Cuatro pioneros latinoamericanos del periodismo digital cuentan cómo lanzaron sus proyectos

porJames Breiner
Nov 12, 2014 en El negocio del periodismo

Cuatro pioneros del periodismo digital brindan cuatro soluciones diferentes al problema de cómo financiar un medio independiente.

Para Daniel Moreno, director general de Animal Político de México, una estrategia ha sido lanzar una extensión de su marca, Animal Gourmet: una publicación cuyo eslogan es "comer, beber, saber", y que atrae a un nuevo grupo de anunciantes.

Jorge Zepeda Patterson, fundador y director de Sin Embargo, también de México, cuenta con inversores pacientes y un modelo de publicidad online.

Para Juanita León, fundadora y directora de La Silla Vacía de Colombia, la solución ha sido la innovación continua. Además de contribuciones de organizaciones no gubernamentales (ONGs), el sitio genera ingresos por su red de Súper Amigos, por su relación con universidades y por el patrocinio de espacios de debate sobre temas coyunturales.

Y Óscar Castilla, director ejecutivo de un nuevo sitio de investigación peruano, Ojo Público, todavía está investigando distintas posibilidades, especialmente el apoyo de universidades y de ONGs.

Todos estos veteranos de la prensa impresa que han apostado al periodismo digital fueron integrantes de una mesa redonda que moderé en el 3er Foro Latinoamericano de Medios Digitales y Periodismo el 9 de octubre, auspiciado por el Centro de Investigación y Docencia Económicas de México (se pueden ver videos de todas las sesiones.)

Animal Político

Moreno, fundador de la revista Cambio y ex editor del diario Excelsior, dijo que él prefiere el periodismo digital al viejo modelo. Los periodistas digitales pueden mantener una conversación horizontal con su público, "entre iguales", y enterarse de los temas que importan a ese público.

Animal Político se fundó hace cuatro años. Comenzó como una cuenta en Twitter para "testear el clima a ver si había un mercado", contó Moreno. Además, querían ver cuáles eran los temas que resonaban en la audiencia a la que se querían dirigir: personas de entre 18 y 34 años y que no leen ni confían en los medios tradicionales.

Animal Político en números:

  • 15 periodistas.
  • 4 millones de usuarios únicos mensuales.
  • 7 millones de páginas vistas por mes.
  • Genera ingresos por publicidad; no ha alcanzado la rentabilidad.
  • Tiene inversionistas privados, Elephant Publishing y Printed Matter, de los que Daniel Eilemberg es miembro administrador.

Moreno dijo que la extensión de la marca, Animal Gourmet, fue creada para atraer a nuevos anunciantes, especialmente pequeñas y medianas empresas (pymes). "Las pymes son más creativas y están más dispuestas a experimentar en las redes sociales", dijo. Hoy, el 70% de los ingresos del medio provienen de pymes. Los grandes anunciantes, en cambio, evitan el controvertido periodismo de investigación por el cual Animal Político es conocido.

Sin Embargo

La publicación, cuyo eslogan es "periodismo digital con rigor", se fundó en 2011.

Zepeda es ex-director de El Universal y actual columnista de El País de España y de unos 15 diarios mexicanos. Para él, una de las dificultades a las que se enfrentan los medios digitales es "la inercia de instituciones y empresas" cuyos líderes todavía están viviendo en "el mundo analógico" del periodismo impreso y prefieren ver sus avisos publicados allí.

Este hábito es difícil de romper. Respecto de su antiguo empleador, El Universal, Zepeda dijo que la versión digital tiene 10 veces más lectores que la edición impresa, pero que la edición empresa genera diez veces más ingresos publicitarios que la versión digital.

Sin Embargo en números:

  • 32 empleados.
  • 4,6 millones de usuarios mensuales.
  • 10 millones de páginas vistas por mes.
  • Los ingresos de anuncios digitales cubren el 40% de los costos operativos.
  • Los inversores son los hermanos Miguel y Pablo Valladares García, presidente y director general, respectivamente, del diario de San Luis Potosí, El Pulso.

Zepeda contó que los ingresos se duplican de un año a otro y que el tráfico de Sin Embargo lo coloca en el quinto o sexto lugar de los medios digitales de noticias de México.

Su meta es que en 2016 el tráfico sobrepase el de los periódicos Excelsior y Milenio. En el corto plazo, el plan para 2015 es expandir la nómina a 63 empleados y cubrir el 60% de los costos.

Mientras que muchos medios digitales intentan sobrevivir replicando contenidos de otros sitios, Zepeda cree que "la única posibilidad de generar un tráfico significativo es crear contenidos propios".

La Silla Vacía

Este medio colombiano de periodismo de investigación ha sido innovador tanto al crear nuevas formas narrativas como al idear nuevas fuentes de ingresos.

Pero en sus comienzos, hace cinco años, "solo pensábamos en el periodismo, nunca en el modelo de negocios", dijo León.

Probaron con varios métodos para generar ingresos; incluso ofrecieron consultorías sobre medios digitales a terceros. Finalmente abandonaron esa idea por la cantidad de tiempo que les insumía y porque los distraía de su objetivo principal, que era desarrollar una voz de noticias independiente.

La meta y el mantra fue "ganar dinero mientras dormíamos".  Por eso decidieron concentrarse en crear una comunidad más robusta entre sus usuarios leales. "Es más facil monetizar una comunidad que unos cuantos clics".

León creó el club de Súper Amigos, quienes "defienden el periodismo independiente" desde hace tres años y cuyos miembros han generado US$50.000 para el medio.

La Fundación Ford patrocina una sección del sitio sobre cobertura minera, en particular su impacto ambiental y social.

La Silla también ofrece a las universidades una suscripción a su servicio IQ de la Silla, en el que pueden subir libros y documentos académicos. Además ha organizado eventos, incluso una serie de debates públicos patrocinados por una universidad.

En noviembre La Silla inaugurará una serie de foros de discusión online auspiciados por terceros. Por ejemplo, uno sobre liderazgo contará con el patrocinio de una organización que se dedica a formar líderes.

La Silla Vacía, en números:

  • 5 periodistas.
  • Gastos anuales de US$480.000.
  • 500.000 usuarios únicos al mes y hasta un millón de visualizaciones.
  • Club de Súper Amigos: US$50.000 en tres años.

El medio ofrece consultoría administrativa, editorial y financiera para la creación de medios independientes. Además vende un libro con las lecciones aprendidas al respecto.

En el aspecto periodístico, La Silla ha utilizado el periodismo de datos para contar historias de una manera diferente: por ejemplo, para mostrar las relaciones entre familias súper poderosas, empresas y políticos que ejercen una influencia inapropiada en los temas críticos que afectan a Colombia.

El Ojo Público

Castilla admitió que antes de comenzar este sitio de investigaciones en Perú, no pasaba mucho tiempo en las redes sociales y no sabía nada acerca del negocio de los medios.

Ha tenido que aprender una gran cantidad de cosas nuevas, incluyendo un dicho del mundo de los programadores: "Lo hecho es mejor que lo perfecto". En otras palabras: hay que enfocarse en las cosas importantes y avanzar, en vez de preocuparse de que todos los detalles del diseño o la plataforma sean perfectos.

Para Castilla, una ventaja del periodismo digital es la posibilidad de publicar datos duros, como la información sobre el patrimonio de todos los alcaldes de Lima.

Entre las consideraciones que un emprendedor digital de periodismo debe tener en cuenta, Castilla recomienda:

  • Contratar a buenos programadores.
  • El diseño y la usabilidad del sitio son importantes para atraer y mantener a los usuarios.
  • Conocer a tus usuarios a través del uso de analíticas y otras mediciones.
  • Usar las redes sociales para difundir contenidos y crear comunidad.

Publicidad nativa, contenido patrocinado

Un miembro de la audiencia preguntó a los panelistas si estaban considerando aceptar los tipos de publicidad que muchos medios en Estados Unidos están aprovechando: la publicidad nativa (un modo de publirreportaje) y el contenido patrocinado.

Hasta la fecha, Sin Embargo no lo ha considerado. "Es caminar sobre la cuerda floja; es un camino peligrosísimo" en el que el sitio de noticias corre el riesgo de dañar su credibilidad, dijo Zepeda.

Juanita León está de acuerdo. "No aceptamos publirreportajes, ni creamos contenidos para terceros. Soy alérgica a eso".

Para Moreno, de Animal Político, es cuestión de ser transparentes y honestos con los lectores respecto a qué es contenido editorial y qué es publicidad. El medio ha aceptado comunicados de prensa de la Presidencia de la República en los que se aclara que es contenido patrocinado. Lo importante, según él, es que el lector pueda distinguir claramente un tipo de contenido de otro.

El futuro del periodismo digital

Todos son optimistas, a pesar de las incertidumbres y los desafíos.

Moreno dijo: "No somos periodistas digitales porque no tengamos dinero para hacer una publicación impresa. Somos periodistas digitales porque creemos que es el futuro, porque tenemos otra manera de definir los contenidos, porque tenemos la oportunidad de usar otras formas narrativas".

"Estamos en Animal Político porque estamos en un medio en el que nos reconocemos. No somos una parte de una empresa gigantesca con intereses complicadísimos. Aquí entramos en los temas en los que creemos que vale la pena entrar. Es cierto que vas a trabajar tres veces más duro, pero también que vas a divertirte tres veces más".

León dijo: "es la primera oportunidad histórica que tienen los periodistas de establecer sus propios medios. Es la primera vez que tienen la oportunidad de trabajar por su cuenta y no para un poder político ni para un jefe que te grita. Sí, vas a fallar, pero al final puedes triunfar".

Zepeda Patterson agregó: "soy optimista respecto a los sitios especializados. Hay oportunidades en los nichos, en portales para pequeñas comunidades y también en los anunciantes interesados en llegar a esas comunidades". 

Castilla animó a los que quieren lanzar sus propios medios. "Este es un momento histórico", dijo. "Láncense. No importa si es un blog o un sitio web. Háganlo, es mi recomendación".

Este post fue publicado originalmente en el blog News Entrepreneurs de James Breiner y es reproducido en IJNet con permiso.

Imagen principal con licencia Creative Commons en Flickr vía Ken Teegardin.