El futurólogo Robert Scoble explica qué es lo que se viene en el mundo del periodismo

porDana Coester
Aug 1, 2014 en Temas especializados

Entrevisté al futurólogo Robert Scoble en la Exposición Mundial de Realidad Aumentada (AWE, por su sigla en inglés) llevada a cabo en mayo, para hablar acerca de qué es lo que se viene en el periodismo. Scoble, un ex evangelista tecnológico de Microsoft que actualmente se desempeña como jefe de coordinación de emprendimientos en Rackspace, es reconocido por el “efecto Scoble”, que en el mundo de la tecnología vendría a ser el equivalente al efecto Oprah.

También es conocido por ser una persona contundente (su pronunciamiento, “Google Glass está condenado”, resonó a través de los medios que cubren temas tecnológicos a comienzos de este año). No tuvo tapujos para evaluar el estado actual del periodismo y ofreció algunas palabras de sabiduría acerca de los siguientes pasos que tomará esta profesión.

El vaso medio lleno

Las tecnologías de vestir fueron el tema principal de la AWE, con una serie de nuevos competidores ingresando al mercado, desde el Moverio de Epson (compré uno), al dispositivo de culto Oculus Rift (quiero uno). Scoble tiene el hábito de jugar con todo tipo de dispositivos de realidad aumentada y realidad virtual, por lo que hablamos de por qué los periodistas deben hacer esto también, no tanto para producir contenidos (para eso es mejor usar una cámara GoPro, argumenta); pero sí para comprender el brusco cambio social épico que se está desarrollando.

Coester: Los lentes de alta tecnología (como Google Glass) no han hecho mucho aún, pero sigues pensando que los periodistas deben experimentar con ellas. Ayúdame a presentarles el caso a los colegas periodistas.

Scoble: Van a ser un gran tema para los periodistas. Puedo crear contenidos para medios mientras estamos caminando. También puedo estar interactuando contigo naturalmente y crear contenidos a la vez. Esto se va a convertir en un lugar interesante a explorar.

Pero los lentes de alta tecnología cambian el contrato social que existe entre nosotros. Incluso aunque tengo lentes, todavía mantengo esa inquietud sobre mi alrededor porque tengo algo interpuesto entre nosotros y todavía no estamos acostumbrados a esa cultura. Nunca hemos tenido este pedazo de vidrio entre nosotros.

Y esto cambia el contrato social, pero si eres un periodista… quizás sea algo interesante.

El contexto es rey

Los datos contextualizados son los nuevos protagonistas de la realidad aumentada y Scoble resume esta trayectoria, de artilugios a dispositivos que generan valor, del móvil a la tecnología de vestir, desde el GPS a la “materialización 3D del mundo”. Estamos "viviendo en la era del contexto", dice, pero todavía es necesario construir el sistema operativo contextual correcto y una nueva interfaz de usuario para el mundo físico.

El salto de los avances inaplicables a los dispositivos de valor agregado con nuevas experiencias de contenidos requiere la participación de periodistas que puedan agregar contenidos significativos -y contextos relevantes- en estos primeros experimentos. Está en juego nada menos que lo que Scoble describe como la construcción del alma de la tecnología.

Dentro de lo que los periodistas tienen en juego – por ejemplo, las amenazas a la privacidad en un mundo perpetuamente documentado - él es más desdeñoso con la tensión existente entre ser atendido y a la vez ser vigilado, pero observa que el periodismo todavía puede tener un súper poder.

Tengo la sensación de cuando se trata de datos y privacidad, tú lo conoces todo.

Scoble: La época para lamentarse la pérdida de la privacidad ha terminado. Tenemos que encontrar la manera de ganar confianza sobre la línea freaky. La gente finalmente se ha dado cuenta de que nuestro gobierno los está vigilando luego de [las filtraciones sobre la NSA realizadas por Edward] Snowden.

Aunque Snowden recurrió a periodistas para distribuir los cables.

Scoble: Podría haber puesto esa información en Twitter. Habría tenido mucho éxito.

También me sorprendió eso. No era algo realmente necesario, al menos en lo referente a la distribución. ¿Tal vez Snowden haya encontrado un valor en la credibilidad?

Scoble: Absolutamente, quizás esa es la última pieza de poder que el periodismo mantiene.

Los periodistas están trabajando con grandes datos y experimentan con ellos a través de nuevas formas. Sin embargo, Google lo tiene todo y ellos no.

Scoble: Eso es una idea interesante. Pero es una vergüenza para los periodistas no entender lo que Google está haciendo por ellos.

Pensando en la distribución del futuro

De lo que Scoble quiere hablar en realidad con los periodistas es sobre Facebook. Él es uno de los pocos que ha observado los movimientos detrás de escena de esta red social, dando a entender que todavía hay mucho en juego en el futuro de esta plataforma y que los datos siguen indicando que más noticias que nunca se comparten a través de esta usina de distribución.

Tú eres inflexible acerca de la importancia de Facebook para los periodistas. Yo soy más fan de Twitter.

Scoble: No voy a leer CNN. Voy a leer Facebook o lo que sea que lo reemplace.

Los periodistas todavía no saben cómo utilizar Facebook. Tal vez es por un conjunto de problemas internos o porque su jefe no les permite estar conectados a esta red social. Yo solía trabajar para Fast Company y mis compañeros me decían: “sabes que no estás autorizado a publicar nada allí”. ¿De qué estás hablando? ¡Este es el futuro de la distribución de noticias!

Si las personas no entienden cuánto control tiene Facebook en lo que respecta a la distribución de noticias, quedarán por fuera de la conversación.

Deja de ser anti-Facebook. Eso simplemente no te va a funcionar.

¿Hay un secreto para conseguir ingresos por contenidos que aún no conozcamos?

Scoble: La gente va a estar escribiendo sobre esto por décadas. ¿Cuál es la proporción apropiada de noticias? ¿Cuánto se debe invertir? ¿Cómo obtienes los beneficios económicos?

Este va a ser un problema muy profundo para la industria, al menos durante otra década. [Pierre] Omidyar quizás pueda encontrar una forma de salir del problema del modelo de negocio. O quizás lo haga [el CEO de Amazon] Jeff Bezos, que comprende que si te va a vender un dispositivo, es mejor que éste pueda funcionar también como un soporte para consumir noticias.

Las empresas de tecnología se han convertido en compañías de medios en los últimos 10 años, pero el proceso no ha sido al revés. ¿Te imaginas si The New York Times construyera una red social para distribuir noticias?

Scoble: Facebook no llegó al mundo a través del lente de periodismo. Lo hizo por intermedio del lente de un chico universitario que quería conseguir citas. Son dos caminos muy diferentes.

No puedo asegurar de que The New York Times pueda alguna vez llegar a tener el lugar que Facebook obtuvo, debido a que su visión del mundo es muy diferente.

Estoy de acuerdo. The New York Times debería haber estado trabajado mucho más para conseguir citas. ¿Qué es lo que puede hacer ahora?

Scoble: Si estuviésemos dirigiéndonos hacia un mundo en donde todo el mundo tiene una cámara en su cara, la gente vería más noticias. ¿Puedo construir una marca y una comunidad de personas para compartir esas noticias con todos los demás? ¿Puedo construir una red de confianza?

Yo buscaría construir asociaciones con empresas de tecnología, incluso hasta el punto de compartir ingresos por publicidad. ¿Podemos hacer un trato?

Me alegra no estar en la industria del periodismo en estos momentos.

¿Existe un lugar en donde los periodistas puedan generar un impacto actualmente, en la medida que ingresamos en la nueva era de la realidad aumentada?

Scoble: Si yo fuera periodista, estaría pensando en la distribución. Cuando crecí, las noticias aparecían en la puerta de mi casa. Ahora Facebook sustituyó a ese diariero. Entonces me estaría preguntando: ¿Qué es lo que tenemos que hacer para construir el sistema de distribución del futuro?

Es demasiado tarde para que The New York Times se convierta en Facebook o Google.

Mejor juguemos el próximo partido.

*Vale la pena mencionar al nuevo jefe de noticias digitales de Time Inc, Scott Havens, quien dice que la compañía, con una nueva concepción, está lista para el reto y se propone ambiciosamente “construir el próximo LinkedIn o Facebook”.

Escucha

Tres frases para reflexionar realizadas por líderes tecnológicos que discuten sobre el futuro de las tecnologías de vestir y la realidad aumentada:

“En el futuro todas las luces serán proyectores”. - Nicolas Henchoz, fundador y director de EPFL+ECAL Lab en Suiza.

¿Qué significa esto y por qué nos importa? Las luces pueden componer un nuevo ecosistema de distribución para el contenido tridimensional. Al igual que la promesa de los plásticos en la película “El graduado”, ¿puede el periodismo quedarse paralizado? Los medios deben comenzar a anticipar e inventar nuevas redes de distribución y dispositivos que necesitarán para sobrevivir.

“En 10 años, la interfaz neural será tan ubicua como el móvil hoy”. - Steven Feiner, profesor de ciencias de la computación de la Universidad de Columbia.

Prepárate para ser completamente desintermediado una vez que los humanos entren en la era de la interfaz directa entre el cerebro y el ambiente. La primera ola del desafío de esta interfaz será la manera de contextualizar de forma significativa los datos (¿Recuerdas cuando los periodistas traducían los datos en artículos?) ¿Esto nos llevará a un futuro de periodistas robots? No necesariamente. Como la cita siguiente sugiere, periodistas y otro tipo de narradores pueden jugar un papel central en un mundo totalmente aumentado.

“Los entornos estarán pintados con información”. - Tim Chang, evangelista “autocuantificado” e inversor de riesgo del Mayfield Investment Fund.

La pregunta principal que debemos hacernos ante una realidad totalmente aumentada es cómo controlamos, administramos y coordinamos qué información circula y hacia dónde. Hay una necesidad persistente entre los desarrolladores de ir más allá de donde la tecnología de baja utilización permite para encontrar "el artículo". Pero el formato de este artículo no le es familiar a los periodistas. Todos los nuevos nombres que están surgiendo para estos tipos de artículos hasta ahora parece que se rellenarán con paisajes: los de predicción, los realizados en base a sensores, los de anticipación, los cuantificados, etc. ¿Cómo definir estas nuevas experiencias narrativas? Los periodistas tienen la oportunidad, incluso la obligación, de dar forma a estas variantes.

Pero volvamos a Scoble, que llama a esto nuestro momento Apple II.

"Estamos en un punto del tiempo que habremos de recordar de la misma forma que lo hago con la primera vez que desempaqué una Apple II. Es un punto clave en la historia".

Este post fue publicado originalmente en PBS MediaShift y es reproducido en IJNet con autorización.

Dana Coester es profesora asistente en la Escuela de Periodismo PI Reed de la West Virginia University y también ejerce como directora creativa del centro de innovación de medios de esta escuela. Su trabajo se enfoca en los medios comunitarios y en el potencial de desarrollo económico de la tecnología disruptiva. Sus investigaciones abordan el futuro de la narración, con especial interés en los dispositivos móviles, la realidad aumentada y la tecnología de vestir en la intersección entre la narrativa y la neurociencia. Coester obtuvo una maestría en periodismo de la Universidad de Missouri-Columbia en 1993.

Las imágenes son cortesía de Dana Coester.

La primera imagen tiene licencia Creative Commons y fue compartida por Ted Eytan en Flickr.