La revolución digital es casi tan perturbadora para los medios como la electricidad para la industria de las velas, según periodista del New Yorker

porMaite Fernandez
Jan 18, 2012 en El ABC del periodista

Si existe alguien que tiene una idea de lo que está sucediendo hoy con el periodismo y la industria de los medios de comunicación, esa persona es Ken Auletta.

Además de cubrir medios de comunicación para The New Yorker desde 1992, Auletta ha escrito varios libros sobre el impacto de la tecnología en las noticias y los medios de comunicación, incluyendo el best-seller: “Googled: The end of the world as we know it”.

En esta entrevista con IJNet Auletta opina sobre la revolución digital, The Huffington Post y por qué no pasa tanto tiempo como le gustaría en las redes sociales.

IJNet: ¿Cuáles son los cambios más impactantes para la industria de los medios hoy en día?

Ken Auletta: La revolución digital es casi tan perturbadora para el negocio de los medios de comunicación tradicionales como la electricidad para el negocio de las velas. Para los medios impresos, elimina el papel, las imprentas y la distribución. Como se trata de la mayor parte de los costos para periódicos y revistas, ese cambio debería ser bienvenido.

El problema es doble: no está claro que los lectores se suscribirán online para consumir información que creen que pueden obtener gratis. Y puesto que los lectores pasan mucho menos tiempo leyendo la misma publicación online que en la versión impresa, los anunciantes pagan una décima parte de la publicidad en Internet respecto a lo que pagan por publicidad en un periódico. Y considerando que la mayoría de las publicaciones no está dispuesta a abandonar lectores que insisten en leer la edición impresa, los costos siguen siendo elevados. Hasta la fecha, el ahorro de publicar contenido online no se compensa con los ingresos generados por ese medio. (….)

IJNet: Usted ha escrito varios libros sobre compañías como Google y Microsoft y su impacto en los medios de comunicación. ¿Qué pueden aprender los periodistas de las empresas tecnológicas?

KA: Una de las cosas más importantes para aprender es la centralidad de los ingenieros. Los ingenieros son expertos en eficiencia. Constantemente preguntan: "¿por qué no podemos hacer esto de esta manera?" La gente que maneja empresas periodísticas necesita ingenieros a su lado porque los ingenieros son los nuevos creadores de contenidos. Son los ingenieros los que pueden, por ejemplo, diseñar aplicaciones en iPads para nuestras publicaciones, o que pueden ayudar a que nuestras historias se “viralicen” en las redes sociales. Los periodistas deben dominar los medios digitales, saber usar video, blogs y saber crear links tanto como saber recolectar información y narrar historias.

IJNet: En "Googled" usted escribe que a principios de la revolución digital "los viejos medios de comunicación quedaron atrapados en el 'dilema del innovador” ya que "defendieron sus modelos de negocio" y no cambiaron lo suficientemente rápido. ¿Eso sigue ocurriendo?

KA: Siempre será así, y no es sólo porque estas empresas son presas de sus hábitos. Fíjate en el New York Times. Es, creo, el mejor periódico del mundo. Y es, en parte, debido a que emplea una cantidad asombrosa de personas: 1.100 reporteros y editores. Pero como los lectores buscan información en Google o visitan “agregadores” de noticias como The Huffington Post en busca de noticias de forma gratuita, el valor del negocio del Times se ve amenazado. Así que el Times se esfuerza por elaborar una edición digital que ofrece más de lo que está en el diario y cobrar por ello, pero compite con lo gratuito. The New York Times puede reducir su presupuesto de redacción, ¿pero producirá contenido con la misma calidad? Se podría tratar de abandonar la edición impresa del todo, pero van a perder lectores que quieren tener un papel en sus manos y van a perder ingresos por publicidad. Ese es el "dilema del innovador". Los nuevos medios digitales no tienen costos de legado, grandes fuentes de ingresos para proteger, o tradiciones orgullosas de defender.

IJNet: Algunos periodistas son muy activos en las redes sociales. (Nicholas Kristof, del New York Times, que tiene más de 200.000 seguidores en Facebook es un ejemplo), mientras que otros las usan con moderación. Parece que usted entra en la última categoría. ¿Por qué?

KA: No encuentro tiempo suficiente para leer libros y revistas, para responder a mis correos electrónicos, leer todas las páginas web y notas de prensa que me llegan y que busco en Internet, y para conversar con amigos y familiares. Aplaudo la forma en que Facebook y Twitter enriquecen cómo Nick Kristof cubre la primavera árabe y otros temas. Estoy seguro de que las redes sociales pueden mejorar mi trabajo, pero me preocupa más lo que me perdería. Parte de la tarea de alguien que escribe reportajes en profundidad para The New Yorker o libros es tratar de dar un paso atrás y escapar de la avalancha de noticias y opiniones.