Diseñando una carrera periodística para la generación del milenio

porMargaret Looney
Jul 10, 2014 en El ABC del periodista

Mientras que los profesores de periodismo que desean actualizar sus cursos deben enfrentarse a los lentos procesos de aprobación del mundo académico, la profesión continúa evolucionando rápidamente. Este desfasaje llevó a que muchos se preguntaran cómo deberían funcionar las escuelas de periodismo en la actualidad.

Corinne Chin, graduada de la Escuela Medill de Periodismo de la Universidad Northwestern, y Tim Devaney, egresado de la Universidad de Cornerstone, se reunieron con cinco profesores de periodismo que participan del programa de becas Back in the Newsroom (“De Vuelta a la Redacción”) del Centro Internacional para Periodistas (ICFJ, por sus siglas en inglés), para dialogar acerca de las deficiencias que tuvieron que enfrentar durante su formación académica.

Como parte de la beca, los profesores dejan los puestos que ocupan en universidades en las que predominan los estudiantes de poblaciones minoritarias para dedicar un verano a trabajar en medios de primer nivel como Los Angeles Times, CNBC, USA Today, The Wall Street Journal y The Washington Post.

A su regreso, los profesores llevarán a sus aulas las habilidades que los alumnos necesitarán para sobrevivir en la era digital. También construirán un nexo entre estos medios y sus universidades que en el futuro podrá servir como una fuente de oportunidades para potenciales pasantías y contrataciones, lo que a su vez contribuirá a que los medios se vuelvan más diversos.

Chin y Devaney ofrecieron algunas sugerencias para tener en cuenta a la hora de elaborar un plan de estudios de periodismo para la próxima generación:

  • El periodismo freelance

“Cada vez que pienso en hacer periodismo freelance, no sé por dónde comenzar", dijo Devaney, ahora reportero de política en The Hill.

Chin, que ahora trabaja para The Associated Press en Kenia, participó de un curso de cinco semanas de duración de periodismo freelance junto a estudiantes de periodismo escrito y audiovisual. El taller contó con la presentación de un profesional independiente en cada clase. Allí aprendió sobre el proceso de despegue que deben realizar este tipo de reporteros, aunque quiso saber más acerca de cómo es la vida diaria de un periodista freelance. El curso era optativo, pero ella cree que tendría que ser obligatorio.

"Recomiendo a mis estudiantes que comiencen a ejercer el periodismo freelance ya”, dijo Yolanda McCutchen, profesora asistente de la Universidad Howard y becaria del programa Back in the Newsroom. "Los estudiantes suelen pensar que van a ejercer el periodismo cuando terminen sus estudios, pero lo mejor es que comiencen ahora mismo para que puedan ser periodistas con experiencia cuando se gradúen”.

  • Redes

Las oportunidades de establecer contactos con profesionales de tu campo pueden variar dependiendo del lugar en donde esté ubicada tu escuela de periodismo. Y, como dicen, lo que importa aquí es a quiénes conoces.

Chin y Devaney dijeron que no aprendieron mucho acerca de la creación de redes profesionales en la universidad y afirmaron que hubieran apreciado haber tenido más oportunidades para adquirir estos conocimientos. Incluso un simple empujón en la dirección correcta de un mentor podría servir, por ejemplo, a la hora de concretar una entrevista informativa antes de enviar una solicitud de empleo.

Muchos de los becarios dijeron que las universidades están trabajando para lograr esto, recurriendo a sus respectivas redes de exalumnos.

  • Habilidades tecnológicas

“Muchos profesores le atribuyen a sus alumnos demasiado crédito”, dijo Chin. Hacer reportajes desde un smartphone o usar una cámara no es algo que surja naturalmente de todos los estudiantes. "Conozco a muchos profesores que piensan: 'estos jóvenes saben cómo hacer uso de estas tecnologías, son innatas para ellos'. Eso no es verdad, y es especialmente falso en una carrera de grado".

Devaney dijo que actualmente usa su smartphone en su trabajo para escribir rápidamente artículos para la web, por lo que haber tomado un curso centrado en el periodismo a través de dispositivos móviles le hubiera sido muy útil.

Pero no todo consiste en usar las herramientas más modernas. Hatch dijo que todos los estudiantes deben tener una alfabetización técnica básica. "No estoy diciendo que tienen que ser programadores o especialistas en la ciencia informática. Pero deben saber cómo utilizar las herramientas de su trabajo. Y si necesitas elegir especializarte en algo en específico, aprende a usar el Excel porque es muy probable que lo vayas a utilizar mucho".

  • Escribiendo para la web

Devaney dijo que una clase que se enfocara en la escritura para el formato web le hubiera sido muy útil. En su trabajo actual cubriendo temas de política para The Hill escribe de tres a cuatro notas en un día, mientras que en su universidad por lo general sólo tenía que hacer un artículo por semana para algunos cursos. Para mejorar esto, sugirió crear un curso con entregas diarias, al igual que como funcionan las redacciones online.

"Pienso que debería haber alguna clase de requisito o algo similar a la creación de un blog que tenga que ser actualizado todos los días de la semana, o quizás sólo un par de veces por semana, pero tener que escribir dos o tres artículos en ese lapso de tiempo sería muy útil".

  • Emprendedurismo

Chin dijo que solo en un curso de su universidad tuvo que pensar en la faceta empresarial del mundo del periodismo.

"En la universidad siempre pensábamos en qué sería mejor para la audiencia a la hora de decidir cómo contar una historia pero, ¿qué ocurre con la publicidad?”, se preguntó. "En realidad no pensamos en qué es lo que va a ayudar a la publicación a crecer. Únicamente pensamos en qué es lo mejor para el lector”.

  • ”Hágalo usted mismo en el periodismo”

Chin dijo que le hubiera gustado haber adaptado más su formación con los objetivos de su carrera. "Yo quería hacer documentales cortos de opinión para The New York Times. Quería hacer videos para la web y no tomé ni una sola clase de esto hasta mi proyecto final, que me permitió hacer lo que quería", explicó.

"Identificar lo que quieres hacer y llevarlo a cabo es realmente importante. Muchos programas de grado no te dan tiempo suficiente para hacerlo y es por eso que varios de nosotros estamos sin trabajo meses después de habernos graduado".

Artículos relacionados: Qué es lo que los medios quisieran que los periodistas aprendieran en la universidad.

Margaret Looney, asistente editorial de IJNet, escribe sobre las tendencias en medios, herramientas para periodistas y recursos periodísticos.

Texto traducido del inglés al español por Andrea Arzaba.

Imagen con licencia Creative Commons, vía CollegeDegrees360 en Flickr.