De Nueva Delhi a Nueva Jersey: un esquema indio sirve para modernizar una redacción estadounidense

porMegan Wolf
Dec 19, 2017 en Periodismo digital

Aunque el sur de Nueva Jersey se encuentra dentro del área de mercado de Filadelfia, los ciudadanos cuentan con poco acceso y cobertura de noticias locales. SNJ Today nació de la conciencia de que nadie estaba contando historias sobre la comunidad. Con apenas tres años, es hoy la única emisora de noticias televisivas, radiales y de cable para el sur de Nueva Jersey.

Los antecedentes del staff son diversos. Varios de nosotros somos veteranos de una red noticiosa recientemente cerrada, mientras que otros eran editores de un pequeño periódico comunitario semanal. Pero, como sucede en muchas redacciones, tenemos varios empleados nuevos. Nos enfocamos en presentar noticias positivas sobre nuestra comunidad y buscamos formas nuevas e innovadoras de hacerlo.

Nuestro problema: ¿cómo reunir todas nuestras diferentes especialidades (TV, radio, prensa, digital) y trabajar como una redacción y no como 35 periodistas individuales? Sabíamos que iba a ser un desafío: estábamos trabajando en silos, de manera independiente e ineficiente. Solía ocurrirnos que un periodista del equipo de prensa escrita y otro del equipo televisivo trabajaban en la misma historia por separado, o historias ya creadas nunca llegaban a la radio. Sabíamos que había una manera mejor y más eficiente de trabajar, pero no sabíamos cómo hacer ese cambio ni cómo lograr que nuestro personal lo aceptara.

Y ahí es donde entró el becario ICFJ Knight Nasr ul Hadi, con respuestas a las preguntas que hacía meses nos estábamos haciendo.

¿Cómo modernizamos nuestra sala de redacción para que cada uno de nuestros medios (impresos, televisivos, radiales y digitales) comparta historias relevantes y optimizadas? Hadi nos introdujo a la palabra "omnimedia": el nombre de lo que esperábamos lograr.

También nos dio la hoja de ruta para llegar allí.

El flujo de noticias de SPADE que Hadi está desarrollando toma todas las principales funciones de la redacción, que hacíamos por separado, y las organiza en cuatro etapas de trabajo o “hubs”. Cada “hub” se divide en entregables o mesas.

  1. Comenzamos con el abastecimiento: la concepción y planificación de una historia: evaluar, investigar y asignar una idea.

  2. El siguiente hub es el de la producción. Aquí es donde las ideas de contenido cobran vida a través de las mesas de especialidades para crear los elementos de la historia.

Con la ayuda de Nasr, adaptamos el modelo para que encaje con nuestros recursos. SPADE es flexible y se puede personalizar para redacciones de todos los tamaños. Por ejemplo, tomamos la mesa de diseño, que es responsable de la creación de elementos visuales, gráficos, tickers e ilustraciones, y la combinamos con la mesa interactiva, que tiene la responsabilidad de crear piezas interactivas y aplicaciones de noticias. Como todavía no creamos muchos de estos elementos diariamente, tiene sentido que las combinemos y optimicemos.

Esto significa que los diseñadores de TV, de prensa impresa y de la web ahora trabajarán en la misma mesa, aprenderán unos de otros y, finalmente, le darán a nuestra audiencia una experiencia más homogénea e integrada en todas las plataformas.

  1. Los elementos creados en el hub de producción son tomados por el ensamblador. Aquí es donde nuestros “expertos en embalaje” toman los elementos que tienen sentido para sus respectivos medios y los reutilizan o los unen para su publicación o difusión.

  2. El hub de distribución hace que la difusión de las historias sea algo más que solo presionar “enviar”. El equipo publica cada pieza en varios canales de redes sociales, luego analiza su engagement para determinar si se trata de una historia "única y completa" o si tiene el potencial de convertirse en una campaña en torno a un tema específico.

Configurar nuestra sala de redacción en hubs y mesas ha sido un proceso largo e introspectivo. Hadi y yo hablamos semanalmente durante meses, evaluando a nuestro staff para entender lo que están haciendo ahora y qué potencial tienen en el futuro.

Como empresa nueva, descubrí que determinar el potencial de los líderes de la redacción era clave, porque a esa altura había muchos trabajadores con poca o ninguna supervisión, y a los que las tareas sencillas les llevaba más tiempo de lo que debería. 

A partir de ahí, creamos un nuevo organigrama, asignando periodistas a las mesas en las que pueden desarrollar mejor sus habilidades o en las que trabajan más.

Al llevarme a través de este proceso, Hadi nos ayudó a definir las posiciones que faltaban. Por ejemplo, no habíamos sido asertivos con el hub de distribución: nadie se centró en esa tarea, en particular en las analíticas. Si bien reconocemos la importancia de los datos de rendimiento, no contábamos con una sola persona responsable de interpretarlos y utilizarlos. Con la ayuda de Hadi y el plan de redacción de SPADE, reasignamos a alguien para que se centre en nuestras métricas de audiencia.

Ahora que hemos configurado los hubs y el staff a sus respectivas mesas, es momento de implementar los cambios en nuestra redacción. Hadi nos advirtió que debemos estar preparados para el fracaso. Las transiciones son difíciles y es posible que a algunos empleados no les guste el cambio. La clave es la preparación, la comunicación y garantizar que los periodistas vean las posibilidades positivas que estos cambios pueden traer.

Megan Wolf es directora de noticias de SNJ Today.

Nasr ul Hadi trabaja con medios de la India para mejorar el acceso al periodismo de calidad mediante el desarrollo y la expansión del uso de nuevas tecnologías y mejores prácticas digitales. Conoce más obre su trabajo como becario ICFJ Knight aquí.

Foto cortesía de SNJ Today.