Lo que un iPhone le enseñó a un periodista de radio en los últimos cinco años

porNeal Augenstein
May 06 en Periodismo móvil

Hace poco The Newseum puso en exhibición uno de los teléfonos de Neal Augenstein, que el Instituto Poynter llamó “un artefacto de la nueva era del periodismo empoderado por móviles”. A continuación, Augenstein reflexiona acerca de sus cinco años ejerciendo como “periodista de iPhone” y comparte sus ideas sobre el futuro del periodismo móvil.

Cinco años después de haber dejado mi laptop, mi grabadora digital, mi cámara de video, mi códec Comrex, y de haber empezado a hacer todo mi trabajo periodístico con un iPhone 3GS, el periodismo móvil continúa transformando la manera en que se cubren las noticias, tanto para bien como para mal.

Desde febrero de 2010, cuando comencé mi experimento #iphonereporting en WTOP-FM —una emisora radial de Washington dedicada enteramente a la cobertura de noticias— la tecnología ha evolucionado, al igual que también lo ha hecho el trabajo de los periodistas. Y el perfil de WTOP cambió: pasó de ser la estación de radio de mayor audiencia a un medio de noticias digital multiplataforma.

Mientras que mejores y cada vez más veloces teléfonos, aplicaciones innovadoras y redes sociales están haciendo posible que se puedan realizar coberturas más rápidamente, la industria de las noticias no ha parado de cambiar. Debido a que las redacciones se han empequeñecido, algunos se preguntan si la calidad del periodismo se ha visto afectada.

Los nuevos iPhones 6 y 6 Plus tienen pantallas más grandes que los modelos anteriores. Los teléfonos Android, incluyendo los populares modelos de Samsung, también han ampliado sus pantallas. A medida que más y más usuarios de smartphones consumen videos y que personas de todas las edades comienzan a demandar teléfonos inteligentes, las empresas se ven obligadas a responder.

La emergencia de plataformas

En 2015, los sitios para compartir fotos y videos (como TwitterFacebook e Instagram) son a menudo el lugar privilegiado de difusión de las noticias, generalmente en forma visual y con breves textos fáciles de digerir. Facebook (que compró Instagram) y Twitter han alterado sus aplicaciones móviles para proporcionar características similares a Instagram, que contaba con más de 300 millones de usuarios activos en 2014. Aplicaciones de narrativa visual como StellerStorehouse, y JamSnap proporcionan una alternativa a los paquetes tradicionales de noticias y pueden ser utilizados como su complemento para seguir interactuando a lo largo de todo el día con oyentes, televidentes y usuarios.

El cambiante rol del periodista

Armado con el poder de un smartphone y de las redes sociales, cualquier persona hoy puede ser capaz de capturar un momento dramático y compartirlo con el mundo sorteando a los medios. Si bien algunos argumentan que los smartphones eliminan la necesidad de los medios tradicionales, WTOP y otros medios respetados están aceptando los retos y las posibilidades que ofrece el periodismo móvil. Con herramientas de mano, los periodistas comúnmente están informando a medida que la noticia se desarrolla. Y la dificultad de retractarse de una información incorrecta acentúa la importancia de los valores periodísticos tradicionales, incluyendo la precisión, el gusto, la perspectiva, el contexto y la equidad.

Plataformas de streaming en vivo como Bambuser y UStream han existido desde antes de que comenzara mi #iphonereporting en 2010. Una nueva ola de aplicaciones fáciles de usar y compartir, incluyendo Periscope y Meerkat, están despertando la curiosidad del público y de los periodistas. Con solo un par de toques y en cinco segundos, un usuario puede transmitir videos en vivo desde su smpartphone a varias redes sociales. Cuando se producen noticias de última hora, es común que haya un smartphone transmitiendo desde la escena, antes de que lleguen los tradicionales camiones satelitales y se instalen los equipos de noticias.

Los teléfonos satelitales hicieron posible que el video de un periodista fuese transmitido desde ubicaciones remotas sin necesidad de un camión satelital. Hoy en día, aplicaciones de video y de chat de voz como Skype y FaceTime (de Apple) permiten una comunicación bidireccional desde teléfonos y tablets. En lugares remotos, la calidad del video o del audio es con frecuencia inferior al de las transmisiones profesionales. Sin embargo, en un contexto cada vez más competitivo, los medios a menudo optan por poner en el aire este contenido crudo cuando se producen noticias importantes.

La creciente necesidad de la narración periodística

A pesar de las predicciones sobre la inminente extinción de la profesión periodística, yo diría que los periodistas confiables y bien formados son hoy más valiosos que nunca. Con tanto "ruido" online y con modelos de negocio que continúan cambiando, creo que siempre existirá la necesidad de una narración precisa, ética y creativa.

El periodismo móvil está vivo y coleando, y no puedo esperar a ver qué es lo qué traerán los próximos cinco años.

Durante los últimos 18 años, Neal Augenstein ha sido un premiado periodista de WTOP-FM y wtop.com, de Washington, D.C. Fue el primer periodista de una gran radio comercial en hacer todo su trabajo de campo con un iPhone. Su sitio web es iphonereporting.com. Puedes seguirlo en Twitter: @AugensteinWTOP.

Este post fue publicado originalmente en PBS MediaShift y es reproducido por IJNet con permiso.

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr, vía momentsforzen.