El momento de apostar por la innovación de medios en África ha llegado

porJennifer Dorroh
May 11, 2012 en Miscellaneous

En África, donde las noticias difundidas a través de plataformas móviles y la innovación digital están creciendo pero el capital inicial para proyectos emprendedores es a menudo escaso, las personas con una idea innovadora tienen una oportunidad única para ayudar a reinventar los medios de comunicación: el African News Innovation Challenge (ANIC).

El concurso, anunciado recientemente, se inspira en el Knight News Challenge y otorgará de US$12.500 a US$100.000 dólares para proyectos que creen nuevas maneras de contar historias, distribuir las noticias y hacer dinero. También se dará asesoramiento técnico, apoyo y tutoría de inicio a los ganadores del concurso.

La African Media Initiative (AMI) (AMI) anunció el concurso el 10 de mayo con el apoyo de Omidyar Network, Google, la Bill y Melinda Gates Foundation, la John S. y James L. Knight Foundation, entre otros.

IJNet entrevistó a Justin Arenstein, un emprendedor de los medios de comunicación que trabaja con IAM como parte de su beca Knight Internacional de Periodismo. Arenstein habló sobre el concurso, la revolución que atraviesan los medios y porqué este es el momento justo para la innovación de medios en África.

¿Cuáles son los mayores desafíos que enfrentan los medios de comunicación africanos en este momento?

Los modelos de negocio en los que se basa el periodismo de calidad se encuentran bajo amenaza. Esto se debe a que las audiencias y los anunciantes en África están comenzando a alejarse de los medios de comunicación tradicionales, como los periódicos y la televisión. Todavía no hemos visto el tipo de apocalipsis que está socavando a los modelos de negocios de los medios de comunicación y que genera un nuevo panorama mediático en América del Norte debido a que la penetración de Internet sigue siendo muy baja, incluso en los mercados africanos más conectados.

Pero [la tecnología] móvil está emergiendo rápidamente como un poder de transformación importante. Ya en lugares como Sudáfrica, [las plataformas] móviles tienen más publicidad que todos los medios de comunicación tradicionales combinados. En lugares como Kenia, la banca móvil está dejando atrás a todos los canales financieros tradicionales. Y en todas partes desde Nigeria a Uganda las personas están recurriendo a los dispositivos móviles para consumir noticias o entretenimiento en vez de los medios de comunicación tradicionales. La gente está más hambrienta que nunca por consumir contenidos de calidad, por lo que el periodismo no está en peligro. Pero los viejos modelos de negocio que financian nuestras salas de redacción sí lo están.

¿Por qué un concurso como éste es necesario en África en particular?

Los medios de comunicación africanos tienen la oportunidad de saltearse los obstáculos que destruyeron las salas de redacción en el Hemisferio Norte. Hay una pequeña ventana de oportunidad para los medios de diversificar sus modelos de negocio y las maneras de que ambos reportean y difunden las noticias. ANIC espera dar un impulso a la adaptación digital necesaria para lograr este objetivo, al eliminar algunos de los riesgos inherentes a la experimentación inicial. El apoyo en efectivo de donaciones y el apoyo técnico que ofrecemos ayudará a producir prototipos pioneros de trabajo, para que puedan ampliar sus soluciones con mayor facilidad. También esperamos que ANIC sea capaz de apoyar a los primeros proyectos de periodismo de datos importantes de África, y que producirá soluciones que puedan ir más allá de la publicidad que rodea información ciudadana.

¿Cuáles son algunos buenos ejemplos en África del tipo de innovación en el concurso pretende fomentar?

Hay un montón de iniciativas innovadoras excitantes que ya están sucediendo en África, que nos gustaría replicar o amplificar. En Nigeria, hemos visto cómo un par de 'geeks' en un garaje crearon Nollywood Love, una compañía de entretenimiento de música y películas que está cambiando la industria del cine en ese país. En Sudáfrica, hemos visto cómo el pionero africano de noticias por Internet, el Mail & Guardian, adoptó el 'crowdsourcing' de los medios ciudadanos a través de la adopción de Public Insight Network. Y en Kenia estamos trabajando con el Banco Mundial para integrar a desarrolladores y programadores en las salas de redacción, para que puedan construir una nueva generación de aplicaciones de comunicación móvil.

Pero tal vez el mejor ejemplo de un modelo simple que cualquiera puede imitar es la forma en que una periodista de NTV, Irene Choge, uso la Iniciativa de datos abiertos de Kenia (KODI por su sigla en inglés) para resolver el misterio de por qué las estudiantes rurales de ese país tienden a abandonar la escuela entre los las edades de 12 y 14 años. Ella utiliza los conjuntos de datos públicos de KODI para comparar los registros de educación, obras públicas, ministerios de salud y saneamiento, y descubrió que las escuelas con los mayores índices de deserción escolar son aquellas en condados rurales que no cuentan con instalaciones sanitarias. Después de utilizar herramientas nuevas como Google Refine y Google Fusion Tables para trabajar con los datos, y después de salir al campo para verificar su análisis, Choge encontró que las niñas abandonaban las escuelas después de llegar a la pubertad porque no había instalaciones sanitarias para cuando empezaban a menstruar.

La primera parte de su documental ya fue emitida, y la sala de redacción de NTV está construyendo una aplicación móvil simple basada en SMS para ayudar a los padres a saber más sobre el estado de las escuelas de sus hijos. La aplicación se dará a conocer cuando la segunda parte del documental sea emitida y ayudará a los padres de las escuelas sin instalaciones sanitarias a enviar un SMS o un correo electrónico a los funcionarios competentes o unirse con otros padres para firmar peticiones para presionar al gobierno.

¿Por qué es un buen modelo a seguir?

Debido a que Choge utiliza herramientas digitales para analizar grandes cantidades de datos y descubrir tendencias ocultas que de otro modo habrían sido impenetrables. Luego ella utilizó la visualización de datos para contar la historia de una manera convincente pero a la vez simple para que todos pudieran entender. Y luego la redacción se dedicó a la creación de herramientas para que el público pudiera ver cómo la historia les afectaba personalmente, para que pudieran tomar medidas si es necesario.

¿Quién debe postular? ¿Qué habilidades necesitan los participantes?

El foco de ANIC está en la innovación digital, pero no tienes que ser un programador o desarrollador para postular. Estamos interesados en escuchar de los periodistas y empresarios de los medios que se han unido con programadores para tratar de resolver algunos de los desafíos del mundo real que enfrentan los medios de comunicación africanos. Este énfasis en involucrar a los periodistas y los medios de comunicación es importante, porque con frecuencia los técnicos han dominado iniciativas similares en otras partes del mundo.

No queremos aparatitos brillantes o juguetes 'geek' sólo porque son 'cool'. Queremos cosas que, o bien crean o transmiten contenidos, especialmente contenidos periodísticos, de nuevas y poderosas formas.

Justin Arenstein, Knight International Journalism Fellow, está poniendo a prueba cuatro sistemas móviles de difusión de noticias en medios de comunicación afiliados a la African Media Initiative en el África subsahariana. Estos proyectos piloto servirán como modelo para sistemas de comunicación móviles en todo el continente. Puedes seguirlo en Twitter.