El periodismo de investigación es una gran inversión

porJames Breiner
Jun 10, 2019 en Periodismo de investigación
Investment

Desde hace tiempo, junto con mis colegas de la Universidad de Navarra, hemos estado buscando modelos de periodismo de calidad que sean sostenibles. Y nos hemos encontrado con que muchos de los mejores y más prósperos medios están haciendo periodismo de investigación.

A los lectores les gusta ese tipo de periodismo, que cuestiona las acciones de quienes detentan poder y los hace responsables de servir a la ciudadanía en lugar de a ellos mismos.

En un artículo de 2016, dos de las principales organizaciones mundiales de periodismo de investigación afirmaron que el género tiene un gran retorno de la inversión (ROI, por su sigla en inglés).

"A lo largo de los años el Proyecto de Investigación para el Crimen Organizado y la Corrupción (OCCRP) ha aceptado US$5 millones en fondos de los Estados Unidos y otros gobiernos. ¿El retorno de esa inversión? Con US$2,8 mil millones recuperados en multas y activos incautados por varios gobiernos, el pago ha sido superior al 56.000% (o un retorno de 560 veces)".

Los autores de ese artículo Son David E. Kaplan, director ejecutivo de la Global Investigative Journalism Network (GIJN), y Drew Sullivan, uno de los fundadores de OCCRP.

OCCRP personifica un nuevo modelo de periodismo de calidad en la era digital, desarrollando investigaciones colaborativas que distribuyen los costos y los riesgos entre muchos medios y periodistas.

OCCRP fue fundado en 2006 por Paul Radu en Rumania y Drew Sullivan en Bosnia-Herzegovina, con el objetivo de denunciar la corrupción en Europa Central y Oriental. "Debido a que la policía no cruza las fronteras, el periodismo es el único enemigo global natural de la corrupción", dice el sitio web del grupo.

Impacto

El informe anual de la organización tiene numerosos ejemplos del impacto real de sus investigaciones específicas:

  • Más de 20 despidos importantes, incluido un presidente, un primer ministro y los directores ejecutivos de las principales corporaciones internacionales
  • Casi US$5.000 millones en activos congelados o incautados por gobiernos
  • 1.400 cierres de empresas, acusaciones y fallos judiciales
  • 100 investigaciones criminales y gubernamentales iniciadas como resultado de las investigaciones periodísticas.

Los medios corporativos recortan sus staffs de investigadores

La investigación de OCCRP "Russian Laundromat" reveló "un inmenso fraude financiero" que permitió a oligarcas y empresarios rusos trasladar US$20.000 millones en fondos ilícitos desde Rusia a bancos europeos y occidentales.

Sin embargo, el periodismo de investigación requiere tiempo y dinero, y a menudo ha sido la primera víctima de los recortes presupuestarios en los medios que han visto caer sus ingresos publicitarios en los últimos años. Además de ser costosas, las investigaciones son arriesgadas. Denunciar la corrupción suele ser respondido con intentos de silenciamiento a periodistas y medios, incluso al punto de violencia y asesinato.

Las organizaciones que promueven el periodismo de investigación como OCCRP distribuyen costos y riesgos. Una denuncia global como la de los Panama Papers, en la que OCCRP fue un actor clave, se publicó simultáneamente en docenas de países, con lo que se evitó que la información o los medios pudieron ser suprimidos o ignorados.

La comunidad del periodismo de investigación crece

Kaplan me dijo en un correo electrónico que, en general, el ítem desarrollo de medios representa solo una pequeña fracción de la asistencia financiera internacional: solo fue del 0,3% para el desarrollo total entre 2010 y 2015 (aproximadamente 500 millones de dólares anuales de parte de todos los donantes).

Sin embargo, el apoyo al periodismo de investigación ha crecido.

"OCCRP ha pasado de US$500.000 a US$7 millones. ICIJ (el Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación, que organizó la cobertura de los Panama Papers) saltó de aproximadamente US$1,6 millones a alrededor de US$7 millones. GIJN creció de US$30.000 en fondos iniciales a US$1,7 millones en la actualidad, y su membresía se ha triplicado en los últimos siete años a 177 grupos miembros en 76 países”, contó Kaplan.

Él estima que la ayuda al periodismo de investigación se ha triplicado al menos en los últimos 5 o 6 años. "Atribuyo esto a varios factores: los Panama Papers, la película Spotlight [la investigación de Boston Globe sobre los sacerdotes pederastas], el Brexit, el Trumpismo, la afluencia de desinformación online", dijo, "así como el fuerte argumento de GIJN y sus miembros acerca del extraordinario retorno de la inversión que tiene el periodismo de investigación a través de multas, impuestos recuperados, incautaciones, etc.”.

En términos relativos, el periodismo de investigación aún recibe una pequeña parte de la ayuda internacional, pero los consumidores de medios de todo el mundo han mostrado una tendencia a pagar por el periodismo de alta calidad. He mencionado en un post anterior ejemplos -eldiario.es en España y Mediapart en Francia- que muestran que la gente está dispuesta a pagar por la verdad.


Este post fue publicado originalmente en el blog News Entrepreneurs de James Breiner y es reproducido en IJNet con permiso.

James Breiner es exbecario ICFJ Knight. Fundó y dirigió el Centro de Periodismo Digital de la Universidad de Guadalajara. Visita sus sitios News Entrepreneurs y Periodismo Emprendedor en Iberoamérica.

Imagen con licencia Creative Commons en Unsplash, vía Markus Spiske