La aplicación Yo Intervengo ayudará a los colombianos a hacer un seguimiento de las obras públicas

porJessica Weiss
Oct 21, 2014 en Periodismo móvil

En una de las autopistas más transitadas de Colombia en Bogotá, la Calle 26, iban a construirse más de 13 kilómetros de carriles exclusivos para autobuses entre 2007 y 2009. Pero un retraso de dos años en la construcción paralizó el tráfico y expandió el caos por toda la ciudad.

Eventualmente se supo que una compleja red de corrupción que involucraba a funcionarios públicos había ocasionado las demoras, así como la pérdida de millones de dólares de fondos públicos y de la confianza de la gente.

Una nueva iniciativa de noticias basada en datos quiere ayudar a los ciudadanos a cambiar esta realidad, dándoles herramientas para realizar un seguimiento de las obras públicas en proceso y permitiéndoles abogar por nuevos proyectos donde sean necesarios.

Cuando sea presentada este año, la aplicación móvil "Yo intervengo" le brindará a los ciudadanos una opción que les permite hacer más que “simplemente quejarse”, dice el diseñador del proyecto, Roberto S. Jalkh. “La idea es dar herramientas a la gente para que puedan supervisar estos trabajos y permitirles preguntarse, por ejemplo, ‘¿cuándo deberían estar terminados?’ Estamos aportando transparencia a los procesos de contratación pública".

Jalkh y su equipo concibieron la idea durante La Ruta del dinero, un hackatón regional organizado en una docena de ciudades latinoamericanas y en Miami. El becario ICFJ Knight Mariano Blejman y Hacks/Hackers Latin America organizaron el evento con el apoyo de Knight Mozilla Open News, del Centro Internacional para Periodistas (ICFJ) y del Instituto del Banco Mundial. Participaron más de 320 personas, incluyendo periodistas, desarrolladores y diseñadores comprometidos con la participación ciudadana y la innovación en el periodismo de datos.

Yo Intervengo fue uno de los cinco proyectos de La Ruta de Dinero que ganó US$2.000 al finalizar el evento. De esos cinco proyectos, HacksLabs.org, la primera aceleradora de periodismo de datos en Latinoamérica (y parte del proyecto que Blejman lleva adelante como becario), eligió a Yo Intervengo como principal ganador y lo premió con US$10.000 para que el equipo pudiera avanzar con el proyecto. Ahora este equipo, compuesto por tres desarrolladores, un diseñador y un periodista, está dedicado totalmente al proyecto.

Para ingresar datos a la aplicación están usando información sobre contratos públicos extraída del Sistema Electrónico de Contratación Pública de Colombia. Como se trata de una web del gobierno, la información está completa, dice Jalkh, pero es poco amigable y difícil navegar en ella. Yo Intervengo está tomando la información, puliéndola y colocándola en una base de datos ordenada. El equipo también está contemplando la posibilidad de utilizar el crowdsourcing para obtener cierto tipo de información tal como la localización de las obras públicas, de forma similar a lo que hizo el diario La Nación de Argentina cuando le pidió ayuda a sus lectores para clasificar los PDFs con los gastos del Senado.

Con esto, los usuarios podrán navegar y buscar proyectos de obras públicas utilizando varios filtros. También estarán habilitados a dejar comentarios para compartir sus experiencias sobre el impacto humano (o la falta de progreso) de los proyectos.

En una futura versión, el equipo prevé que la herramienta también le permita a la gente solicitar al gobierno que construya proyectos específicos en función de las necesidades de la comunidad.

Se podrán hacer peticiones “si necesitas que se cubra un bache, que se arregle la luz de la calle o que se construya un puente para que los niños lleguen a salvo a la escuela”, dice Jalkh. “Si la gente realmente necesita algo, deberían contar con la posibilidad de reunirse y mostrar sus necesidades".

El periodista del equipo, Daniel Suárez Pérez, cree que la aplicación también será valiosa para los medios, que podrán utilizarla para conectarse directamente con los ciudadanos, enterarse de sus necesidades, de dónde hay proyectos que están languideciendo y compartir toda esta información con una audiencia más amplia.

“Este es un proyecto social”, dice Pérez. “Queremos darle voz a las personas que posiblemente sientan que no tienen ningún otro modo de expresarse. Queremos acercarnos a las soluciones”.

El equipo está buscando organizaciones con las que asociarse. Su deseo es que el producto pueda ser expansible y utilizable en otros países y contextos, tanto en Latinoamérica como en otras regiones del mundo.

Jessica Weiss es una periodista freelance que reside en Bogotá.

Imagen principal con licencia Creative Commons en Flickr, vía Juan Carlos Pachón. Imagen secundaria cortesía de of Yo Intervengo.

El contenido sobre la innovación global de los medios relacionado con los proyectos y socios de las becas ICFJ Knight International Journalism Fellowships en IJNet recibe el apoyo de la John S. and James L. Knight Foundation y es editado por Jennifer Dorroh.