plataforma.

Es tentador probar esta nueva forma de narración, pero primero es necesario pensar en las necesidades de la historia. No hagas planes para convertir a tu historia en un proyecto interactivo, a menos que el contenido posibilite el uso de ciertas tecnologías.

"Algunas personas sienten que es necesario usar nuevos medios y ser relevante y crear algo que sea una especie de proyecto de vanguardia, pero en realidad es sólo una cuestión de saber qué es lo que uno quiere lograr y qué herramientas puede utilizar para conseguirlo", dijo el co-productor Jeff Soyk.

Los creadores decidieron aprovechar la interactividad de la web para que la historia pudiera ir evolucionando a través del tiempo y coincidiera con el ritmo de los cambios que ocurren en el condado de McDowell. Se necesitaba una flexibilidad en su interfaz para incluir actualizaciones de noticias y fragmentos de la película hechos por los residentes del condado, así como para permitir que los espectadores pudieran decidir hasta dónde querían profundizar en el video.

"['Hollow'] no sólo nos permitió usar datos, cartografía y contenido generado por la comunidad de una manera interesante, sino que también es una historia que es continua y a la vez cambia", dijo Elaine McMillion, directora y productora del documental. “Queríamos aprovechar esa energía dándole vida propia".

  • Involucra a un programador desde el inicio y aprende de su proceso de trabajo.

Es fácil soñar en grande al hacer una película, pero hay límites tecnológicos sobre lo que puede lograrse con un cierto contenido en la web. Tener a un programador involucrado desde el principio puede ayudarte a tener claro la viabilidad de tus ideas.

En "Hollow" los creadores utilizaron un diseño personalizado, y Robert Hall, director técnico y programador con mucha experiencia, tuvo que editar la película desde el punto de vista de un programador, lo que no se rige por el proceso usual de cine en tres etapas. Los problemas entre el cine y los procesos de código pueden llevar mucho tiempo en resolverse, por lo que él sugiere sentar al director y al programador juntos desde el inicio del proyecto y averiguar la forma en la que estos dos procesos específicos pueden "colisionar de una forma útil”.

  • Decide si un diseño original es necesario.

El híbrido HTML5 de "Hollow" fue construido desde cero con Node.js. También se usaron bases de datos NoSQL, web sockets y otras tecnologías, pero había compromisos que cumplir. "Si quieres hacer algo personalizado, debes estar preparado para enfrentar sus ventajas y desventajas", dijo Hall.

Por ejemplo, los creadores eligieron que el sitio funcionara sólo en Google Chrome, como forma de adaptarse a toda la tecnología que esperaban utilizar. También tuvieron que considerar que muchas de las personas a las que querían hacer llegar la historia -aquellos que viven en los pequeños pueblos de Estados Unidos- no siempre tienen acceso a la tecnología.

"Mucho de lo que hicimos fue para la historia", dijo Hall. "La historia era lo realmente importante, y para cumplir con eso tuvimos que construir algo que no se había hecho nunca".

  • En el diseño de la experiencia del usuario, mantén tus prioridades en primer plano.

Soyk, que también dirigió al equipo en la dirección de arte, arquitectura y diseño, dijo que el sitio tuvo un sinnúmero de cambios, pero siempre se mantuvo la lista de 18 prioridades en mente durante todo el proceso. Entre ellas, la de atraer a las personas, permitiéndole al usuario inmediato la interacción e incitándolo a que participara y contribuyera.

"La web es muy diferente al cine en el sentido en el que alguien podría irse en cuestión de segundos si pierde el interés", dijo Soyk, señalando las "contradicciones entre los dos medios". El equipo vino con seis conceptos para el sitio y Soyk hizo diseños a partir de allí, creando diagramas de árboles con ideas antes de que cualquier trabajo de Photoshop estuviera terminado. Él sugiere la elaboración de un resumen creativo a tiempo que permita examinar tus objetivos, las necesidades de tu audiencia y los conceptos fundamentales del proyecto.

  • No te olvides del sonido, especialmente online.

"[Crear buen audio en la web siempre fue un desafío] y la creación de un sitio web en donde el sonido puede ser una característica importante... fue una especie de meta y a la vez miedo personal", dijo el diseñador de sonido de “Hollow”, Billy Wirasnik. Él utilizó un ambiente natural y efectos sonoros de la comunidad, mezclando el sonido del viento con músicos residentes del condado afinando sus instrumentos para crear un audio que "contribuya a la idea de un hogar".

El audio se destaca en todo el documental, pero costó mucho trabajo de coordinación que coincidiera perfectamente con los efectos visuales. "No puedes simplemente sentarte y hablar de este tipo de cosas, es necesario elaborar un mapa visual", dijo Wirasnik. Él creó una hoja de comunicación de sonido, juntando capturas de pantalla de la película con una columna para la música y otra para los efectos los efectos de audio. El equipo utilizó este mapa para tomar decisiones cinematográficas.

Si piensas en el sonido cuando vas a ver una película, verás que puede ser utilizado para promover una historia, tal como se hizo con "Hollow". "No olvides al audio en ninguna parte del camino”, dijo Wirasnik. "Resulta evidente al finalizar un proyecto cuando el sonido es el elemento que falta".

  • No te concentres demasiado en los elementos interactivos de tu historia a la hora de solicitar financiamiento.

Como muchos cineastas estarán de acuerdo, siempre se trata de la historia ante todo. Olukemi insta a los cineastas a enfocarse en el contenido cuando hacen propuestas para obtener subvenciones, incluso cuando utilicen métodos narrativos innovadores. "Focalízate en la historia primero y luego busca la forma en que una plataforma interactiva ayudaría a la narración", dijo. Las personas frecuentemente se centran en la tecnología y no en la historia, dijo, pero “al final de todo, se trata de demostrar por qué la audiencia se va a conectar con esta última".

  • Considera la sustentabilidad de tu sitio.

Los sitios web necesitan dinero para mantenerse y McMillion admitió que ella subestimó este gasto. El costo es de US$730 por mes en honorarios de servidores mantener a "Hollow" online. Actualmente, los ingresos provenientes de las proyecciones de la película interactiva están cubriendo los costos, pero eso no durará para siempre. Recuerda hacer un presupuesto para el alojamiento de contenidos de video al presentar propuestas para obtener financiamiento. McMillion dijo que en este momento el equipo está buscando una solución que permita conseguir un hospedaje más permanente para “Hollow”.

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Margaret Looney, asistente editorial de IJNet, escribe sobre las tendencias en medios, herramientas para periodistas y recursos periodísticos.

Texto traducido del inglés al español por Andrea Arzaba.

Imagen: Captura de pantalla de una gráfica de datos del documental.