Consejos para trabajar como 'freelance' en el extranjero

por Claritza Jimenez
Jan 12, 2012 en El ABC del periodista

Después de 20 años trabajando como periodista, Cindy E. Rodríguez estaba lista para un nuevo desafío. Rodríguez lo encontró al obtener una beca para trabajar como periodista internacional. 


Ella viajó a Israel como parte del grupo de ocho periodistas que participó del programa de periodismo internacional (International Reporting Fellowship program) organizado por el Centro Internacional para Periodistas (ICFJ por su sigla en inglés).


Este programa de ICFJ, creado para proporcionar a los periodistas de minorías que trabajan en Estados Unidos la oportunidad de informar desde el exterior, está aceptando solicitudes para el 2012.


El año pasado Rodríguez trabajó en Israel durante tres semanas informando sobre los problemas de los judíos ortodoxos homosexuales (el judaísmo ortodoxo prohíbe la homosexualidad). Su reportaje y video sobre un rabino ortodoxo que arregla matrimonios entre hombres gay y lesbianas fue publicado en Time.com.

¿Cómo identificaste un tema para tu reportaje?

CR: La razón por la que me interesó este tema se remonta a la cuestión general de cómo las personas son marginadas en la sociedad y especialmente en el contexto de la religión. Yo escribí mi tesis de maestría sobre este tema y acababa de terminar la Universidad de Columbia (Escuela superior de periodismo) en 2010. Por lo tanto, este tema todavía estaba fresco en mi mente y era algo que yo quería profundizar un poco más.

¿Cómo fue trabajar en el extranjero como periodista 'freelance'?

CR: Yo no tenía un editor que me presionara (…) y me ayudara a desarrollar ideas. Por lo tanto, me apoyé en algunos amigos, pero nadie les paga por hacer eso por lo que sólo puedo pedirles cierta cantidad de tiempo. Fue duro. No tenía con quién hablar para que me ayudara a desarrollar la historia.

¿Cuál fue tu plan B?

CR: Yo tenía esta idea, mi plan A, que era como un castillo en el cielo y me iba a dedicar a ella con toda mi fuerza para ​​tratar de materializarla. Pero también sabía que tal vez eso no iba a ocurrir, así que tenía que tener un plan B y plan C. En caso de que la primera no tuviera éxito, yo tenía la esperanza de encontrar gays judíos ortodoxos dispuestos a hablar en cámara y contar (sus problemas). Pero las personas tienen tanto miedo de salir del armario que en el poco tiempo que estuve allí no iba a poder encontrar eso. Ese era mi plan de A. Mi plan B era el reportaje que terminé haciendo. Tengo dos historias más (…) que quiero hacer. Es sólo cuestión de encontrar el momento.

¿Cómo fue el proceso de vender el reportaje a los medios de comunicación?

CR: En realidad conocía a alguien que trabaja para (Time) regularmente como periodista 'freelance' y (él) me dijo: “Sí, puedes usar mi nombre”. Pero ese editor ni siquiera recibió mi correo electrónico. Así que cuando no recibí respuesta de él, pensé que no estaba interesado. Pensé, bueno, voy a tratar de nuevo y el (editor) dijo: “Guau. No había visto tu correo electrónico anterior. Esto suena interesante. Tenemos que hablar”. Probablemente me envió 20 preguntas. Yo tenía que investigar (en los medios) y ver si habían publicado algo sobre este tema y cuál era más probable que publicara este tipo de historias y averiguar con quién hablar. Me tomó un tiempo. Cada día me despertaba y revisaba mi correo electrónico para ver quién había respondido. Hice varias llamadas telefónicas también. Cada día parecía una eternidad. Me sentía como: “¿Y si nadie quiere publicar esto?”

¿Cómo fue para ti ganar más experiencia en el periodismo digital?

CR: Yo quería exigirme más no sólo en términos del tema, sino también como una periodista que está adoptando los medios digitales. (…) Había hecho algunas piezas de video mientras estudiaba en Columbia, pero no soy una periodista con un montón de años de experiencia en ese medio. Eso hizo las cosas más complicadas porque no tenía suficiente material suplementario (‘B-roll’). Necesitas opciones cuando estás editando. Por esa razón hacer mi video fue muy difícil. Muy pocos sitios web de noticias publican estos videos. (…) Time.com estaba interesado en el video y vieron lo que yo tenía. Me dijeron que tenía una gran entrevista, pero que me hacía falta más 'B-roll'. Por lo tanto, tuve que luchar para lograr eso. (…)

¿Qué consejo le darías a periodistas de Estados Unidos que estén considerando postular a las becas de periodismo internacional de ICFJ o que estén buscando oportunidades de trabajo en el exterior?

CR: Tener una perspectiva clara sobre la historia (que quieren contar) y haber leído lo suficiente para proponer una historia que tenga un claro impacto social y cómo podría interesar al público estadounidense (…). Sea cual sea el tema y sea cual sea la idea de la historia, seguro va a cambiar. Es la naturaleza (de este trabajo). Cuando llegues al lugar donde vas a trabajar, te darás cuenta que las cosas son un poquito diferentes y encontrarás temas que tal vez te resulten más interesantes, te hagan ir en una dirección diferente y eso está bien (...). Es importante contar historias que no sólo den la noticia, sino que también ayuden a poner las cosas en perspectiva e informen al público en EE.UU.