El Centro Tow-Knight para el Periodismo Emprendedor busca transmitir a sus estudiantes una mentalidad de 'startup'

porMaite Fernandez
Oct 16, 2013 en Miscellaneous

Actualizado: 16/10/2013 10:13 pm EST

Ahora que las escuelas de periodismo se encuentran presionadas ya que se adaptan muy lentamente a la realidad digital que sus estudiantes encuentran en el trabajo, un programa de estudios de maestría en Nueva York busca crear a la nueva generación de jóvenes emprendedores de los medios.

Creada hace tres años, la maestría de Periodismo Emprendedor en CUNY’s Tow-Knight Center for Entrepreneurial Journalism anima a los periodistas a pensar en grande y comenzar sus propios medios.

Algunas de las historias de éxito del programa incluyen varios proyectos que han ganado popularidad y reconocimiento, como Skillcrush, un sitio que le ofrece a las mujeres herramientas para aprender programación y tener un mejor entendimiento de la tecnología, y Narrative.ly, un sitio de noticias que “hace más lento al ciclo de las noticias” al publicar un reportaje en profundidad por día. La revista TIME llamó a Narrative.ly uno de los "50 mejores sitios web del 2013”.

Además de ofrecer un programa propio de una escuela de negocios de manera comprimida, el programa requiere que cada estudiante comience y desarrolle su propio proyecto.

“Uno de nuestros objetivos primarios es preparar a los estudiantes para que se adapten al mercado cambiante y ayudarlos a que sean los líderes de la industria”, dijo el director de educación del Tow-Knight Center, Jeremy Caplan. “Lo importante no es sólo saber manejar algunas herramientas, sino el desarrollar una manera de pensar que adopte el pensamiento creativo, el resolver problemas, [la capacidad de realizar] análisis inteligentes y colaborar de forma efectiva y eficiente”.

Caplan habló con IJNet sobre lo que ha aprendido el programa desde su lanzamiento en el 2010, lo que significa ser un emprendedor de medios exitoso y como se verá el periodismo en cinco años.

IJNet: Al momento de su lanzamiento, este programa fue considerado como único en su rubro ¿Cuáles son las lecciones que has aprendido al haber sido la cabeza del programa durante los últimos tres años?

Jeremy Caplan: El programa del centro Tow-Knight de Periodismo Emprendedor fue el primero en ofrecer una maestría y un certificado avanzado en esta área. Sabemos que necesitamos renovar nuestro programa constantemente para mantenernos como un programa líder. Hemos aprendido bastante de programas innovadores sobre negocios exitosos, periodismo y escuelas de diseño de alrededor del mundo y hemos hecho varios ajustes y mejoras al programa desde que comenzamos.

Primero, hemos asignado varias visitas a algunas nuevas empresas y hemos añadido ponentes para que los estudiantes puedan aprovechar al 'hub' empresarial que rodea a nuestra escuela. Durante la primavera pasada, por ejemplo, visitamos Facebook, Twitter, Tumblr, BuzzFeed, Kickstarter, RebelMouse, Forbes, Mashable y otras compañías de medios/tecnología del área. También hemos añadido más talleres y entrenamientos prácticos, que han sido dirigidos por expertos de la industria relacionados con habilidades como el desarrollo de un negocio, el manejo de un proyecto y marketing online. Hemos juntado a nuestros estudiantes con mentores y cada uno tiene a un guía personal durante todo el programa. Hemos refinado cada uno de los cursos que ofrecemos como respuesta a los comentarios de los estudiantes y profesores.

Otra lección importante que hemos aprendido ha sido que tenemos que experimentar con alcanzar a la gente por Internet para que podamos tener un impacto más grande en nuestro programa y así ayudar a los periodistas en todo el mundo. Es por esto que estamos pensando en expandir nuestro programa online el próximo año. Estén atentos al sitio web newjournalism.towknight.org para obtener nuevas oportunidades el año que viene.

IJNet: En un momento en el que las escuelas de periodismo son criticadas por no adaptarse de manera rápida a los cambios en los medios, ¿por qué los estudiantes deberían de invertir en un programa de maestría como el suyo?

JC: Una de las ventajas de programas como el nuestro es que es más práctico que académico. Esta es una ventaja para alguien que quiere practicar el periodismo y no sólo pensar sobre periodismo. Nuestros profesores son periodistas y profesionales de los medios, no teóricos, y nosotros cambiamos nuestro plan de estudios cada año.

Uno de nuestros objetivos principales es preparar a los estudiantes a que se adapten al mercado cambiante y ayudarlos a ser líderes de la industria. El software específico, los servicios del manejo de contenido y los sitios webs que los estudiantes usan van a cambiar frecuentemente, por lo que es importante no sólo convertirse en experto en algunas herramientas específicas, sino el desarrollar una mentalidad creativa, capaz de resolver problemas, realizar análisis inteligentes y colaborar de forma efectiva y eficiente.

IJNet: Con tu experiencia en el Tow Center y al observar el camino que recorren estas nuevas empresas desde la primera idea hasta la implementación: ¿qué caracteriza a un emprendedor de medios exitoso?

JC: La persistencia y la pasión son dos características importantes. Comenzar algo desde una idea requiere sacrificio profesional y personal. También requiere tolerancia al fracaso ocasional y el querer confrontarse a numerosos obstáculos que se ven durante el desarrollo de un proyecto. Para tener éxito como un periodista emprendedor, también se debe tener suficiente pasión para persistir a la hora de enfrentarse a los obstáculos.

IJNet: ¿Cómo imaginas al periodismo en cinco años y qué crees que deben de hacer las escuelas para adaptarse?

JC: La curación y la agregación va a ser cada vez más importantes, ya que el volumen de información está creciendo exponencialmente en la web. Las escuelas deben de enseñar esto a los alumnos porque muchos periodistas se encontrarán curando información producida por otros y no generarán contenido hecho por ellos mismos.

Un número creciente de periodistas va a optar por trabajar de manera independiente y produciendo múltiples artículos digitales, multimedia o para la prensa escrita. Los periodistas crearán y contribuirán a un número creciente de redes sociales y sitios que servirán a distintos nichos del mercado. El desarrollar la marca personal será crucial para el desarrollo de una carrera.

Aprovechando el ecosistema evolutivo de los medios, muchos periodistas intentarán distinguirse por su espíritu empresarial al comenzar nuevos sitios web, aplicaciones y servicios.

La especialización y la experiencia van a ser muy importantes. Los consumidores de noticias tendrán, de manera creciente, el lujo de buscar otros sitios con más experiencia en cualquier tópico o área. Esos sitios necesitan a periodistas capaces de ser expertos en áreas que son complejas de entender y presentar reportajes de manera creativa.

La verificación de las redes sociales continuará siendo muy importante. Las escuelas de periodismo deberían enseñar esta habilidad a los estudiantes o simplemente ayudarles a manejar los pasos básicos para verificar datos de manera general.

Los periodistas van a ser solicitados cada vez más por organizaciones no periodísticas, ya que organizaciones de todo tipo reconocerán la importancia de la creación de contenidos, el manejo de las redes sociales y multimedia. Los periodistas están siendo contratados por museos, compañías de consultoría, agencias de gobierno y otras entidades que no son medios. Esta moda se va a acelerar y la variedad de oportunidades disponibles para los periodistas será más grande.

IJNet: Si pudieras darle un consejo a los aspirantes a periodistas, ¿qué les dirías?

JC: Conviértete en un experto en algo, ya sea genética, árabe, estadística, [la situación de los] refugiados o algún área que tenga un impacto en las noticias durante las próximas décadas. Tu campo de estudio te dará credibilidad, lo que es crucial para un periodista hoy en día.

También continúa desarrollando tus habilidades en cada oportunidad que tengas. De la misma forma que toma 10.000 horas de práctica ser bueno en algún deporte o en algún instrumento musical, toma mucho tiempo, esfuerzo y práctica el ser excelente en periodismo. El primer paso a la excelencia implica tomar muchas fotos malas y escribir muchos reportajes mediocres, y sólo servirá de algo si aprendes de cada esfuerzo que haces y buscas mentores que te puedan ayudar [a aprender de] tus errores.

Por más información sobre el programa, visita el sitio web del Tow-Knight. Puedes enviar tu solicitud hasta el 31 de octubre.

Imagen: Tow-Knight Center en Flickr, cortesía de Jeremy Caplan.

Maite Fernández es la editora general de IJNet. Ella es una periodista bilingüe en inglés y español y tiene una maestría en periodismo multimedia de la Universidad de Maryland.

_Texto traducido del inglés al español por Andrea Arzaba._