Herramientas y consejos esenciales para iniciarse en el periodismo de datos

porKhalid Khattak
Aug 5, 2016 en Periodismo de datos

La expresión “periodismo de datos” está de moda, al menos en países en vías de desarrollo como Pakistán.

En el mundo en desarrollo, los datos están cada vez más disponibles. Particularmente en Pakistán, esto es posible gracias a iniciativas como gobierno abierto, datos abiertos y la intoducción del derecho a la información.

También existe una amplia gama de herramientas online gratuitas y fáciles de usar para quienes quieran desbloquear conjuntos de datos y contar historias de diferentes maneras. Se han abierto nuevas oportunidades para los periodistas, incluso en lugares donde las redacciones no tienen los recursos o la voluntad de crear grandes equipos de periodismo de datos. Todo lo que tenemos que hacer es explorar.

¿Qué es el periodismo de datos?

Una de mis definiciones favoritas de periodismo de datos es de Simon Rogers, editor de datos de Google, que escribió: "el periodismo de datos emplea números para contar la mejor historia posible. No se trata de hacer matemáticas ni de hacer gráficos ni de escribir código. Se trata, en primer lugar, de contar historias: las matemáticas, los gráficos y el código están todos al servicio de ese fin”.

Esto elimina una gran cantidad de dudas y temores que los periodistas podrían sentir al contar historias con datos. Es cierto que algunos proyectos periodísticos que implican grandes conjuntos de datos probablemente necesitarán un equipo de varias personas, incluyendo a periodistas y programadores. Sin embargo, un periodista que trabaja solo puede hacer mucho con análisis de datos simples para contar historias innovadoras y eficaces. A pesar de que hay algunas historias basadas en datos muy sofisticadas, los novatos en el campo no deben sentirse intimidados. Al fin y al cabo, se trata de hacer que los datos sean comprensibles y contar la historia detrás de los números.

Encontrar y extraer datos

A pesar de las leyes de transparencia y los avances hacia gobiernos más abiertos, el acceso a la información sigue siendo un desafío para los periodistas. Los datos online suelen estar atrapados en formatos como PDF, que dificultan el acceso. Pero gracias a los avances tecnológicos, la manera de convertir esos archivos en planillas editables se ha simplificado.

Uno de los lugares más sencillos para empezar a buscar datos es la oficina de estadísticas de la UNESCO. Puedes descargar conjuntos de datos por país o por cuatro temas principales: educación, ciencia e innovación, cultura y comunicación.

Para extraer datos de archivos PDF y mandarlos a formato CSV o Excel, puedes usar Tabula, que es una buena herramienta gratuita. Otra herramienta sin costo es Online OCR, que también extraerá textos de PDFs y los convertirá en datos dentro de un archivo de Excel o Word. La herramienta reconoce hasta 46 idiomas (puedes ver la lista completa de idiomas aquí).

No subestimes el poder de Excel

A pesar de la gran cantidad de otras herramientas disponibles, Microsoft Excel sigue siendo un excelente camino para analizar y visualizar datos. Hay tutoriales gratuitos online como éste (o éste), que enseñan a los aspirantes a periodistas de datos a ordenar y filtrar conjuntos de datos y crear tablas dinámicas. Para un aprendizaje más visual, también hay tutoriales gratuitos en video. Solo sé paciente contigo mismo y diviértete explorando y aprendiendo. Otra regla de oro: empieza de a poco.

Visualización de datos y narrativas

Además de clasificar y filtrar los conjuntos de datos, los periodistas pueden usar visualizaciones para descubrir tendencias y patrones encerrados en los conjuntos de datos. Se pueden crear visualizaciones básicas con Excel, pero no faltan herramientas gratuitas que pueden ayudarte a contar tu historia.

Canva es un software de diseño gráfico tremendamente simple, y no necesitas ser diseñador para usarlo. Google Fusion Tables es una aplicación de visualización de datos estupenda y fácil de usar, y muy buena para principiantes, al igual que Infogr.am. Pixel Map es otra aplicación que puede ser usada para productos impresos y digitales.

El objetivo de utilizar este tipo de software es presentar historias atractivas e interesantes. Ten siempre en mente que los fundamentos del periodismo son los mismos, con o sin datos.

Otros consejos

Otras alternativas para perfeccionarte en el periodismo de datos son los cursos online masivos y abiertos (MOOCs, por su sigla en inglés), ofrecidos por distintas organizaciones. Por su parte, la Red Global de Periodismo de Investigación tiene una lista exhaustiva de recursos para aprender periodismo de datos, en varios idiomas como español y árabe.

Y sí, vale la pena leer este Manual de Periodismo de Datos.

Khalid Khattak es un periodista de Lahore, Pakistán. Trabaja en The News International. Puedes conocer más sobre él en su sitio web de periodismo de datos Data Stories, que fundó en 2015 con el fin de promover la alfabetización y narración de datos.

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr, vía Chris Khamken.