Las VPN no son perfectas. Te damos algunas alternativas

por Mandla Chinula
Dec 3, 2019 en La seguridad del periodista
Security

Las redes virtuales privadas (VPNs) son una de las herramientas de seguridad online más comunes, utilizadas para ocultar la dirección o ubicación geográfica del protocolo de Internet (IP) de un usuario. La mayoría de las VPN crean una conexión de túneles cifrados que utilizan una dirección IP diferente, generada por el servidor VPN. Esto hace que los proveedores de servicios de Internet (ISP) tengan dificultades para identificar a un usuario y bloquearlo.

Durante un bloqueo selectivo o un cierre parcial de Internet, un gobierno puede ralentizar o paralizar un conjunto de direcciones IP en una ubicación o país en particular. Servicios como Express VPN, Tunnelbear o Outline VPN permiten a los usuarios tener acceso a Internet en esos momentos.

Mandla Tshuma, periodista de Zimbabwe, cuenta que utilizó una VPN para acceder a Internet durante el cierre de las redes sociales en enero de este año. "La persona con la que te estés comunicando también necesita tener una VPN instalada en su teléfono", dice. "Si no, la comunicación no es posible".

Investigar se volvió difícil para periodistas como Tshuma, ya que no se podía acceder a la mayoría de los sitios web y publicaciones online. Por lo tanto, las VPN se convirtieron en las llaves para acceder a recursos básicos de Internet.

Sin embargo, no son necesariamente la herramienta perfecta para cada ocasión. Sean Ndlovu, especialista en seguridad digital, señala que ha habido casos en los que la gente descubrió que las VPN que descargaban eran administradas por los gobiernos.

"Al usar herramientas de elusión, asegúrate de que la comunidad confíe en ellas y las verifique", dice, aunque es más fácil decirlo que hacerlo.

Existen otras herramientas alternativas que pueden usarse para evadir el cierre parcial de Internet. Se trata de navegadores web y sistemas operativos, o de combinaciones entre VPNs y otras tecnologías.

A continuación, una lista de herramientas alternativas que pueden usarse para ayudar a los periodistas a acceder a Internet y continuar haciendo su trabajo.

DNS inteligentes

En el caso de que sitios de redes sociales específicos como Facebook y Twitter estén bloqueados, un DNS inteligente (Servidor de nombres de dominio, por su sigla en inglés) puede ocultar tu ubicación, permitiéndote acceder a sitios web restringidos. El DNS inteligente redirige una solicitud a través de servidores proxy ubicados en otros países donde los sitios funcionan.

La gran ventaja de un DNS inteligente es que solo necesita redirigir información sobre tu ubicación a través de una red diferente, en lugar de enrutar todo tu tráfico web –una característica en común con las VPN. Esto significa que las velocidades de Internet cuando se utiliza un DNS inteligente suelen ser más altas.

Una desventaja es que un DNS inteligente no siempre encripta tu información como una VPN, lo que pone en riesgo tu información y privacidad. Tampoco cambia tu dirección IP. Si bien esto mejora la velocidad, cualquier persona con los detalles de tu red puede rastrear tu actividad.

Un ejemplo de DNS inteligente es Getflix, pero hay más opciones.

Lantern

Lantern es un software de código abierto que evade la censura de Internet mediante el uso de conexiones punto a punto. El software –que afirma ser más rápido que una VPN–, se activa cuando los usuarios intentan acceder a un sitio web bloqueado, y los redirige a través de los servidores de Lantern o de voluntarios.

Lantern, creado en Estados Unidos, se hizo popular en países que tienen censura y restricciones en Internet, como China.

Lantern, sin embargo, tiene algunas deficiencias graves, y no se debe confiar en él para proteger el anonimato o la privacidad. De acuerdo con su Política de privacidad, Lantern recopila una gran cantidad de información sobre tus antecedentes y comportamientos de navegación.

Psiphon

Psiphon es un sistema de elusión que utiliza una combinación de comunicación segura y tecnologías de ofuscación, que incluyen VPN, Secure Shell (SSH) y HTTP Proxy. Esto significa que si una VPN no funciona (es la primera técnica de evasión), utilizará otras tecnologías para evadir la censura. Uno de los principales atractivos de Psiphon son sus servidores proxy que brindan capas adicionales de privacidad. Esto lo ha hecho popular, especialmente en países de altos niveles de censura como China, Turquía e Irán.

La desventaja de estos servidores proxy es que su cifrado se limita al tráfico del navegador, y Psiphon no aumenta la privacidad online en sus otras aplicaciones. Psiphon recopila algunos datos de sus usuarios, como se puede leer en su transparente Política de privacidad.

Tor

Tor no solo protege la identidad de las personas, sino que también les permite evitar bloqueos de Internet y redes sociales. En lugar de conectarse directamente a un sitio web, rebota entre múltiples nodos o computadoras de la red Tor, lo que hace que tus comunicaciones sean difíciles de rastrear.

https://youtu.be/6czcc1gZ7Ak 

Durante un bloqueo selectivo o un cierre parcial, tu ubicación será desconocida y tendrás acceso a Internet. También hace que tu comunicación sea relativamente segura y no pueda ser vista por piratas informáticos o espías, pero no es perfecta. Los usuarios deben tener precauciones al confiar en Tor.

Las alternativas a Tor que usan tecnología similar incluyen Freenet, Yandex y 12P Browser.

Sistemas operativos

Hay sistemas operativos informáticos y móviles que también permiten utilizar Internet incorporando diversas funciones. Por ejemplo, Tails hace que las conexiones entrantes y salientes se vean obligadas a pasar por Tor. Tails también encripta archivos y mensajes de correo electrónico, y no dejará ningún rastro en la computadora que estés utilizando, a menos que lo desees. Tor tiene sus limitaciones, como ser lento e inadecuado para descargar y transmitir contenido multimedia, pero los usuarios de Tails no tienen más remedio que pasar por Tor.

Otros ejemplos de sistemas operativos seguros son Whonix y Qubes.

Apps móviles

La mayoría de las VPN también ofrecen aplicaciones móviles que permiten el anonimato y evaden la censura. Hay aplicaciones que se usan solo para dispositivos móviles, como Orbot, que redirige todo el tráfico a través de la red Tor. Orfox, otro navegador para teléfonos Android, hace lo mismo. Las redes de pares, como Lantern, también se utilizan en FireChat, una aplicación de mensajería fuera de la red que permitió a los usuarios comunicarse mediante Bluetooth o redes inalámbricas durante apagones en Irán, Irak y Hong Kong.

Un aspecto importante a tener en cuenta sobre las herramientas de seguridad y privacidad es que no existe una mágica que haga todo perfectamente. La mejor solución dependerá del contexto y las condiciones del entorno específico.

"Dependerá en gran medida de la región o el país donde se produzca el cierre de Internet", dice Berhan Taye, de Access Now. "La infraestructura de Internet varía de un país a otro, al igual que los mecanismos técnicos utilizados para implementar el cierre parcial de Ia web". 


Imagen con licencia Creative Commons en Unsplash, vía Chris Barbalis