Cuatro lecciones que los sitios de noticias pueden aprender del nuevo diseño web de National Public Radio

porJessica Weiss
Aug 30, 2013 en Periodismo digital

Desde los inicios de los medios digitales, la mayoría de las organizaciones de noticias han diseñado sus sitios web como versiones digitales de los medios tradicionales. La mayoría utiliza un diseño con la información al inicio, “por encima del pliegue”, que recuerda al periódico tradicional de tamaño grande. Este formato resalta los titulares más importantes y crea una primera experiencia con bastante información condensada para los usuarios.

Tomemos como ejemplo a la radio pública estadounidense National Public Radio (NPR). Hasta hace poco, el sitio condensaba los titulares en la parte de arriba de la página de inicio, teniendo como resultado más de 100 enlaces juntos.

Pero cuando NPR dio a conocer el nuevo diseño de su sitio web este mes, los usuarios encontraron una página de inicio mucho más simple. La parte superior muestra tan sólo unas cuantas historias, menús simplificados y programas en vivo. Y quizás lo más notable es que el sitio web fue diseñado para responder al usuario, es decir, para que sea más fácil de leer, sin importar si se usa el teléfono móvil, una computadora de escritorio o una tableta.

El nuevo sitio de NPR ofrece lecciones importantes para aquellos medios de noticias que estén considerando cambiar el diseño de su página web:

Diseño adecuado para los teléfonos móviles

Un número creciente de sitios de noticias están adoptando una “manera de pensar en donde el teléfono móvil va primero”, que es exactamente lo que NPR logró con su nuevo diseño. Debido a que aproximadamente la mitad de la audiencia de NPR visita el sitio a través de un dispositivo móvil, el equipo de diseño estaba enterado de que se que necesitaba un sitio que brindara una grata experiencia al usuario, sin tomar en cuenta qué navegador de Internet se utiliza o qué dispositivo se tenga.

Anteriormente, los visitantes al sitio de NPR tenían un diseño de página web para los dispositivos móviles y uno completamente diferente para las computadoras de escritorio. Antes, el contenido era abreviado cuando se visitaba el sitio desde un teléfono móvil, pero ahora, el sitio se adapta a cualquier navegador y a cualquier tipo de pantalla.

Es recomendable decir adiós al “encima del pliegue”

Para evitar saturar a los usuarios con demasiadas opciones, el nuevo diseño de NPR se aleja del diseño de "encima del pliegue" y cuenta con un menor número de opciones en la parte superior. Si hay un reportaje en la parte superior de la página, este suele ir acompañado de una imagen atractiva que ocupa la mayor parte de la página. A continuación, el usuario se desplaza hacia abajo y lee el contenido que se encuentra en un diseño que asemeja varias “cajas” .

Este concepto de "scroll infinito" se popularizó gracias a los blogs de Tumblr. En su ahora famoso reportaje Snowfall, el New York Times experimentó con un nuevo diseño y se basó en el 'scrolling' para hacer sentir al usuario como si el contenido no tuviera fin. NPR ofrece a los usuarios lo que llama una "experiencia fluida pero enfocada".

La simplicidad ayuda a los usuarios a profundizar

Con su nuevo sitio web, NPR tiene como objetivo dar a sus reportajes más "espacio para respirar". Los lectores tienen menos noticias de donde elegir inicialmente y cada historia hace que el corte incluya más contexto. NPR espera que de esta manera se fomente una mayor participación y busca animar a los usuarios a navegar de manera más profunda por su contenido.

"Todavía se da una vista rápida de la parte superior de cada noticia, pero para nuestra cobertura más importante, ahora tenemos el tiempo y espacio necesario para brindar texto, imágenes y video, que son fundamentales para una mejor comprensión de la noticia", informaron Scott Montgomery, jefe de redacción de las noticias digitales de NPR; Zach Brand, vicepresidente de las noticias digitales de NPR y Patrick Cooper, gerente de producto de NPR.org. "Podemos traer más voces con diversos matices, una experiencia mucho más parecida a lo que siempre se ha escuchado al aire".

Ofrece opciones para que los usuarios participen

Permite que los usuarios personalicen la forma en la que experimentan el contenido. En el sitio de NPR, los usuarios pueden acceder a sus programas favoritos, sus temas de preferencia y las estaciones locales. Con las historias en formato de caja, que varían en tamaño y en el formato del medio (por ejemplo texto, imágenes, audio o video), los usuarios tienen más opciones para involucrarse con el contenido. Y en la parte inferior de la página, los usuarios pueden cargar más reportajes de cualquiera de las secciones principales (noticias, arte y vida, libros y música).

Puedes leer más del nuevo diseño del sitio web de NPR aquí.

Texto traducido del inglés al español por Andrea Arzaba.

La imagen utilizada es cortesía del usuario de Flickr infocux Technologies bajo una licencia Creative Commons.