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Doce formas en que los medios digitales pueden generar ingresos

porJames Breiner
Nov 22, 2016 en El negocio del periodismo

Hay tanta innovación en el modo de sostener económicamente un medio que es hora de hacer una revisión y actualización.

Empecemos por lo básico.

1. Crear comunidad

Una audiencia es solo un grupo de observadores. Una comunidad, en cambio, comparte valores y un interés profundo por un tema o un área geográfica. Suele, además, inclinarse hacia la acción. Ahí es donde entra el valor.

Como Michael Skoler sugirió hace un par de años en Nieman Reports, cuando la mentalidad de pago le da lugar a la mentalidad de la membresía, el modelo de negocio se vuelca hacia una comunidad más que hacia una audiencia.

2. Membresías, no pagos

El Texas Tribune, medio digital especializado en gobierno y educación, se maneja de este modo. Ofrece seis niveles de membresía y una escala de beneficios, a partir de US$10 hasta US$500 anuales.

Al ofrecer no solo un producto sino acceso, privilegios y oportunidades para ser parte de una comunidad, el Texas Tribune puede obtener mucho más por una membresía de lo que podría obtener de una suscripción.

3. Patrocinios, no anunciantes

El Texas Tribune ofrece tres niveles de patrocinio, que van de US$1.000 a US$5.000 por año. Los beneficios del patrocinio no implican solamente la oportunidad de poner un mensaje en un sitio web. Incluyen una relación más íntima de la marca en los eventos.

Leo Prieto, cofundador de BetaZeta de Chile, que tiene una audiencia mensual de 10 millones de usuarios, está dejando la publicidad tradicional por los patrocinios, que hoy representan el 40% de sus ingresos.

4. Marketing de contenidos, servicios editoriales

BetaZeta genera el 10% de sus ingresos del marketing de contenidos, lo que significa crear contenido editorial para que las marcas puedan usarlo en sus propios sitios. Es como el servicio de una agencia de publicidad o de relaciones públicas.

5. Servicios de consultoría

Uno de los medios más innovadores en esta área es Mi Voz de Chile, una cadena de 16 sitios de noticias locales con docenas de clientes. Genera más de US$2 millones al año y está impulsada por el contenido generado por unos 10.000 periodistas ciudadanos.

6. Venta directa de productos

Muchos sitios están descubriendo que pueden ofrecer productos en lugar de ser solamente un vehículo para sus anunciantes.

El Faro, sitio de periodismo de investigación de El Salvador, ha producido varios libros basados en sus trabajos de investigación y los vende, junto con otros libros, y productos musicales y artísticos.

El proceso de venta puede simplificarse con servicios de pago online como PayPal, Google Wallet y Amazon, que aceptan tarjetas de crédito.

7. Eventos

Si bien la comunidad que construirás estará online, sus miembros todavía anhelan el contacto cara a cara. La gente quiere conectarse y conocer a pares que comparten los mismos intereses y valores. Los patrocinadores que comparten esos valores y quieren conectarse con esa comunidad están dispuestos a pagar por el derecho a ser visibles en tales eventos.

Hay por lo menos cuatro formas de generar ingresos en los eventos:

  • Patrocinio
  • Entradas
  • Stands o presentaciones
  • Venta de productos (publicaciones, suscripciones, merchandising)

8. Reempaquetar y vender datos

Los usuarios de Internet están dispuestos a pagar por datos organizados solo para ellos, en un formato conveniente y fácil de usar.

El Texas Tribune es un medio innovador en este sentido. La mayor parte de su tráfico se genera no de su periodismo de investigación sino de sus bases de datos sobre temas como el salario público, el gasto público en educación, el consumo de agua, la población de las cárceles, etc.

9. Fundaciones y ONGs

Muchos emprendimientos de medios reciben la mayor parte de sus ingresos de subvenciones, lo que no es sostenible. Si un financiador importante sufre una devaluación de sus activos o decide cambiar de rumbo, el medio que no se ha diversificado podría verse en problemas.

10. Emprendedores emergentes

Sabemos de los US$250 millones que el fundador de Amazon Jeff Bezos gastó para comprar al Washington Post. Y hemos escuchado sobre el lanzamiento de First Look Media, que le costó US$50 millones al fundador de eBay, Pierre Omidyar.

Pero por debajo de ese nivel de gasto, hay mucho dinero que está buscando la forma de contrarrestar la caída del periodismo de investigación en sitios de noticias regionales y locales.

11. Anuncios en tiempo real

Mashable publicó un informe sobre cómo los medios generan ingresos a partir de las redes sociales, incluyendo los anuncios en tiempo real. Los widgets publicitarios en tiempo real le permiten a un anunciante actualizar la información de un sitio web desde su cuenta de Twitter o de email para promocionar ofertas y cupones.

12. Video

Chumel Torres es un video-blogger cuya visión satírica de la política y el periodismo ha logrado atraer a 483.000 suscriptores a su canal de YouTube en solo un año.

Torres ha hecho negocios con patrocinadores que se interesaron en El Pulso de la República, su programa semanal. YouTube tiene varias formas de generar dinero para sus socios, descriptas aquí.

Este post es una versión resumida del original, que fue publicado en el blog News Entrepreneurs, de James Breiner, y es reproducido en IJNet con permiso.

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr, vía VasenkaPhotography.