El secreto para alentar la innovación digital en las redacciones

por Shaheryar Popalzai
Feb 15, 2016 en Periodismo digital

En septiembre pasado y como parte de mi beca ICFJ Knight, me asocié con The Express Tribune, un importante diario en inglés de Karachi, Pakistán, para trabajar en innovación periodística. La idea principal fue trabajar con el equipo de Tribune Labs, ayudándolo a construir su capacidad para hacer contenidos visuales e interactivos por cuenta propia, sin necesidad de un desarrollador.

Para empezar, trajimos un desarrollador con nosotros como becario de innovación. Nuestra primera tarea fue ayudar al Tribune Labs a armar un sistema donde pudieran desarrollar funciones interactivas por su propia cuenta y en el menor tiempo posible. Así que construimos un sistema de gestión de contenidos (CMS, por su sigla en inglés) que les permite trabajar en múltiples plantillas y también crear las suyas propias para publicar contenido interactivo.

Publicamos cuatro reportajes interactivos y basados en datos durante nuestra asociación.

La primera fue una gran historia por el aniversario del ataque a la Escuela Pública de la Armada en Pashawar. Se trató de un proyecto en profundidad que evolucionó en un pequeño sitio con subsecciones que incluían contenidos de audio, video y elementos interactivos. El alcance del proyecto iba más allá de los hechos que acontecieron; también queríamos comprobar hasta qué punto había avanzado el gobierno en su Plan Nacional de Acción, implementado después del ataque.

Un equipo ágil trabajó en el proyecto y se aseguró de que el equipo editorial tuviera absoluto control del contenido.

El segundo proyecto fue la tercera parte de la serie Lost Tales, que publica The Express Tribune. Antes, tras entrevistar a los artistas, el trabajo se centraba principalmente en el texto. Esta vez hice que experimentaran con audio para que el trabajo se asemejara más a un podcast; algo que no habían probado antes. Conseguimos a artistas reales, que tuvieron grandes éxitos en los años 90, hablando de sus propias canciones. Esto ayudó a crear una experiencia más inmersiva y personal para los lectores/oyentes. La parte más importante de este proyecto y de los que le siguieron fue involucrar directamente a los periodistas del diario impreso. Trabajamos estrechamente con ellos para armar el contenido y construir un proyecto que complementara digitalmente su trabajo.

Los otros dos proyectos fueron experiencias interactivas.  El primero consistió en un pequeño juego de noticias hecho para que los lectores experimentaran la Línea Verde de buses, propuesta en Karachi, y los muchos obstáculos que impiden su desarrollo. Titulada "Whose line is it anyway", el juego fue construido para dar a los lectores una experiencia visual y mantener la coherencia con la forma en que la historia fue publicada en la edición impresa. El último proyecto permite a los lectores conocer a qué problemas se enfrentan los visitantes de una cárcel de Karachi, y los sobornos que deben pagar.

La innovación en las noticias no se limita a desarrollar contenido interactivo. Hoy los medios en todo el mundo están trabajando con productos para mejorar la recolección de información, la búsqueda de archivos, etc.

No es un proceso sencillo, pero vale la pena correr el riesgo. A continuación, algunas de las lecciones que aprendí trabajando en la innovación de redacciones:

Arma un equipo separado

Esta debería ser tu prioridad número uno. No tienes que apuntar demasiado alto o buscar un gran equipo. Aparta algunos fondos o mira dentro de tu organización y empieza por un pequeño proyecto que requiera un director o editor y un programador.

¿Por qué necesitas un equipo separado? Porque todos tus otros equipos están ocupados en asuntos del día a día. El director del proyecto o editor da cuenta de lo que hay que hacer y con quién trabajar, y además coordina el proyecto, mientras que el desarrollador trabaja en el producto. Un director de proyecto con alguna experiencia en periodismo hará maravillas.

Un equipo separado también te asegurará de que se siga experimentando e innovando y de que todo el trabajo que has hecho no caiga en el olvido.

Evita trabajar aislado

Enfócate en colaborar con todas las secciones. Entiende qué necesitan o en qué historias están trabajando y ayuda a los periodistas a averiguar cómo pueden mejorar su trabajo. De esta manera, los equipos que trabajan en las noticias diarias pueden tomarse un respiro y experimentar otros medios de narración, o puedes ayudarlos a entender acerca de los temas que están experimentando.

Trabajar en contenido original no es una mala idea, pero integrar a periodistas habituados a la televisión y al papel es una idea mucho mejor. Les ayuda a comprender cómo y por qué la innovación es útil para que lleven adelante su trabajo.

¿Editor de innovación o director de proyecto?

Lo mejor es un director de producto con experiencia en periodismo y buen sentido de la noticia. Contribuye tener una persona con conocimiento relevante en ambas disciplinas para garantizar que se trabaje en productos de calidad.

Un editor hará una gran labor pero lo más seguro es que no cuente con conocimientos técnicos para trabajar con un desarrollador. Alguien con el conocimiento adecuado de programación también conoce las limitaciones de su equipo y hasta en qué punto los puede exigir en la producción.

¿Plataforma o aplicación de noticias?

Si tu redacción no está equipada o preparada para tener un desarrollador a tiempo completo, construye una plataforma para publicar contenido interactivo. Asegúrate de añadir todos los componentes que necesites y terminarás reduciendo por lo menos en un 70% la dependencia del desarrollador.

Pero si puedes integrar un desarrollador, no lo pienses dos veces. ¡Hazlo! Hará maravillas. No solo podrás trabajar en historias sin ninguna limitación digital; también podrás crear productos que mejoren tus coberturas y presentaciones.

Mira hacia dentro

Asegúrate de no replicar tus recursos. Siempre mira dentro de la redacción y trabaja por la integración. Funcionará muy bien que puedas trabajar con un equipo de diseño interno. El equipo no solo trabajará para mejorar la coordinación interna, sino también, en algunos casos, para desarrollar nuevas habilidades.

Aprende nuevas habilidades

Una de las cosas más importantes que puedes hacer como periodista es aprender nuevas habilidades. El periodismo está evolucionando a un ritmo más veloz de lo que la mayoría de la gente imagina. Sí, lo digital es el futuro, pero si no tienes los conocimientos adecuados para trabajar en proyectos digitales te quedarás atrás, y tu medio también quedará relegado.

Trabaja en videos, archivos de audio, infografías, en programación o busca algo en lo que sientas que puedes sobresalir. Y trabaja con el equipo de innovación o interacción si tu medio dispone de uno. Ayuda a los lectores a experimentar historias como nunca se había hecho antes.

Estas son solo algunas de las lecciones que aprendí. Igual que como en el periodismo, la innovación también sigue evolucionando mientras más y más organizaciones intenten ser mejores.

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr, vía BAKAEDAR. Imagen secundaria: captura del proyecto Lost Tales.