La periodista del mes de IJNet: Ethar El-Katatney

porSam Berkhead
Sep 1, 2017 en Periodista del mes

Todos los meses IJNet presenta a un periodista internacional que realza los valores de la profesión y ha usado nuestro sitio web para avanzar en su carrera. Si deseas ser entrevistado, envía aquí una breve reseña biográfica y un párrafo sobre cómo has utilizado los recursos de IJNet.

La premiada periodista, bloguera y autora Ethar El-Katatney recuerda que le encantaba contar historias desde muy joven.

“Siempre me ha gustado escribir; mientras crecía le decía a la gente que iba a ser escritora”, cuenta. “Pero soy egipcia y en Egipto el periodismo no es una carrera a la que muchas mujeres aspiren, o que las familias quieran que sus hijos hagan, por la situación política, el peligro, etc.”

El-Katatney estudió administración de empresas en la Universidad Americana de El Cairo. Sin embargo, después de un acontecimiento casual, se involucró cada vez más con el periódico estudiantil, y se convirtió en editora en jefe.

"Kofi Annan venía a hablar al campus y yo estaba allí", cuenta. "Llamé a una amiga mía que trabajaba en el periódico y que había entrado en pánico porque el periodista que iba a cubrir el evento iba a llegar tarde y no lo dejarían entrar. Le dije que no se preocupara, que yo podía escribir el artículo. Y recuerdo que luego todo el campus llevaba el periódico con mi nota en la tapa. Eso fue todo”.

El-Katatney ha trabajado para Egypt Today y medios internacionales como CNN y MSNBC, y ha ganado reconocimientos como el Premio Samir Kassir a la Libertad de Expresión.

Revisando IJNet encontró becas del World Press Institute y del East-West Center, así como varias conferencias. La beca del WPI le dio la oportunidad de aparecer en Charlie Rose en 2011, donde habló de la post-primavera árabe en Egipto.

Ahora productora ejecutiva de AJ+ en San Francisco, El-Katatney habló con IJNet sobre la elaboración de narrativas efectivas, cuenta cuál fue su cobertura favorita y mucho más.

Has trabajado en distintos medios y plataformas a lo largo de tu carrera. ¿Qué crees que es lo más importante para un periodista a pesar de los cambios?

Tu manera de narrar. Volví a la universidad para hacer un máster en televisión y periodismo digital, y la mayoría de las habilidades técnicas que aprendí ya quedaron obsoletas, porque las cámaras y el software de edición que usamos cambiaron muy rápido. Pero esta profesión se trata realmente de cómo se cuenta una historia, ya sea en artículos de 5.000 palabras, documentales, blogs de 500 palabras, videos de ocho oraciones o Vines. Se trata de producir buenas historias y de lograr que la gente se preocupe por esas historias. Eso es algo no ha cambiado para mí, tanto cuando estaba en el periódico universitario como ahora, cuando pienso en cómo contar la política inmigratoria de Trump y cómo afecta a las personas.

AJ+ siempre ha hecho un buen trabajo de video, captando al instante la atención del espectador. ¿Cuál es la clave?

Solíamos tener algo llamado la "regla de cinco segundos", que consistía en llamar la atención de alguien en ese lapso. Ahora es de literalmente tres segundos. Así que en tres segundos tienes que, o bien contarle la historia alguien o bien conseguir que la mire, y asumir que la está mirando sin sonido y que nadie verá más que el 20% de ella.

¿De qué historias propias te enorgulleces?

Creo que mi historia favorita fue una de las primeras que hice para Egypt Today, que trató sobre un pueblo de leprosos en Egipto; una comunidad fundada en los años 60, cuando la lepra era todavía una enfermedad contagiosa. Todos los que tenían lepra fueron llevados a esa especie de prisión por el resto de su vida.

Recuerdo haber hablado con un hombre que tomó mi mano y me dijo: "Quiero que usted le diga a todo el mundo lo que nos pasó; no nos deje morir aquí". Fue uno de los artículos que más me gustó hacer. Todos los que he hecho sobre personas mayores que reflexionan sobre sus vidas son mis favoritos.

En AJ+ destaco el trabajo que hicimos sobre la crisis de refugiados sirios en el último año. Trabajamos para humanizar y hacer que la gente se preocupe por esta tragedia enorme y sus diferentes facetas de un modo preciso.

¿Qué consejo darías a los aspirantes a periodistas?

Tener algo que te apasione ayudará a que sobresalgas. Cuando miro CVs, estoy asumiendo que esa persona puede filmar, aquella puede editar, aquella producir y aquella escribir. Para mí, lo que realmente hace que la gente se destaque es un interés, pasión o expertise particular. Todas las personas que he contratado en el último año están muy interesadas en temas indígenas, medio ambiente, tecnología, ciencia, justicia social... Creo que encontrar eso y nutrirlo le dará a tus historias esa pasión y esa singularidad que las hará destacarse de la marejada de contenidos.

También soy una persona que siempre está buscando oportunidades y cosas nuevas, porque nunca sabes lo que podrías aprender o con qué te podrías encontrar. Pienso que nunca debes dejar de postular a todo lo que te interese.

Cuando llegué a los Estados Unidos pensé que iba a ser un año tranquilo. Pero con el ciclo electoral y con lo que está lidiando el país, me di cuenta de que no lo sería. Es una carrera difícil y te debe apasionar. Así que tienes que aprovechar todas las oportunidades para ser mejor, hacer un trabajo relevante, avanzar y crecer.

Imagen cortesía de Ethar El-Katatney.