Innovadores digitales contribuyen al desarrollo mediático de Bielorrusia

porیولیا ملنیک
Apr 5, 2011 en El ABC del periodista
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Maria Sadovskaya participará en un panel por el Día Mundial de la Libertad de Prensa, a realizarse el próximo mes de mayo.

Sadovskaya está actualmente cursando el programa de maestría en periodismo de la Universidad de Columbia, en Nueva York, y compartirá con el público su experiencia profesional en la Radio Europea para Bielorrusia, una emisora de frecuencia modulada que transmite por satélite e Internet y que tuvo sus comienzos en un departamento de Varsovia, Polonia, en el año 2006. El 2 de mayo, la periodista integrará un panel conformado por innovadores digitales.

Como parte de nuestra serie de artículos de cara al Día Mundial de la Libertad de Prensa, la IJNet habló con Sadovskaya sobre cómo la gente joven de su país consume y procesa las noticias.

IJNet: ¿Cuánta gente joven en Bielorrusia utiliza de forma habitual los recursos que se encuentran online? ¿Es fácil acceder a la red?

MS: Los jóvenes bielorrusos usan de forma activa los blogs, especialmente Livejournal, que tiene registrados 80.000 blogs y redes sociales en el país. Hay más de 300.000 personas que usan Facebook. Casi el mismo número utiliza la red social rusa Vkontakte. Por su parte, el número de usuarios de Twitter sigue creciendo y ha llegado a 17.000.

El instituto nacional de estadísticas del país ha revelado que el 31.8% de los bielorrusos son usuarios activos de Internet y que alrededor de la mitad de ellos visitan la red de forma diaria. Según un estudio reciente de Gemius, una compañía que monitorea el uso de Internet en Asia Central y Europa del Este, Bielorrusia tiene la penetración de banda ancha más baja en esas regiones, con menos del 10%. Sin embargo, cuenta con los usuarios de Internet más jóvenes, ya que el 67% de ellos tiene entre 15 y 34 años.

Si bien no todo el mundo puede acceder al servicio de banda ancha, el cual a menudo se paga según el tráfico que haya en la red, hay otras alternativas como el DSL, Internet móvil, Wi-Fi, y la forma más lenta y antigua, por medio de una línea telefónica.

IJNet: ¿Cuáles son las ventajas y desventajas de los medios digitales en Bielorrusia?

MS: Utilizar los medios digitales para dirigirse al público joven es indudablemente una ventaja en Bielorrusia. Los jóvenes son el segmento más dinámico de la población, están dispuestos a enfrentar nuevos desafíos y a salir al mundo. Como el servicio de banda ancha en Bielorrusia suele ser caro, uno tiene que presentar su producto de forma tal que la gente joven se sienta contenta cuando tiene que pagar. Esto realmente aumenta la calidad de los servicios.

Asimismo, la gente joven participa de forma activa en la producción de contenido multimedia y son importantes colaboradores de nuestro cable de noticias diario con la retroalimentación que proporcionan, ya sea vía redes sociales, comentarios o blogs.

Al igual que en el resto del mundo, el futuro de los medios tradicionales en Bielorrusia depende de cuál sea su conexión con el público de Internet, incluso en aquellos casos cuando dicho público no representa la mayoría de los lectores, televidentes u oyentes.

IJNet: ¿Qué tecnologías ayudan a que los periodistas digitales puedan presentar mejor la información?

MS: La tecnología que interviene en el periodismo online está cada vez más disponible. Un sitio web exitoso se puede gestionar con plataformas de código abierto como Drupal y WordPress. Hoy día, se pueden conseguir cámaras fotográficas baratas que ofrecen imágenes de buena calidad para ser publicadas en la web. Además, la calidad de las fotografías sacadas con teléfonos celulares suele ser lo suficientemente satisfactoria como para mandar informes en vivo desde lugares donde se están llevando a cabo manifestaciones u otro tipo de movilizaciones.

IJNet: ¿Cuáles son los temas que más les interesan a tus oyentes?

MS: Euroradio empezó en el año 2006 como un producto radial dirigido a los jóvenes y luego se convirtió en una plataforma multimedia. La gente joven suele ser el principal público objetivo de las autoridades y el menos importante para los medios independientes en Bielorrusia. Desde 2003, el gobierno ha incorporado una asignatura sobre ideología estatal en el currículo académico de escuelas y universidades, y además apoya a varios medios que ofrecen contenidos pensados para los jóvenes.

Cuando Euroradio inició sus operaciones en Polonia, ya que era improbable conseguir una licencia en Bielorrusia, había varias emisoras que desde el exterior cubrían temas relacionados a nuestro país. Sin embargo, todas ellas usaban formatos de transmisión desactualizados, como ondas cortas y medias con acceso limitado a la red, y casi toda la programación estaba compuesta de espacios de opinión.

La importancia de estas emisoras no debería ser subestimada, pero el público joven en Bielorrusia, como en todo el mundo, prefiere escuchar música y programas de entretenimiento. Es así que Euroradio decidió experimentar con el formato de una estación de rock, con 70% de música y 30% de otro tipo de contenido.

Ese formato no ha cambiado mucho, pero la parte informativa ha tomado más fuerza con el transcurso del tiempo y se ha hecho más importante para un público que ha ido en aumento.

Los programas como “Eurozoom”, que se pasan todos los días a la noche, tratan sobre temas políticos y económicos, con contenido que está especialmente dirigido a los jóvenes y toca aspectos de la vida estudiantil, el mercado laboral para la gente joven, viajes, trabajos en el exterior, conciertos de música, exhibiciones, etc.

IJNet: ¿Cómo pueden cubrir temas que son importantes para el país cuando están trasmitiendo desde el exterior?

MS: Euroradio ahora tiene un buró en Bielorrusia, que está acreditado por el Ministerio de Relaciones Exteriores. La mayoría de las noticias son preparadas por periodistas que residen en Minsk y en otras regiones del país, y luego son presentadas por locutores que están Varsovia, desde donde se transmiten los programas.

IJNet: ¿Cómo se comunican con su audiencia online y sus periodistas ciudadanos?

MS: El principal desafío para la estación es obtener la retroalimentación del público. Mientras el 87% de nuestra audiencia usa, aparte de la red, otros medios para escucharnos, los comentarios que recibimos llegan más que nada vía Internet.

Estamos usando grupos focales para conocer las opiniones de jóvenes que no usan tanto Internet. También estamos llevando a cabo estudios sociológicos que nos permiten analizar datos específicos.

IJNet: ¿Qué tan difícil es estar al día con los intereses y las necesidades de la gente joven?

MS: Lo más complicado es estar actualizado con las tendencias juveniles y cuando es posible, convertirse en un referente para ellos. Euroradio coorganiza un festival de rock llamado “Sé libre”, que se realiza en la frontera entre Bielorrusia y Ucrania y atrae a miles de jóvenes bielorrusos. Dentro de lo posible, estamos presentes en todos los conciertos y actividades juveniles que se realizan en Bielorrusia. Escribimos en blogs, utilizamos Twitter y buscamos la respuesta del público, muchas veces republicando cosas que la gente joven considera interesante y que el público adulto quizás no entiende. También nos aseguramos de tener estudiantes que realicen prácticas profesionales con nosotros, lo cual nos permite mantenernos actualizados y transferirles nuevos conocimientos a las generaciones más jóvenes.

IJNet: ¿Es importante que la programación se transmita en el idioma bielorruso?

MS: El idioma bielorruso tiene onda y es moderno, así es como al menos lo ven muchos jóvenes del país. Cada vez más, las compañías occidentales se están dando cuenta de esto y ordenan versiones en bielorruso de sus anuncios publicitarios. Dado que el espacio oficial para publicidad está colmado por canales en ruso, nosotros ofrecemos el idioma bielorruso como una forma de diferenciarnos y como muestra de “igualdad europea”. Esto es algo que nuestra audiencia valora.

IJNet: ¿Qué tipo de capacitación profesional necesitan los periodistas bielorrusos? ¿Es fácil acceder a ella?

MS: Creo que la capacitación profesional es muy importante, al igual que aquellos cursos que mejoren la edición online y la promoción del uso de Internet. Los periodistas de Bielorrusia necesitan entender mejor la importancia que tiene estar presente en Internet, incluyendo las redes sociales. Igualmente, las modalidades más tradicionales de capacitación también son necesarias.

IJNet: ¿Alguna vez tu radio ha tenido algún problema con las autoridades?

MS: Nuestros equipos en Minsk han sido confiscados en dos ocasiones y los editores de la radio vienen siendo interrogados desde que tuvieron lugar las elecciones presidenciales.

IJNet: ¿Tienes planes de enseñar periodismo algún día?

MS: Me gustaría tener la oportunidad de poder enseñar periodismo en Bielorrusia, en un sistema educativo que sea libre de control ideológico por parte de cualquier fuerza política. Haré lo que pueda. Mientras tanto, compartiré con mis colegas la experiencia y los conocimientos aprendidos durante el transcurso de mi maestría en la Universidad de Columbia.