Los 10 hechos más importantes de 2014 en los medios y la tecnología

porMaite Fernandez
Jan 1, 2015 en Miscellaneous

Desde la filtración del documento sobre innovación del New York Times a la locura por el podcast Serial, mucho ha pasado este año. Acá te mostramos los diez hechos más destacados.

1- Se filtra el documento de innovación del New York Times. La publicación de un documento interno de 96 páginas en mayo mostró al mundo los esfuerzos que está haciendo el Times para adaptarse a la era digital y móvil.

El documento detalló los problemas del diario con la estrategia en las redes sociales, la manera en que la cultura tradicional de la redacción chocaba con los empleados digitales y de qué modo el Times se ve amenazado por competidores digitales como BuzzFeed, Circa y Vox.

El equipo que elaboró el informe recomendó restarle énfasis al diario impreso, crear una unidad dedicada a la estrategia del medio a largo plazo y hacer un mayor esfuerzo para atraer a los mejores talentos digitales.

A este terreno inestable se sumó que el documento fuera publicado por BuzzFeed dos días después de que el Times anunciara el despido de su editora ejecutiva Jill Abramson, aunque su salida no estuvo directamente relacionada con los contratiempos digitales del periódico.

2- El Washington Post levanta vuelo con Bezos. Desde hace más de un año, después de que el fundador de Amazon Jeff Bezos comprara el Washington Post, las cosas parecen estar mejorando para el diario. El Post contrató a más de cien empleados en 2014, ganó dos Premios Pulitzer y tuvo el mes de mayor tráfico de su historia en julio. Y Bezos parece estar pensando en nuevas fuentes de ingresos: se informó recientemente que el Post planea conceder licencias de su sistema de gestión de contenidos (CMS por sus sigla en inglés) a periódicos locales y regionales.

3- La distribución de las noticias y la opacidad de los algoritmos. En agosto, mientras las protestas en Ferguson, Missouri, estallaban en los feeds de Twitter, algunos notaron una realidad muy distinta en Facebook, una desbordaba de videos del Ice Bucket Challenge, fotos de bebés y anuncios de bodas.

Esto generó preguntas acerca de cómo los algoritmos curan el contenido que vemos y, por lo tanto, la realidad que experimentamos.

El interrogante que muchos comenzaron a hacerse fue: si plataformas sociales como Facebook dominan la distribución de las noticias en este momento, ¿no deberíamos preguntarnos cómo funciona su algoritmo y por qué elige destacar determinadas cosas en detrimento de otras?

Esto demostró la tirante relación entre los medios y las empresas de tecnología y cómo las tensiones emergen al tiempo que las empresas tecnológicas asumen cada vez más funciones que antes eran exclusivas de la prensa. Dos buenas lecturas sobre este tema (en inglés): ¿Cuál es la relación correcta entre las empresas tecnológicas y el periodismo?, por Emily Bell, y la respuesta de Dave Winer, Cómo reconstruir el periodismo.

4- Ser mujer en el ámbito tecnológico/mediático sigue siendo una desventaja. El despido de Jill Abramson del Times  trajo a colación el tema del sexismo y la igualdad de género en los medios de comunicación, mientras el hashtag #gamergate mostró cómo las mujeres son acosadas a diario en los ámbitos de la tecnología y los medios digitales.

Algo bueno que ocurrió en 2014: al fin Twitter implementó cambios en el intento de frenar el acoso online.

5- Serial se vuelve viral. El podcast producido por This American Life que examinó cuidadosamente el caso contra Adnan Syed, declarado culpable de asesinar a su ex novia en Baltimore en 1999, demostró que el audio puede volverse viral, dándole a la radio pública una nueva esperanza para la distribución y la recaudación de fondos. Los podcasts encontraron fuerzas renovadas. Mientras que el final de Serial nos dejó durante días debatiendo acerca de quién mató a Hay (¿leyeron la entrevista a Jay?), los productores anunciaron que el podcast tendrá una nueva temporada en 2015.

6- Los boletines de noticias se volvieron virales. Si bien todo el mundo se queja de la sobrecarga de correos electrónicos, 2014 vio el ascenso de los boletines de noticias o 'newsletters'. En un esfuerzo por abrirse paso a través del ruido y recuperar un sentido de personalización, parecería que cualquiera con una conexión a Internet puso en marcha su propio boletín.

Algunos de mis favoritos: Today in Tabs, 5 Intriguing Things y Links I would Gchat if we were friends. Y, por supuesto, existe un boletín sobre podcasts.

7- Lo móvil y lo social no paran y no pararán. Para muchos medios, el tráfico desde dispositivos móviles sobrepasó el tráfico desde computadoras de escritorio, y pensar en términos del móvil primero se ha convertido en el nuevo mandato. El Mundial fue el evento más compartido en las redes sociales, mostrándonos de qué manera experimentamos colectivamente los eventos masivos actualmente.

8- Medición del impacto: olvidarse de los clics y fijarse en el tiempo invertido en el sitio y la interacción con la audiencia. Los medios todavía están tratando de averiguar cuál es la mejor manera de medir su impacto, pero una cosa parece segura: están abandonando los clics y las visitas y favoreciendo en cambio distintas métricas de interacción, como la cantidad de tiempo que se pasa en un sitio. Upworthy, YouTube, Medium y Chartbeat son algunas de las empresas que están buscando medir la interacción del usuario.

9- Los periodistas experimentan con tecnologías ponibles. Aunque todavía se trata de una tecnología emergente, los periodistas experimentan cada vez más con la tecnología de vestir o "wearables".

Tim Pool, que se hizo conocido por cubrir eventos en vivo con un reloj inteligente y Google Glass para Vice News, fue contratado hace poco para liderar la unidad de noticias de última hora de Fusion, un canal de televisión dirigido a la generación del milenio que fue lanzado a fines de 2013. Por su parte, el profesor Robert Hernandez inauguró el primer curso de periodismo y Google Glass en USC Annenberg.

Y este año la compra por parte de Facebook de Oculus Rift dejó a la gente imaginando de qué manera la realidad virtual podría utilizarse más allá de los juegos.

10- Los emprendedores de medios tantean el terreno. No todo fue súper deprimente en el periodismo durante 2014. Se lanzaron varios emprendimientos y algunos medios se las arreglaron para expandirse y ganar millones de dólares.

The Marshall Project, Ebola Deeply, Vox.com y FiveThirtyEight son sólo algunos de los jugadores que surgieron este año. Al mismo tiempo, Vice Media y BuzzFeed se expandieron y ganaron más dinero, mientras Fusion contrató un equipo digital estrella. First Look Media, que fue noticia debido a la mala administración y la temprana partida de algunos de sus empleados más prominentes, lanzó The Intercept, fundado por Glenn Greenwald, y Reported.ly, un proyecto periodístico en redes sociales dirigido por Andy Carvin.

En el lado triste, 2014 también fue el año en el que Homicide Watch, el sitio que documentó cada asesinato en Washington D.C. desde 2010 y fue pionero de un nuevo modelo de periodismo, cerró.

Imagen principal con licencia Creative Commons, cortesía de dordik en Flickr

Imagen secundaria: fotografía de Instagram por Maite Fernández de la tapa del Washington Post, 4 de agosto de 2013.