Cuatro consejos para cubrir las elecciones nigerianas (y cualquier elección)

porPatrick Egwu
Feb 4, 2019 en Fact-checking y verificación de noticias
Radio station

En una época de creciente desinformación, el periodismo de calidad, especialmente durante las elecciones, es más importante que nunca. En Nigeria, los blogs y los sitios online de noticias hacen que cada vez sea más difícil distinguir las noticias falsas de las reales. El 16 de febrero los nigerianos se dirigirán a las urnas para elegir a nuevos líderes, y los periodistas estarán en el terreno informando de primera mano y brindando información en vivo.

A principios de enero pasado, la BBC organizó una conferencia sobre desinformación y elecciones en Nigeria. Expertos en medios, editores y críticos debatieron y ofrecieron soluciones sobre cómo liberar a los medios de información falsa o engañosa.

He estado cubriendo elecciones locales, estatales y federales durante los últimos cinco años. También he asistido a talleres, seminarios y capacitaciones sobre cobertura electoral.

A continuación, ofrezco algunos consejos para los profesionales a los que les toque cubrir las próximas elecciones generales en Nigeria y otros procesos electorales alrededor del mundo.

Maneja un código de ética

Esta es la herramienta más importante que un periodista puede poseer al cubrir una elección. Si un periodista no aprende ni cumple con un código de ética estándar puede ser acusado por calumnias e injurias, difamación, plagio o más.

“La ética y el profesionalismo deben ser priorizados al informar sobre las elecciones en Nigeria. Es la hoja de ruta para cualquier periodista", dijo Chinyere Okunna, profesora de Comunicaciones de la Universidad Nnamdi Azikiwe en un taller sobre cobertura electoral organizado por el Consejo Internacional de Prensa y la Unión Europea.

"No ofrecerás información de calidad si no conoces las leyes y los códigos que guían el proceso electoral", agregó el analista político Jide Ojo.

Evita contar con información recabada por otros

A veces los periodistas reciben de otros colegas la información en crudo, hacen ediciones mínimas a ese contenido y se lo entregan al editor. En una era de plazos rígidos y noticias de última hora, algunos periodistas reenvían esos artículos a sus editores sin siquiera recordar eliminar el nombre del remitente. Si bien soy consciente de que algunos colegas cubren muchos temas a la vez, trabajan bajo una presión extrema y se espera que cumplan con los plazos ajustados, es muy importante que eviten este tipo de "periodismo conjunto", ya que es injusto y engañoso.

El año pasado, un periodista de una importante plataforma de noticias de Nigeria, Premium Times, fue despedido por sus editores por afirmar haber entrevistado a una fuente, cuando en realidad no lo había hecho.

El reportero se basó en el informe que un colega le compartió a través de WhatsApp y que, a su vez, presentó a sus editores. Cuando se publicó la historia, la fuente negó haber concedido una entrevista a ese periodista. Así fue como se le mostró la puerta.

Utiliza recursos y herramientas de fact-checking

Es importante verificar las fuentes, los contenidos y las citas antes de presentar un borrador final. Citar erróneamente una fuente o compartir cifras inexactas puede ser el inicio de un conflicto entre bandos opuestos durante las elecciones.

Hay numerosos sitios web y herramientas de verificación online a tu disposición para chequear la autenticidad de tu información antes de presentarla. Estas herramientas te ayudarán a identificar una imagen alterada, una historia o contenido falso o una fuente original.

Si no sabes por dónde empezar, visita Poynter o IJNet, que publican sugerencias y consejos sobre fact-checking. AfricaCheck es otro gran recurso para periodistas que trabajan en África. Su equipo de verificadores trabaja para desacreditar desinformación en todo el continente.

Haz tu tarea

Tus editores, jefes y los propietarios del medio en el que trabajas tienen altas expectativas, y quieren contar con información "candente" que aparecerá en primera plana, generará tráfico y ayudará a vender. Sin embargo, no dudarán en reprenderte, disciplinarte o despedirte si cometes un error grave. Incluso cuando los plazos son ajustados y las expectativas son altas, no dejes de hacer bien tu tarea para asegurarte de no dejar cabos sueltos antes de presentar tu artículo. Sé tu propio editor y garante antes de entregar tu borrador final.


Imagen con licencia CC en Unsplash, vía Ovinuchi Ejiohuo

Patrick Egwu es un premiado periodista independiente que reside en Nigeria y cubre salud, conflictos, educación, tecnología y desarrollo. Su premio más reciente fue el 2018 Hostwriter Pitch Prize. Para conocer más sobre su trabajo, lee su perfil como periodista del mes de IJNet.