La periodista del mes de IJNet: Aliya Bashir

porTaylor Mulcahey
Apr 05 en Periodista del mes
Aliya Bashir

Aunque ha pasado la mayor parte de su vida en una zona de conflicto, Aliya Bashir ha dedicado su carrera a contar historias diferentes. Se enfoca en derechos humanos y justicia de género en una región en la que muchas personas le prestan atención a una sola cosa: el conflicto.

"Tanto en la cobertura internacional como en la nacional se habla sólo de historias negativas de mujeres", explicó Bashir. “No minimizo el hecho de que las mujeres se vean afectadas por el conflicto, pero la vida continúa. Incluso en medio de un bombardeo, la vida continúa. No es que no haya nada aquí. Eso es lo que me inspira".

Bashir nació y creció en Cachemira, una región administrada por la India donde ahora pasa la mitad de su tiempo, y la otra mitad está en Nueva Delhi.

Luego de  años como reportera independiente para The Guardian, Huffington Post y News Deeply, entre otros medios, Bashir actualmente se desempeña como reportera senior en Global Press Journal. Ha escrito sobre las viudas que quedaron atrás durante el conflicto en Cachemira, las formas en las que el cambio climático está afectando a las mujeres, radios comunitarias y más.

Ha enfrentado numerosos desafíos a lo largo de su carrera, incluyendo la vigilancia del gobierno, problemas de acceso a Internet y toques de queda. También ha sufrido del sexismo y se ha preocupado por su seguridad, problemas derivados de trabajar en una sociedad que no está acostumbrada a las mujeres periodistas.

Bashir encontró una oportunidad de capacitación en contextos hostiles del Centro Pulitzer a través de IJNet, junto con otras becas y oportunidades. Recibió una subvención del Fondo Howard G. Buffett para Mujeres Periodistas de la International Women's Media Foundation (IWMF), y otra beca del Population Reference Bureau (PRB).

"Creo que como mujer periodista y como periodista que cubre temas delicados o conflictivos, [la capacitación en entornos hostiles] es realmente importante", dijo Bashir. "Mi forma de trabajar no ha vuelto a ser la misma".

"Los fines de semana la gente planifica vacaciones y yo planifico horas especiales para revisar [IJNet] y ver qué hay [disponible] para mí durante la semana", agregó.

Hablamos con Bashir sobre su trabajo, los desafíos que ha enfrentado y sus consejos para jóvenes periodistas.

Hostile environment training
Entrenamiento en contextos hostiles del Centro Pulitzer en Pensilvania

¿Qué te inspiró a convertirte en una periodista enfocada en temas vinculados a las mujeres?

Luego de mi graduación, las cosas empezaron a empeorar en Cachemira. Siendo de aquí descubrí que había [solo] unas pocas mujeres periodistas trabajando en Cachemira. Esa es la desafortunada y triste realidad actual. Entonces me pregunté ¿por qué no contribuir de una manera única y personal?

Yo anhelaba estas historias de mujeres. Veía que las historias principales eran de reporteros hombres y los problemas siempre eran masculinos. Así que le preguntaba a mi madre: "¿Hay problemas femeninos allí afuera?" Tenía curiosidad por esas cosas. Pensaba: "¿Por qué siempre muestran a las mujeres como indefensas, mujeres pobres?" Las mujeres siempre hacían el trabajo, pero no eran reconocidas ni se dignificaba su accionar. 

Cuéntame alguna historia que hayas cubierto y qué desafíos enfrentaste

[Para la beca de PRB] Fui a la zona rural de Cachemira, lo cual es realmente difícil desde el punto de vista de la inseguridad. También convencer a la gente de hablar sobre historias de salud [fue un desafío] porque en ese momento el conflicto era realmente grande y existía la idea de que no se debía hablar de otra cosa que no fuera el conflicto. Sacar adelante esas dos historias fue muy difícil para mí. Tuve que retrasar mi informe un mes y medio porque el gobierno no tenía datos.

Todos los días hay historias sobre el conflicto, ya sean hechas por periodistas extranjeros o locales, entonces no hay presión sobre el gobierno para la  rendición de cuentas. Los periodistas no se hacen preguntas diferentes ni buscan datos diferentes, entonces el gobierno no se siente responsable. Tampoco existe una sociedad civil de [organizaciones] fuertes o intelectuales.

Realicé dos largas crónicas sobre problemas de salud que afectan a estas poblaciones rurales. El sistema de salud en Cachemira está totalmente en ruinas [y] todos dicen que es por el conflicto. Esa no es la realidad. La vida continúa y esa es una manera fácil de evitar el problema.

Community radio
Trabajo en una radio comunitaria en Mewat, Haryana

¿Qué otros desafíos has tenido que superar?

No todos tienen acceso a internet. Algunas personas son analfabetas o no tienen teléfonos móviles en áreas rurales. Ellos no entendían que yo no tuviera una copia impresa para mostrarles. Es difícil porque si les decía: "El artículo saldrá en Huffpost", ellos preguntaban "¿Qué es eso? No entendemos. Necesitamos la copia de la revista".

Las grandes organizaciones contratan principalmente a locales como fixers. No entienden que no se puede usar todo el tiempo a periodistas que realizan trabajos originales como fixers. He rechazado ofertas de grandes organizaciones que no quiero nombrar. Decía "Ok, pero ¿figuraré en los créditos?" Ellos me querían dar dinero, pero yo lo que quiero es que se reconozca mi trabajo. Lo rechacé. Sienten que los periodistas locales pueden ayudarte con ediciones especiales todo el tiempo, pero no te respetan como contribuyente.

Camera work

¿Qué consejo le darías a jóvenes periodistas?

Ser mujer periodista es una fortaleza en sí misma. Si valoras tu género, si le das dignidad a quien eres, en lugar de verlo como una debilidad, esto se nota en tu trabajo. Siempre sentí que como mujer periodista de una zona de conflicto, como musulmana, tengo poder por ser quien soy. Eso siempre ha aparecido en mi trabajo. Es lo que te mantiene en movimiento: creer en ti mismo y presionarte constantemente para salir de tu zona de confort. Nunca va a ser fácil. Cuanto más trabajes, más esperarán tus lectores de ti.


Todas las imágenes son cortesía de  Aliya Bashir.

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