El periodista del mes de IJNet: DJ Yap

porKorey Matthews
Feb 6, 2019 en Periodista del mes
DJ Yap

El periodista filipino DJ Yap ha contado historias desde que muy joven. Ocupó papeles de liderazgo en redacciones desde siempre, primero en el periódico de su escuela primaria, luego en el de secundaria y también en la universidad.

Ahora Yap es un reportero senior del Philippine Daily Inquirer, un famoso diario del país. Sin embargo, a pesar de echar raíces tempranas en el oficio, no eligió de inmediato esa carrera.

"Cuando estaba haciendo mis solicitudes para la universidad, no consideré al periodismo en absoluto", cuenta. "Pensaba que no iba a ganar dinero y me decidí por una carrera más lucrativa".

Intentó con medicina, pero pronto supo que no lo llamaba la vocación.

“Me tomó un par de años darme cuenta de que no estaba hecho para ser médico. Me cambié al departamento de periodismo y no he mirado atrás desde entonces ", dice Yap.

Dos años antes de graduarse recibió una beca del Inquirer, por lo que fue natural que intentara trabajar allí al finalizar sus estudios. Dos meses después fue contratado como periodista de investigación, y ha estado en el periódico desde entonces. En el camino, Yap ha explorado distintos temas y en julio celebrará 15 años allí.

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Actualmente Yap informa sobre la Legislatura filipina, particularmente el Senado. Se centra en las leyes presentadas y pendientes sobre federalismo, uniones entre personas del mismo sexo y divorcio, entre otros temas que levantan polvareda.

También está trabajando en una pieza larga sobre el conflicto en Mindanao, al sur del país.

"Estoy planeando un artículo sobre los pueblos nativos que están atrapados en el fuego cruzado de ese conflicto entre cristianos y musulmanes, considerando que ellos son los que han estado allí desde siempre", explica Yap.

Para el reportaje, Yap planea usar algunas de las herramientas que incorporó en el Seminario de Periodismo Senior del East-West Center, una beca que encontró en IJNet. El programa explora el rol de la religión en la esfera pública, específicamente en términos de las relaciones de los Estados Unidos con las regiones de mayoría musulmana. En septiembre de 2018 viajó a diferentes partes de los Estados Unidos y Túnez, examinando la diversidad de la identidad religiosa, reuniéndose con funcionarios de gobierno y explorando el papel de los medios en los contenidos religiosos.

"Voy a utilizar los contactos, recursos y materiales que reuní durante la beca para darle más profundidad al reportaje", dice Yap. “Es una historia que puede resonar en todos los lugares donde hay conflictos religiosos. La beca tocó temas universales que puedo aplicar al tipo de periodismo que hago en Filipinas".

Hablamos con Yap sobre lo que IJNet significa para él, la situación del periodismo en su país y sus consejos para los jóvenes periodistas.

¿Qué significa IJNet para ti, y aparecer en esta plataforma?

Me encanta la oportunidad de usar la plataforma para hablar con periodistas más jóvenes. Como periodista maduro, quiero involucrarme cada vez más con los jóvenes y enterarme de lo que piensan acerca de lo que está sucediendo en los medios de comunicación. IJNet brinda a los periodistas la oportunidad de expandir su visión del mundo al conocer sus posibilidades y las oportunidades que están disponibles para ellos.

La beca del East-West Center a la que asistí me permitió conocer y entablar amistad con otros 12 periodistas de todo el mundo. Puedo elegir cualquiera de sus países, ir allí y tomar un café con ellos. Uno de los participantes que se hizo muy amigo mío vino hace poco desde Singapur y lo llevé a lugares a los que normalmente no hubiera ido. Creo que, en última instancia, eso es lo que IJNet puede hacer por los periodistas: conectarlos. Si hubiera descubierto IJNet antes en mi carrera, estoy seguro de que sería un periodista mejor y más completo de lo que soy ahora.

¿Cuál es la situación actual del periodismo en Filipinas?

Es un gran desafío ejercer el oficio, especialmente con la administración actual. Las audiencias desconfían de los medios de comunicación tradicionales, como mi periódico. La gente nos atribuye "noticias falsas" o piensa que solo estamos impulsados por ciertas agendas políticas que favorecen a una parte u otra. Es muy difícil y nos encontramos en la situación de tener que defender lo que hacemos; demostrar que ofrecemos un servicio público. También se dificulta porque el presidente ha atacado activa y deliberadamente a los medios de comunicación, señalando a algunos de ellos, como el Inquirer.

¿Qué consejo darías a alguien que quiere dedicarse al periodismo?

Tan pronto como te sea posible, intenta encontrar tu propia y única voz. Creo que nos debemos a nosotros mismos y a nuestros lectores prestar mucha atención a cómo componemos nuestras piezas periodísticas.

El segundo consejo está relacionado con las amenazas a las que se enfrenta la industria de los medios: aguanta. Si estás en el periodismo, te aconsejo que te quedes. Creo que en algún momento la marea cambiará, y el público se dará cuenta de que nos necesitan y que necesitan de nuestro trabajo.


Todos los meses IJNet presenta a un periodista internacional que realza los valores de la profesión y ha utilizado nuestro sitio web para avanzar en su carrera. Si deseas ser entrevistado, envía aquí una breve reseña biográfica y un párrafo sobre cómo has utilizado los recursos de IJNet.

Imágenes cortesía de DJ Yap.