Homenaje a periodista iraní en sesión de clausura del Día Mundial de la Libertad de Prensa

porPriya Kumar
May 4, 2011 en El ABC del periodista

Al periodista iraní Ahmad Zeidabadi no le permiten escribir en prisión, pero igualmente recibió este martes el Premio Mundial de Libertad de Prensa UNESCO-Guillermo Cano 2011, en una ceremonia que tuvo lugar en el Club Nacional de Prensa y en la cual se reconoció su dedicación a la democracia, los derechos humanos y la libertad de expresión.

El premio a Zeidabadi marcó el fin de una conferencia de tres días realizada en Washington, D.C., donde se conmemoró el Día Mundial de la Libertad de Prensa. La situación actual de Zeidabadi es un triste recordatorio de los millones de ciudadanos y periodistas de todo el mundo que arriesgan a ser reprimidos por hablar sin tapujos.

En 2009, las autoridades iraníes detuvieron y juzgaron a Zeidabadi bajo cargos de conspiración para derrocar al gobierno. Luego de que cumpla una condena de seis años en prisión, Zeidabadi deberá enfrentar cinco años de exilio interno y una prohibición de por vida sobre cualquier actividad política, civil y periodística.

Zeidabadi no pudo asistir a la ceremonia, pero emitió un comunicado por intermedio de la UNESCO.

“En el ejercicio de mi profesión, no cuento más que con mi pluma y mi palabra”, escribió Zeidabadi en el comunicado leído en voz alta durante la ceremonia. “Con estos medios, nunca fui más allá de los limitados y estrechos confines de las leyes y reglamentos del gobierno iraní. Sin embargo, en clara violación a sus propias leyes y reglamentos, han impuesto un dolor y sufrimiento que van más allá de lo que puedo resistir; el dolor y el sufrimiento se asemejan aquellos de una persona crucificada por semanas o que ha sido enterrada viva”.

La directora general de la UNESCO, Irina Bokova, sostuvo que Zeidabadi “encarna el claro espíritu de la libertad de expresión”.

Zeidabadi, doctor en relaciones internacionales por la Universidad de Teherán, ha trabajado para varias publicaciones iraníes y ha sido catedrático de ciencias políticas. En reiteradas ocasiones ha sido arrestado y enviado a prisión.

El Premio Guillermo Cano, establecido en 1997 en reconocimiento al periodista colombiano que fue asesinado, reconoce a un individuo u organización por su excelente contribución a la libertad de prensa, en especial a aquellos que desempeñan su labor bajo circunstancias adversas. Las fundaciones de las familias Cano y Ottoway, así como JP/Politiken Newspaper LTD financian el premio de 25.000 dólares. Un jurado independiente compuesto por 12 periodistas de todo el mundo selecciona al ganador.

En clara sintonía con el eje central de la conferencia, que se enfocó en los medios digitales, participaron de la presentación mensajes enviados por YouTube para Zeidabadi, de parte de los cuatro galardonados con el premio en ediciones anteriores. Además, en un mensaje grabado, la secretaria de Estado de Estados Unidos, Hillary Clinton, felicitó a Zeidabadi y a los periodistas.

“Su ausencia nos da la ocasión propicia para reflejar los principios que él proclama”, indicó. “Al exponer el abuso de poder, desafiar presunciones y proveer vías constructivas para nuevas ideas y discrepancias, los periodistas salvaguardan nuestras libertades”.

Cerca de 700 personas se reunieron en Washington, D.C. para la conferencia, que contó con ponentes provenientes de 28 países. Más de una docena de debates abordaron la evolución del vínculo entre las herramientas de Internet y los principios mediáticos.

Irina Bokova, directora general de la UNESCO, resumió las conclusiones de la conferencia de la siguiente manera:

  • La libertad de expresión en la era digital no puede florecer sin un marco legal y social.
  • La información no equivale al conocimiento. El conocimiento digital, la educación y la formación son esenciales para impartir estándares periodísticos a ciudadanos que tengan iniciativa propia.
  • La libertad de expresión necesita calidad y diversidad, y sus principios deben respetarse dentro y fuera de Internet.

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La Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) organiza las jornadas por el Día Mundial de la Libertad de Prensa para celebrar los principios fundamentales de este derecho, analizar cuál es la situación de la libertad de prensa en el mundo, defender la independencia de los medios y rendirles tributo a los periodistas que han perdido la vida cumpliendo con su deber. Para mayor información sobre la edición 2011 de la conferencia por el Día Mundial de la Libertad de Prensa, que se realizará en Washington, D.C., pulse aquí.