La Media Party 2016 llevó la innovación a Buenos Aires

porMariana Berruezo
Oct 6, 2016 en Periodismo digital

Hace pocas semanas finalizó la quinta edición de la Media Party, la conferencia productiva organizada por el capítulo Buenos Aires de Hacks/Hackers (HHBA) donde periodistas, programadores, diseñadores y emprendedores de cuatro continentes trabajan juntos por el futuro de los medios de comunicación.

La Media Party 2016 inspiró a más de 2300 personas durante tres jornadas intensas de conferencias, feria, talleres y un hackatón. Cada año el evento mejora: la logística está mejor resuelta, vienen más participantes, y despertamos más interés en toda la región y en las organizaciones y referentes del ecosistema de innovación en medios. Año a año hemos ido creciendo un 30%, pero en esta última edición la tasa de crecimiento fue aun mejor: un 40%.

Con el objetivo de ampliar el conocimiento de quienes intentan innovar los medios  latinoamericanos, comparto algunas de las claves del éxito del evento.

Hilvanar las actividades a través de ejes temáticos convocantes y de vanguardia

Cada año discutimos sobre qué tópicos abordar. La “mesa chica” de co-organizadores del evento -algo así como 20 miembros muy activos de la comunidad- nos reunimos para seleccionar cuáles son los cuatro o cinco ejes temáticos que guiarán el evento. Por lo general, solemos ponernos de acuerdo bien rápido. Los ejes elegidos para la quinta edición fueron:

  • Realidad Virtual, Aumentada y 360º
  • Inteligencia Artificial
  • Bots
  • News Games
  • Audience engagement
  • Panamá Papers como caso de estudio del uso intensivo de bases de datos y trabajo colaborativo, coordinado y distribuido entre cientos de periodistas de todo el mundo.

Esta selección nos asegura la atención de participantes y organizaciones exploradoras, de quienes se mueven e intentan superarse y sorprender. Justamente aquellos a quienes nos interesa recibir y potenciar.

Entender el evento como un todo, y que cada actividad promueva la que sigue

En la práctica esto implica que la programación de las actividades y la secuencia entre ellas tienden a preparar a los participantes para lo que viene.

La Media Party comienza con una ponencia de los presentadores principales, quienes introducen sus tópicos e invitan a los asistentes a participar en los talleres programados para esa misma tarde. Así, los presentes pueden interiorizar un poco la temática y decidir mejor a qué workshops asistir.

Los talleres son espacios donde los participantes pueden desarrollar las habilidades que más tarde pondrán a prueba durante el hackatón, siempre previsto para el tercer día del evento.

Es decir, la secuencia de keynotes, feria de proyectos, talleres y “lightning talks” funcionan como antesala perfecta para el hackatón, cuando los asistentes ya se conocen y están dispuestos a trabajar colectivamente para alcanzar los objetivos que les interesan.

Repetir el formato de ediciones anteriores, pero mejorado

Los eventos de la Media Party siempre siguen el mismo formato básico: dos días de ponencias y talleres y un hackatón durante la tercera jornada. Esto ayuda a los participantes a orientarse mejor en un evento en el que muchas cosas ocurren en paralelo, les permite tomarse el tiempo necesario para explorar, descubrir, vincularse y, finalmente, ponerse a trabajar en lo que les interesa o con quiénes les interesa.

Preparar a los participantes para el hackatón

Con este espíritu, armamos un equipo dedicado exclusivamente al hackatón, diseñamos una campaña de comunicación previa y, el día anterior, organizamos una actividad especial de dos horas para conocer a quienes desean participar, sus proyectos e ir armando los equipos.

Gracias a lecciones de años anteriores, el hackatón de esta última edición nos trajo muchas satisfacciones: participó casi el doble de la gente que lo había hecho en 2015, la cantidad y calidad de los proyectos en los que se trabajó aumentó significativamente, y se superaron ampliamente los objetivos de casi todas las iniciativas al cierra del hackatón. Puedes ver todos los proyectos en el HackDash del Hackatón Media Party 2016.

Hacer partícipe a la comunidad en la definición de la programación

Siempre realizamos convocatorias abiertas para que los miembros de nuestra populosa comunidad se postulen para mostrar sus proyectos, productos y/o servicios. Luego se analizan las propuestas recibidas y se seleccionan las que consideramos más sólidas, innovadoras y en línea con los ejes temáticos que nos interesa trabajar en la edición.

El resultado es una oferta bien surtida de charlas, workshops e iniciativas; pero a la vez es una oportunidad única para que los miembros de HHBA muestren su talento y sus creaciones.

Durante estos años, hemos tratado de hacer mejoras en los formularios de las aplicaciones, para asegurarnos que los participantes puedan entender qué estamos buscando y también asegurarnos de contar con la suficiente información para cada propuesta. Así podremos tomar mejores decisiones.

Buscar feedback de la audiencia y tomar nota

Es una obviedad pero no por ello hay que pasar por alto su importancia. Realizar encuestas de satisfacción nos permite conocer mejor las preferencias de nuestra comunidad, entender quiénes son, qué expectativas tienen y por qué. Esto nos brinda información clave para mejorar año a año y, adicionalmente, nos permite construir indicadores para medir nuestro desempeño y conseguir fondos el año siguiente.

Gracias a las encuestas del 2013, en el 2014 implementamos las Lightning Talks como un canal para mostrar los proyectos regionales; también en atención al feedback recibido, este año las llevamos al escenario principal y fueron traducidas en simultáneo al inglés. Más networking entre asistentes y un lugar para atender asuntos personales o profesionales fueron también demandas recurrentes, por eso este año organizamos un espacio chill out de co-working que funcionó muy bien. Incluso nos permitió sumar espacios para atraer nuevos sponsors comerciales.

Si no pudiste venir a la quinta edición o quieres revivirla, te invitamos a visitar nuestro canal de YouTube.

Mariana Berruezo es co-organizadora de Hacks/Hackers Buenos Aires.

Imágenes cortesía de ICFJ Knight. Infografía de Sam Berkhead.