Desarrollando aplicaciones para mejorar la calidad del agua en Costa Rica

por Mariana Santos
Jan 17, 2014 en Periodismo digital

No hay nada más esencial para la vida que el agua. Sin embargo, en Costa Rica el agua potable es escasa, incluso para las personas que viven cerca de las playas más famosas del país.

Yo pensé, ¿cuál es la mejor manera de ayudar a los medios a averiguar por qué los sistemas de distribución de agua fallan e identificar soluciones? ¿Cuál es la mejor solución que pueden presentar los periodistas, expertos en la visualización de datos y programadores, para un lugar que se esfuerza por mantener un servicio regular de agua limpia? Por eso, llevamos adelante una reunión de Chicas Poderosas en la playa de Nicoya, en Costa Rica.

Chicas Poderosas, el proyecto que estoy liderando como como becaria de la ICFJ Knight International Journalism, busca capacitar a mujeres de redacciones de América Latina para involucrarse y liderar en áreas de tecnología y diseño interactivo. A través de Chicas, armamos grupos de personas que tienen habilidades complementarias de forma de que puedan construir contenidos interactivos que aborden los problemas de la sociedad.

Nos reunimos en diciembre en Guanacaste, una provincia que tiene uno de los sistemas de distribución de agua más deficientes del mundo. Tres equipos que incluían a periodistas del Voz de Guanacaste, de La Nación de Costa Rica y del Tico Times, trabajaron en aplicaciones de noticias para ayudar a analizar los datos sobre la potabilidad, consumo, distribución y tratamiento del agua en la provincia. El apoyo a este esfuerzo provino de Hivos, del Instituto de la Armonía y de la Universidad Nacional en Nicoya.

Para poner en marcha este proceso, hemos reunido a un equipo de mentores estrellas para desarrollar los proyectos: Brian Boyer de la radio pública de EE.UU; Chris Cross del equipo interactivo del The Guardian; Martin Pellecer, ex director de Plaza Pública en Guatemala; Gustavo Faleiros, becario de la ICFJ Knight y fundador de InfoAmazonia; Giannina Segnini, jefa del equipo de investigación de La Nación; David Boddinger, editor jefe del Tico Times; Brian Abelson, ex becario de Open News del New York Times, y yo.

Utilizando datos sobre el abastecimiento, la distribución y el uso del agua, y combinando estos con bases de datos censales, los equipos crearon las siguientes aplicaciones:

  • El suministro de agua y su demanda: una aplicación que muestra la tasa de producción y consumo de de agua por persona cada mes, el porcentaje de la población que cuenta con servicio de agua a través de tuberías, y el porcentaje que se abastece a través de tanques sépticos.

  • Calidad del agua: una aplicación que muestra la calidad que tiene el agua en la provincia de Guanacaste, dependiendo de dónde vive la gente, de cuántas personas están abastecidas y de cuánta agua utilizan.

  • Las fuentes del agua: una aplicación que muestra las fuentes de donde proviene el agua para cada casa, y también el sistema de alcantarillado público, el acueducto municipal, empresas privadas y otras infraestructuras.

  • ¿Qué tan buena es mi agua?: Una aplicación de geo-ubicación que muestra el número de personas que disponen de agua por cañería, basado en el lugar en donde viven y en la capacidad de las líneas de agua.

Los equipos utilizaron estos prototipos para generar mapas que mostraron por primera vez datos del agua de Costa Rica, por provincia, condado y distrito.

Al organizar Chicas Poderosas en la playa, demostramos cómo trabajar en soluciones para problemas que afectan nuestro entorno. Las personas que se encontraban allí reunidas añadieron energía, creatividad y compromiso. También aprendimos que se necesita más de una semana y una reunión para hacer aplicaciones operacionales. Así que vamos a reunirnos en marzo en San José para crear un mega proyecto que combine todas las ideas. Esperamos que las aplicaciones resultantes y el proyecto ayuden a mejorar la calidad y disponibilidad del agua en Guanacaste y mucho más. Te invitamos a estar atento a las actualizaciones que se realizarán en www.chicaspoderosas.org sobre este tema.

Ve un video del taller:

Mariana Santos es narradora visual y fundadora de Chicas Poderosas, proyecto que se encuentra desarrollando a través de su beca de la ICFJ Knight International Journalism.

Post editado por Elisa Tinsley.

Texto traducido del inglés al español por Andrea Arzaba.

Las imágenes son cortesía de ©Fiorella Coto Signini.