Consejos para informar sobre alimentación y agricultura

por Jessica Weiss
Feb 27, 2014 en Temas especializados

Temas complejos como la alimentación y la agricultura pueden resultar difíciles para cualquier periodista que los investigue.

Los reporteros que trabajan en estas áreas cubren todo tipo de cosas, desde las enfermedades transmitidas por alimentos hasta los cultivos modificados genéticamente y la agricultura urbana. Tienen que entender de política, de economía, de ciencia y de cuestiones interculturales.

IJNet le preguntó al periodista de ciencias y reportero freelance Aleszu Bajak, becario 2013-2014 de la Knight Science Journalism Fellowship en el MIT, algunos consejos a la hora de abordar estos temas tan complejos. Bajak cubre temas de alimentación y agricultura en LatinAmericanScience.org, un sitio bilingüe de noticias sobre ciencia que él mismo fundó.

En marzo, él ayudará a capacitar a periodistas en un Food Boot Camp de cuatro días que será conducido por el programa Knight de Periodismo Científico en el MIT. Bajak habló con IJNet acerca de dónde pueden buscarse historias para este tipo de periodismo, explicó qué temas merecen una mayor cobertura y comentó qué tipo de trabajos lo inspiran.

IJNet: En tu opinión, ¿cuáles son los temas de agricultura y alimentación que merecen una mayor cobertura noticiosa?

AB: La mayoría de las coberturas de alimentación y agricultura tienden a resaltar la batalla sobre los organismos genéticamente modificados, los retos de alimentar a una creciente población mundial, las promesas de los últimos avances tecnológicos y científicos y el efecto del cambio climático en nuestros sistemas alimentarios. Otros temas que me encantaría que sean explorados con más a profundidad son: la deforestación como respuesta a la agricultura en países en vías de desarrollo; la pérdida global de superficies de cultivo; alimentos versus combustibles; quién arrienda tierras en América Latina y cómo; el estado de los acuíferos del mundo; petróleo, gas y minería, y sus efectos sobre el sistema alimentario; la amenaza de plagas agrícolas (hongos, virus, bacterias y otros) y lo que representan en nuestro cada vez más homogéneo suministro de alimentos; el colapso mundial de la pesca, y la lista sigue creciendo...

IJNet: ¿Tienes algunos consejos para los periodistas que comienzan a cubrir estos temas?

AB: Encuentra historias locales o un componente local a un problema global. Comienza hablando con agricultores, productores, intermediarios, investigadores, académicos, científicos y políticos. Envuelve tu cabeza alrededor de estos temas. Busca artículos anteriores y recuerda los puntos fuertes y débiles de esas piezas. Busca videos, podcasts, artículos de opinión, editoriales estudios científicos… hay mucho por allí. Cuanto más informado estés, más confiarán las fuentes en ti. Ensúciate las manos. Ve a la granja, al laboratorio o a los muelles. Ten en cuenta los detalles. Habla con los trabajadores y sus supervisores. Toma notas.

Y siempre mantén una mente escéptica y abierta acerca de todo lo que lees y con todos los que hablas. La gente tiene sus prioridades y la tuya es la verdad. Hay que ser agradable. No demonices a las personas.

IJNet: ¿Puedes compartir algunos ejemplos de sobresalientes periodistas que trabajen con estos temas, o algún reportaje destacado recientemente?

AB: Tom Philpott comprende las peculiaridades de nuestro sistema alimentario y es muy bueno explicándolas, incluso cuando tiene que ser conciso, como en su blog en MotherJones. También sigo a Erik Vance de México: viene escribiendo de todo, desde el cambio climático hasta las drogas y la pesca. Su más reciente trabajo sobre el futuro de la pesca mundial es excelente.

El blog sobre alimentación de NPR, “the salt”, comúnmente tiene buenos reportajes, además de informar sobre tendencias alimenticias. Greenwire (detrás de un muro de pago) es un recurso increíble para estar bien informado sobre las últimas noticias ambientales de Estados Unidos y más allá. YaleE360 es bueno para señalar reportajes importantes y estudios recientes. Nature News ha hecho algunos artículos de investigación excelentes, al igual que Science mag. Modern Farmer también ha realizado grandes reportajes últimamente. También te recomiendo tener en cuenta el trabajo de Maryn McKenna sobre la resistencia a los antibióticos en Wired.

Una historia interesante fue la cobertura que se realizó en el último año acerca de la quinoa en Bolivia y Perú. En realidad hubo muchos tipos de coberturas: desde críticas de gourmets a bolivianos hambrientos hasta correlaciones entre la demanda de la quinoa y el empoderamiento de las mujeres andinas, entre otros. La conclusión pareció haber sido resumida por AP: la cuestión es mucho más complicada de lo que parece y las piezas resaltaron cómo los reportajes de campo son claves. (Aclaración: Mi padre, Frank Bajak, jefe de noticias andinas de Associated Press, trabajó en esa pieza).

IJNet: ¿Qué importancia tiene este tema en 2014?

AB: Es definitivamente relevante. Siempre ha sido importante. Estoy fascinado por la cantidad de interés que ha ido generando recientemente. Pero también hay demasiada desinformación. Internet le da a todos una voz. Ahora el periodismo necesita destacarse como un faro en medio de una niebla de rumores y opiniones de expertos.

Jessica Weiss es una periodista freelance que vive en Buenos Aires.

Texto traducido del inglés al español por Andrea Arzaba.

La imagen es cortesía de Jessica Weiss.