Consejos para periodistas que acaban de egresar de la universidad

porDena Levitz
Jul 28, 2016 en El ABC del periodista

El verano suele ser sinónimo de vacaciones, viajes y, para muchos profesionales ocupados, de un muy necesitado tiempo libre.

Pero para los recién egresados significa lo contrario. Los meses posteriores a la universidad suelen invertirse en la búsqueda de trabajo y oportunidades laborales. En el entorno competitivo y cambiante de los medios, esto no siempre es fácil.

Por eso IJNet pidió el consejo de experimentadas periodistas, editores y productores. ¿Cuál es la mejor manera de publicar tu firma, conseguir un puesto en una publicación de calidad y tener un buen rendimiento durante los primeros días en esa posición?

Al buscar trabajos en periodismo, hay varios lugares para revisar. En Estados Unidos está JournalismJobs y MediaBistro, además de los sitios web de las empresas de medios. No importa dónde busques, Missy Frederick, editora del sitio gastronómico Eater D.C., aconseja que no limites tu búsqueda al trabajo, a la especialidad y a la ciudad de tus sueños.

“Busca un trabajo que sepas que te ayudará a aprender lo básico. De ese modo adquirirás experiencia para, más adelante, perseguir el trabajo de tus sueños”, dice. “Los periódicos comunitarios o barriales son muy buenos para esto porque allí los periodistas cumplen roles múltiples. También fíjate en las publicaciones de menor circulación, como las comerciales o de negocios”.

Las pasantías también pueden ser un gran paso. No aspires a las publicaciones o estaciones de radio o televisión más famosas, dice Susan Valot, periodista radial freelance que ha trabajado en varios programas como The California Report, Only A Game de NPR y Marketplace

“No te molestes en buscar grandes lugares en los que no te permitirán trabajar y te tendrán haciendo café. Ve a lugares más pequeños en los que te dejen producir”, continúa Valot. “Por ejemplo, si eres un graduado buscando trabajo en televisión, fíjate si la estación de cable local tiene un programa comunitario al que puedas ofrecerle tu trabajo”.

Brittanie Shey, bloguera y escritora que reparte su tiempo entre Amsterdam y Houston, Texas, agrega que las revistas alternativas son una opción subestimada por los periodistas que acaban de empezar.

“Cuando era editora de un semanario alternativo, los pasantes hacían básicamente el mismo trabajo que hacía el staff”, cuenta. “Estas revistas siempre tienen poco personal, de modo que los pasantes reciben atención y asesoramiento”.

Y, en esta época en la que los profesionales de tantos medios de comunicación pasan por lo menos parte de su trabajo siendo freelancers, Valot aconseja a los nuevos graduados ofrecer reportajes a las publicaciones que admiran mientras estén a la caza de un empleo permanente. "El trabajo independiente puede ayudar a construir un portafolio y a conseguir experiencia, además de ponerte un poco de dinero en el bolsillo", dice Valot .

Al postular a un trabajo, los nuevos periodistas necesitan por lo menos una pequeña cantidad de notas publicadas. Pero igualmente importante puede ser una carta de presentación personalizada que explique el valor de lo que puedes ofrecer. Sin embargo, Frederick señala que recibe un montón de cartas de presentación de candidatos jóvenes en las que se hace hincapié en por qué desean el trabajo “en lugar de por qué deberían contratarlos y por qué son una gran opción”.

Lo mejor es poner el énfasis en las habilidades, experiencia y talento que puedes ofrecer y, en lo posible, dar ejemplos.

Una vez contratado para ese primer o segundo trabajo periodístico, el máximo consejo que da Maggie Leung, directora de contenidos de NerdWallet, es darle prioridad a aprender de los mejores. Averigua quiénes, en la publicación o estación, se han ganado el respeto de los demás. Verás que no siempre son las personas con los cargos más importantes.

"Si aprendes las mejores prácticas, construirás una base sólida", dice. "Si aprendes de personas mediocres o que trabajan con estándares bajos, desarrollarás malas prácticas que serán difíciles de superar más adelante".

La crítica también puede ser una herramienta efectiva para mejorar si tienes una actitud abierta, dice Leung, ex supervisora de noticias en CNN. Esto supone aprender todo lo que puedas.

"Las personas que hacen los mayores progresos con la mayor rapidez absorben todo lo que pueden. Esa es la forma en que se hacen más fuertes. Los peores –no importa qué tipo de trabajo hagan– pierden el tiempo protegiendo sus egos y, o bien no mejoran nunca o lo hacen con una lentitud pasmosa", afirma. " Cuando alguien te pide cambios significativos o corrige tu trabajo, asegúrate de entender por qué. Si comprendes lo que te pide y está sólidamente justificado, podrás aplicarlo a circunstancias similares en el futuro”.

Y sobre todas las cosas, la flexibilidad es una obligación en una industria que no para de evolucionar. Carla Jean Whitley, editora de Birmingham Magazine, dice que la flexibilidad es esencial para periodistas de todos los niveles.

“Si estás dispuesto a aprender, podrás abrirte paso en el medio”, afirma.

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr, vía Merrill College of Journalism Press Releases. Imagen secundaria cortesía de Susan Valot; tercera imagen cortesía de Maggie Leung.