Consejos para entrevistar a sobrevivientes de violencia sexual

por Mariana Verbovska
May 11, 2021 en Temas especializados
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Casi una de cada tres mujeres (30%) en todo el mundo sufre violencia física o sexual por parte de su pareja, o violencia sexual fuera de la pareja en el transcurso de su vida, de acuerdo con datos de la Organización Mundial de la Salud.

Es importante que los medios informen sobre este tipo de violencia. Al hacerlo, los periodistas deben identificar a las personas que estén listas para hablar sobre sus experiencias y estar equipados con el vocabulario y la sensibilidad adecuados para participar en esas conversaciones.

Para aprender claves sobre cómo cubrir el tema, hablé con la psicóloga, activista de derechos humanos, capacitadora y fundadora del Centro Women's Perspectives, Martha Chumalo. Chumalo ha trabajado sobrevivientes de violencia y abuso durante más de 20 años. En diciembre de 2020, recibió el premio Tulip de derechos humanos de los Países Bajos, que se entrega anualmente.

Prepárate para la entrevista

Recuerda que una conversación con los medios de comunicación puede ser beneficiosa o perjudicial para los entrevistados. “Potencialmente, cualquier conversación puede ser terapéutica o traumatizante; todo depende de su contenido”, dijo Chumalo. "Una conversación sobre el trauma es como reabrir heridas". Los periodistas, por lo tanto, deben ser sensibles a los sentimientos del sujeto de la entrevista.

Agregó que las conversaciones productivas deben realizarse en un lugar en el que las entrevistadas sobre violencia sexual se sientan seguras. Y es fundamental que se sientan cómodas antes de compartir su trauma contigo. Debes hablar sobre esto de antemano, haciendo preguntas sobre su bienestar como:

  • “¿Estás lista para esta conversación?” 
  • “¿Dormiste bien?” 
  • “¿Te sientes segura?”

Permite que la entrevistada elija hora y lugar

Al organizar la entrevista, es importante permitir que el sujeto de la entrevista tome tantas decisiones como sea posible.

“Muchas sobrevivientes, especialmente aquellas que sufrieron abuso y violencia durante largos períodos de tiempo, no tenían autoridad sobre sus propias vidas. Es por eso que a menudo caen fácilmente en el patrón de subordinación, especialmente si aún no han abordado su experiencia traumática”, señaló Chumalo. "Es importante no tomar las decisiones por ellos y, al mismo tiempo, alentarlas a que vuelvan a adquirir esa habilidad".

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Respeta el derecho de tu sujeto a rechazar una entrevista

Chumalo contó que al llevar adelante capacitaciones para periodistas, los hace ponerse en pares con alguien con quien se sienten seguros y cómodos. Luego les pide que recuerden una experiencia sexual positiva y que la compartan con su compañero para el ejercicio.

“Deberías ver la indignación y la desgana que causa esta tarea. Les pido a los periodistas que recuerden ese momento de incomodidad y sus reacciones corporales”, dijo Chumalo. “Porque cuando llegas a una entrevista, la entrevistada tiene que compartir una experiencia no menos personal pero que no fue nada positiva, sino muy desagradable y dolorosa”.

Tu máxima prioridad debe ser la sensibilidad a los sentimientos de la otra persona. "Todo es muy personal", señaló Chumalo. "Debes estar preparado para que la persona no esté lista para hablar. Y esa decisión debe respetarse. En tales casos, agradéceles y diles que lo entiendes. Pide perdón si tus acciones les trajeron sufrimiento adicional".

No mires demasiado tu grabador o celular

La experiencia de las sobrevivientes de abuso y violencia les ha enseñado a buscar señales no verbales, y pueden estar a la espera de que otros las traten injustamente. “Incluso cuando miras tu grabadora en lugar de mirarlas a ellas, pueden pensar que no les prestas suficiente atención”, dijo Chumalo.

Para evitar cualquier mala interpretación, Chumalo sugiere ser franco y honesto. "Por ejemplo, al comienzo de su conversación, explica que, si bien puede parecer inapropiado, debes mirar tu grabadora de voz de vez en cuando para verificar que funcione correctamente y que la batería no se ha agotado".

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Responde con tacto a las preguntas que te hagan

Prepárate para responder con empatía y compasión a las preguntas que el sujeto de la entrevista pueda hacerte. Si te pregunta, por ejemplo, qué harías si estuvieras en su lugar, podrías decir algo como: "No sé cómo me comportaría, pero respeto y admiro lo que hiciste".

Expresa preocupación si el sujeto de la entrevista se angustia

La persona entrevistada puede sentirse visiblemente molesta o incómoda durante la conversación. Si comienza a llorar, por ejemplo, demuestra tu preocupación y ofrécele un vaso de agua o un pañuelo. "No trates de calmarla", aconseja Chumalo. "Al dejarla llorar, le das a la persona una sensación de aceptación, incluso cuando se encuentra en un estado de vulnerabilidad".

Céntrate en las acciones del perpetrador

Centrarse en las acciones del abusador ayuda a desviar la atención de la sobreviviente. No intentes evaluar si la entrevistada caminó lo suficientemente rápido, si se defendió correctamente o si pidió ayuda, por ejemplo.

“La violencia la cometen los abusadores, pero en los medios de comunicación, a menudo solo vemos historias de las sobrevivientes”, dijo Chumalo. Aunque los periodistas rara vez tienen acceso a los perpetradores, pueden reportar información usando las palabras de sobrevivientes, testigos presenciales u otras personas que conocen al agresor. “Esto es clave para cubrir la violencia. Tenemos que mostrar a quienes perpetran tales acciones”.

La violencia no ocurre en el vacío, apuntó Chumalo. Sucede dentro de la comunidad. Si hubo violencia en un parque municipal, eso significa que hay lugares en la ciudad donde esas cosas pueden pasar. Esto plantea preguntas importantes para las autoridades sobre cómo hacer que ciertos sitios sean más seguros.

La responsabilidad por la violencia es del perpetrador y del Estado que no implementó suficientes salvaguardas.

Cuida tu lenguaje

Los periodistas deben elegir sus palabras con cuidado. Por ejemplo, usa la palabra "sobreviviente" en lugar de "víctima" cuando describas a alguien que ha sobrevivido a un incidente traumático.

“Usamos la palabra 'víctima' cuando una persona ha muerto”, dijo Chumalo. “Hay víctimas del terror, del genocidio, del hambre. Es importante hablar de 'sobrevivientes de la violencia'".

Busca los conocimientos de la entrevistada

Durante la conversación, respeta la experiencia y los conocimientos del sujeto de la entrevista. Pregúntales qué podría hacer el gobierno o la municipalidad para prevenir incidentes similares en el futuro, por ejemplo. O pregúntales qué creen que se puede hacer para que el entorno sea más seguro.


Si has encontrado este contenido angustiante o difícil de encarar, no estás sola. Hay recursos disponibles para ayudarte. Empieza explorando los recursos del Centro Dart de Periodismo y Trauma, y ​​busca apoyo psicológico si es necesario.

Mariana Verbovska es un periodista que vive y trabaja en Lviv, Ucrania. Fue becaria visitante Milena Jesenská en el Instituto de Ciencias Humanas de Viena, Austria, donde investigó cómo los medios cubren el cambio climático. El año pasado, Verbovska fue Periodista del Mes de IJNet.

Imagen con licencia Creative Commons en Unsplash, vía CoWomen.