Estrategias para videos online útiles para los medios

porDouglas Grant
Aug 25, 2014 en Periodismo multimedia

Construir capacidades para la elaboración de noticias de video online continúa siendo un ejercicio de fe. Dejando de lado el hecho de que los videos en sí mismos no producen ingresos, todavía tienen un papel muy importante para jugar en la estrategia de negocios de los medios, debido a que actualmente actúan como “punto de entrada” para muchos lectores y visitantes. Por ahora, los expertos le aconsejan a los responsables de los medios a que trabajen en cómo hacer los videos bien y que piensen en los ingresos más tarde.

Evita hacer videos porque sí

Los expertos sugieren que el primer paso a tener en cuenta en la estrategia para los videos debe ser identificar el tipo de noticias que pueden ser adecuadas para llevarlas a este formato en tu sitio. Historias acerca de personas o experiencias de una comunidad, temas locales o noticias de último momento que prometen proporcionar buenas imágenes pueden prestarse para un video (mira "First and 17", del Washington Post, acerca de un joven jugador de fútbol americano). El video debería poder complementar al texto y dar lugar a nuevas y creativas oportunidades, en lugar de servir meramente para reutilizar historias escritas y continuar con la tradicional e invertebrada pirámide invertida.

Daniel Gawolski, del Seattle Times, habló acerca de la importancia de identificar el aspecto de la historia que el video puede comunicar de forma más efectiva: "busco algo que pueda llevar a la emoción… lo que no quiero es un video que cuente la misma historia que ya está escrita en un texto. Quiero un video que contribuya a entender la historia de una forma en la que el texto no puede hacerlo”. Esto lo dijo en un panel de discusión celebrado en abril de 2014 durante el lanzamiento de "Video Now", un informe multimedia del Centro Tow para el Periodismo Digital.

Repensar y reinventar

También es importante desarrollar tu propio enfoque online, en lugar de limitarse a imitar a la televisión abierta, dijeron profesionales y expertos que expusieron en el Foro Mundial de Editores (WEF, por sus siglas en inglés) para ese informe. La televisión usualmente está dirigida a audiencias masivas y diseñada para atraer a todo el mundo, mientras que los periódicos tienden a tener una audiencia más específica, por lo que pueden ser más distintivos en su tono. Ten en cuenta esto y desarrolla tu propio estilo, dijeron. Algunos de los panelistas hablaron sobre los diferentes enfoques que tienen sus publicaciones:

  • Popular en todo el mundo y con jóvenes consumidores de sus noticias, Vice utiliza un enfoque de “cuando las cámaras están apagadas” para sus reportajes. Comunica las noticias y dónde éstas ocurren, y le permite a sus visitantes mirar el desarrollo de su análisis. Jason Mojica, editor en jefe de Vice News, dijo al panel: “encontramos nuestro propia manera de hacer noticias de último momento. ‘Miremos a Simon [Ostrovsky, el periodista enviado a Crimea] y tratemos de averiguar qué diablos está pasando allí’.”

  • El Seattle Times le brinda a sus periodistas la libertad de publicar videos de baja calidad sobre noticias de último momento de forma inmediata, mientras los editores se focalizan en documentos de alta calidad.

  • Patrick Daniel, editor en jefe del periódico de Singapur Straits Times, dijo durante el Foro Mundial de Editores (WEF, por sus siglas en inglés) que el término “online” significa libertad de programación en vivo. "La gente no prende su ordenador todos los días a las 9:00 AM para ver programas online en vivo como lo hacen en la televisión. Es fácil ver que las personas prefieren ver videos cuando tienen tiempo. Le sacan la mayor ventaja posible al medio".

Lo corto y lo largo

Conocer la duración ideal de un video es vital para encontrar y retener a la audiencia online, que crecientemente usa cada vez más teléfonos móviles para acceder a sitios web de noticias. Marie-Noelle Valles, jefa de video de AFP, hizo eco de la opinión imperante de que los vídeos deben ser cortos, ideales para aquellas personas que están en movimiento. Pero también dijo al WEF que aunque los videos de corta duración son el mejor camino para atraer visitantes inicialmente, esto no significa que el formato largo deba ser ignorado: “no significa que esta gente no vaya a retornar a formatos más largos, que continúan siendo interesantes y relevantes. Aun así, el camino de entrada es un video corto, ágil y rápido”.

Parece que no existe una "duración mágica" que haga que los videos le gusten a la gente: es verdad que los videos cortos y divertidos son más propensos a convertirse en virales, pero los documentales en profundidad no deben ser ignorados. Algunas de las organizaciones entrevistadas para el informe elaborado por el Centro Tow hicieron referencia al valor que subyace en la elaboración de videos largos.

  • Frontline elabora documentales para PBS. Su audiencia online está explotando, con 1,7 millones de visitantes únicos por mes desde toda clase de dispositivos. Y los usuarios de tabletas miran estas piezas cerca de tres veces más que los de escritorio, que se quedan en el sitio en promedio entre dos y siete minutos, según el productor ejecutivo adjunto de Frontline, Raney Aronson-Rath.

  • Vice cuenta con 4,5 millones de suscriptores gratuitos que reciben actualizaciones regulares desde el canal de YouTube de este sitio. Este cuenta con algunas estadísticas de fidelidad notables. Una de ellas son sus videos más populares: "Suicide Forest in Japan", tiene casi ocho millones de visitas, 83.000 "me gusta" y 2.000 "no me gusta". Cuando Vice apostó a videos virales más cortos hubo una reacción violenta en los comentarios de los lectores. Mojica dijo que los clientes del sitio se quejaron de que los videos virales eran "una basura".

  • La página web MediaStorm, un estudio de producción cinematográfico con sede en Nueva York, está recibiendo miles de visitas por día de documentales que se realizaron hace ya varios años. Su fundador Brian Storm dijo al Centro Tow: "...sí, hay mucha atención cuando una pieza es lanzada, pero… años después... cuatro o cinco mil personas al día continúan viéndola". Una de las principales recomendaciones del informe del Centro Tow es producir trabajos que los usuarios puedan volver a ver una y otra vez. Storm dice: "Hay dos cosas que son verdaderamente exitosas en el espacio en el que estamos actualmente: ser muy, muy divertido – como los gatos que giran agarrados de un ventilador – o hacer algo de la más alta calidad posible que alguna vez hayas hecho en Darfur. Esas son las cosas que la gente reproduce en Twitter y publica en Facebook, ¿no es cierto? Todo lo que está en el medio de eso es ruido".

  • Los videos cortos pueden ser la forma más efectiva de atraer usuarios e incrementar el tráfico en algunas secciones de un sitio web de noticias. Pero en términos de retención de la audiencia, de aumentar el prestigio y de desarrollar un flujo de ingresos en función del material audiovisual, los videos de alta calidad tiene un papel importante para desempeñar. El consenso suele decir que los editores tienen que decidir el grado en que el video debe ser utilizado como un simple "punto de entrada" o como un contenido más rico y desarrollado de la página web.

Douglas Grant es un estudiante de francés y alemán de la Universidad de Oxford (Reino Unido). Trabajó en una revista en Berlín antes de unirse al Foro Mundial de Editores y a la división de libertad de prensa de la Asociación Mundial de Periódicos y Publicadores (WAN-IFRA, por sus siglas en inglés) como becario en 2014.

Este post fue publicado originalmente en PBS MediaShift y es reproducido en IJNet con permiso.

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Imagen con licencia Creative Commons, vía Thomas van de Weerd en Flickr.