La periodista del mes de IJNet: Jessica Buchleitner

porAshley Nguyen
Jun 10 en Periodismo de investigación

Todos los meses IJNet presenta a un periodista internacional que realza los valores de la profesión y ha utilizado nuestro sitio web para avanzar en su carrera. Si deseas ser entrevistado, envía aquí una breve reseña biográfica y un párrafo sobre cómo has usado los recursos de IJNet.

Hace unos siete años, la periodista IJNet de este mes, Jessica Buchleitner, inició un viaje que la llevaría a través de diferentes culturas y a conocer la vida de 50 mujeres de África, Asia, y de parte del Este y el Sur de Europa.

A las noticias del día a día les faltaba la narrativa en primera persona que Buchleitner quería conocer, así que buscó a mujeres que estuviesen dispuestas a compartir historias acerca de cómo superaron obstáculos de todo tipo. Como resultado de esos viajes y entrevistas, apareció la antología 50 Women, Book One. La compilación cuenta con varias historias de mujeres de todo el mundo que han tenido que lidiar con la violencia de género, con luchas culturales en sus respectivos países, con la inmigración y con comunidades afectadas por conflictos armados.

"Las historias son muy reales, crudas e inspiradoras, ya que estas mujeres han mostrado coraje frente a situaciones que parecían insuperables”, contó Buchleitner a IJNet. Ahora ella está trabajando en su segundo libro, "50 Women, Book Two", que saldrá el próximo verano. Esta vez se enfocará en historias de mujeres de América y Europa occidental.

Buchleitner comenzó a trabajar como periodista en el Western Edition Newspaper/HP Journal, una publicación comunitaria de San Francisco. Allí cubrió noticias de la ciudad, de filantropía y de desarrollo comunitario. Ahora se desempeña como periodista freelance para la Women News Network, una organización sin fines de lucro que comparte historias con grupos de defensa de los derechos humanos en todo el mundo.

¿Cómo te ha ayudado IJNet?

Gracias al sitio me he enterado de una gran cantidad de becas y subsidios. Hay muchísimas oportunidades y es bueno que estén todas disponibles en un solo lugar. Me he postulado a algunas y tengo que decir que IJNet hace que presentarse a esas posibilidades sea muy fácil. También reenvío oportunidades a mis colegas cuando veo que les podrían interesar o servir para su trabajo.

Leo los artículos de IJNet diariamente para estar actualizada, obtener consejos y perfeccionar mis habilidades. IJNet tiene acceso a muchas herramientas, trucos y consejos que pueden ayudarte a mejorar profesionalmente. Ahora quiero perfeccionarme en la edición de videos. Hace poco vi una serie de videos de David Burns acerca de rodaje y edición, con consejos que te permiten hacer la diferencia entre filmaciones amateurs y profesionales.

Eres a la vez activista y periodista. ¿Qué es lo que vino primero? ¿Crees que hoy en día hay una línea divisoria entre las dos cosas?

Comencé como periodista escribiendo sobre varios temas, desde finanzas, negocios y ciencias hasta noticias dirigidas a las mujeres. Después de trabajar tanto como periodista, quise involucrarme más en cuestiones de la mujer e impulsar algún tipo de cambio. Actualmente estoy en el consejo directivo de la Women's Intercultural Network, una ONG consultiva de las Naciones Unidas.

Hay un gran debate, sobre todo con el advenimiento de la tecnología actual, acerca de cómo separar el periodismo del activismo. Creo que todo se resume en el concepto de libertad de expresión, ya que el periodismo y el activismo están muy arraigados en él. Si te fijas en algunos de los grandes movimientos históricos en Estados Unidos, como el movimiento contra la guerra de Vietnam, el movimiento por los derechos civiles o incluso en 1800, cuando los abolicionistas tenían sus propios periódicos, te das cuenta de que el periodismo y el activismo han caminado juntos en muchos aspectos.

Lo que separa al periodismo del activismo es la objetividad. La primera obligación del periodismo es con la verdad, y su lealtad es para con los ciudadanos, proporcionándoles la información necesaria para navegar por la sociedad. Sin embargo, creo que aquí es donde la línea puede ser borrosa o confusa, sobre todo porque se supone que los periodistas deben permanecer independientes de los hechos que cubren, mientas que los activistas siempre se involucran.

Las noticias hablan de hechos. Los periodistas deben ser lo más transparentes posible acerca de sus fuentes y sus métodos, para que el público pueda hacer su propia evaluación de la información. Creo que mientras los periodistas sean objetivos, la línea estará bien definida.

Cuéntanos sobre tu experiencia periodística favorita. ¿Qué trabajo fue?

A veces, algunas cuestiones de diplomacia pueden crear fisuras en tu cobertura a la hora de comunicarte con fuentes de la escena internacional. Una de las entrevistas que realicé fue sobre el secuestro de novias en Daguestán, Chechenia e Ingusetia. Terminé en un aprieto porque una de las fuentes principales tuvo problemas diplomáticos graves debido a su trabajo en la región poco después de que le realicé la entrevista. Tuvimos que hacer un gran esfuerzo para proteger su identidad, pero me las arreglé para salvar la entrevista y convertirla en una pieza informativa. A veces surgen tales desafíos y son difíciles de enfrentar, por lo que tienes que ser ingenioso y cauteloso, y hacer lo que puedas cuando la situación se presente. 

¿Qué consejo le darías a los aspirantes a periodistas?

Aprendan todo lo que puedan sobre tecnología. Aprendan a codificar, a interpretar y analizar datos, aprendan sobre métricas de redes sociales y sobre cómo atraer y hacer participar al público a través de ellas. Aprendan a filmar y editar videos; aprendan, aprendan, aprendan y nunca dejen de aprender. Estarán siempre en un viaje constante, así que acostúmbrense a aprender cosas nuevas.

Esta entrevista ha sido resumida y editada.

Imagen cortesía de Jessica Buchleitner.