Don’t LAI to Me: una iniciativa para acceder a la información pública en Brasil

porNadya Hernández
Mar 21, 2019 en Periodismo de investigación
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En Brasil, la Ley de Acceso a la Información (LAI) se aprobó en 2012, creando mecanismos para que cualquier persona u organización solicite y obtenga información pública de parte de las instituciones federales. Esta ley tiene el propósito de brindar más transparencia y mejorar la forma en que los ciudadanos se enteran de las acciones de gobierno.

Sin embargo, la creación de mecanismos legales no conduce necesariamente a su implementación exitosa. Periodistas e investigadores suelen encontrarse con varios desafíos a la hora de acceder a la información que solicitan de las instituciones públicas. Las dificultades más comunes incluyen recibir documentos difíciles de leer debido a sus enormes marcas de agua, o que se les niegue información argumentando que el proceso de compilación llevaría años.

¿Están los periodistas preparados para enfrentar estos desafíos? ¿Los ciudadanos aprovechan al máximo la información disponible? ¿Cuáles son los pasos a seguir cuando la agencia gubernamental no quiere darte la información que solicitaste?

A partir de estas preguntas los periodistas brasileños Luiz Fernando Toledo, María Vitória Ramos y Léo Arcoverde crearon un boletín informativo con consejos, noticias y recursos producidos con datos que se recolectaron a través de la LAI.

Ayudando a los periodistas a encontrar la mejor información disponible

Para los periodistas, las fuentes lo son todo. Pero como dice Toledo, “hay una gran cantidad de datos abiertos y recursos que pueden fortalecer el periodismo. Esta información es una oportunidad única para contrastar las fuentes oficiales y promover la transparencia más allá de lo que dice la gente”.

Don’t LAI to Me es un boletín para educar a otros periodistas. Toledo y su equipo curan, organizan y difunden ejemplos acerca de cómo redacciones y reporteros pueden utilizar la información pública.

"El boletín es un gran recurso para crear conciencia y mostrar maneras de utilizar la LAI en tu favor", explica Daniel Bramatti, presidente de la Asociación Brasileña de Periodismo de Investigación (Abraji).

Se supone que la LAI debe facilitar la información que estaba bloqueada o a la que era difícil de acceder antes de que se aprobara la ley. Sin embargo, obtener la información correcta utilizando este mecanismo puede ser un proceso complejo en Brasil. Los periodistas deben estar preparados para enviar la solicitud correcta a la institución adecuada, hacer un seguimiento del pedido e interpretar los datos recibidos.

"Nuestro objetivo principal es mostrar qué se puede pedir, qué documentos están disponibles y cómo pueden usarse", dice Toledo.

Por periodistas para periodistas

Don't LAI to Me es una iniciativa de la agencia Fiquem Sabendo que promueve el uso de la LAI y alienta a ciudadanos, periodistas e investigadores a exigirle transparencia a los poderes públicos. Los miembros del equipo tienen experiencia periodística y entienden los desafíos de conseguir información.

Esta iniciativa está conectada a otros esfuerzos a nivel nacional como Achados e Pedidos: una plataforma digital creada por Abraji y Transparencia Brasil para rastrear la implementación de la LAI en el país. Tienen una base pública de datos con el número de solicitudes, qué información está disponible y la tasa de respuesta de las instituciones públicas.

“El gobierno, las instituciones especializadas y las universidades han fallado en comunicar la importancia de la LAI. Don'I LAI to ME pretende llegar a los insospechados” dice Marina Atoji, directora ejecutiva de Abraji, refiriéndose a quienes trabajan en periodismo pero que generalmente no se involucran en discusiones sobre la LAI.

El boletín, lanzado el 21 de enero de 2019, se envía cada dos semanas y actualmente tiene más de 1.000 suscriptores. El equipo está construyendo una comunidad de personas interesadas en el tema y elevando el perfil del debate sobre la libertad de información en Brasil.

Toledo y sus colegas están convencidos de que aumentar la conciencia de la LAI en el país mejorará el proceso de obtención de información de parte de las instituciones públicas y creará una cultura de transparencia. En el corto plazo, esperan encontrar recursos financieros para sostener el boletín y sus otros proyectos, ya que el equipo trabaja de manera voluntaria.

Más allá de las fronteras

El 19 de marzo pasado Fiquem Sabendo anunció su asociación estratégica con el sitio MuckRock de Estados Unidos, que reúne a periodistas, investigadores, activistas y ciudadanos para solicitar, analizar y compartir documentos gubernamentales.

El objetivo es compartir y traducir documentos obtenidos por la organización estadounidense que sean relevantes para la audiencia brasileña, crear un ambiente de debate permanente en torno a la aplicación de la LAI y desarrollar otros proyectos para aumentar el acceso a la información en ambos países.


Imagen con licencia Creative Commons en Unsplash vía Beatriz Pérez Moya.