Consejos para cubrir la mala conducta policial, estés donde estés

porRowan Philp
Nov 4, 2020 en Periodismo de investigación
Police officer standing in full riot gear in France

El New York Times comenzó su investigación sobre el asesinato de George Floyd con la estrategia más simple: hacer zoom en Google Maps y luego llamar a las empresas cercanas que figuran allí para solicitar sus imágenes de circuito cerrado de televisión (CCTV).

En un seminario web organizado por la Red Global de Periodismo de Investigación (GIJN) el 22 de octubre pasado, un día después de la masacre de manifestantes contra la brutalidad policial en Nigeria, la periodista del Times Haley Willis explicó que el equipo usó las marcas temporales de esos videos para buscar en el servicio de streaming Broadcastify el sonido callejero de esa trágica noche de mayo en Minnesota.

Esto mostró que los oficiales de policía le dijeron a un controlador de una emergencia médica de "Código 3" para Floyd a las 8:21 p.m. - y, sin embargo, el video mostró que uno de los oficiales continuó arrodillado sobre el cuello del hombre hasta las 8:28 p.m. Murió poco después.

Además de Willis, el seminario contó con la presencia de periodistas de investigación de Túnez y Sudáfrica. Todos compartieron poderosas herramientas y consejos para reunir y analizar pruebas sobre desmanes policiales.

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"Un periodista de datos me dijo una vez que si ves una tabla o gráfico oficial sobre mala conducta policial, debes asumir que hay una buena base de datos detrás", dijo Daneel Knoetze, fundador de Viewfinder, una organización sin fines de lucro que aboga por la transparencia en Sudáfrica. "Ese fue uno de los consejos más sorprendentes porque me llevó a encontrar contactos dentro de la policía para poder acceder a sus datos de origen".

Para Amal El Mekki, editora en jefe de la plataforma tunecina Innsane, el proceso comienza con solicitudes de acceso a la información y el coraje de pedir cuentas a los organismos encargados de hacer cumplir la ley.

Por su parte, el ganador del premio Pulitzer Malachy Browne, productor principal de historias del equipo de investigaciones visuales del New York Times, dijo que estos proyectos dependen de su organización en cada etapa, desde la recopilación de pruebas en las redes sociales hasta la edición de audio y video en una pantalla dividida, hasta localizar eventos en el tiempo y el espacio.

Diez consejos clave:

  • Encuentra evidencia sobre la acción policial mediante listas de Twitter relevantes, agregando palabras clave después del sitio: twitter.com / * / lists, y combínalas con las tuyas a través de Twitter List Copy. Para búsquedas de videos en tiempo real de SnapChat, YouTube y Twitter, prueba con Samdesk y Dataminr.
Investigating police misconduct
Esta pequeña tasa de condenas por mala conducta policial en Sudáfrica refleja fallas de responsabilidad similares en todo el mundo. Daneel Knoetze de Viewfinder dice que un problema es que las condenas a menudo no son una medida de desempeño para los investigadores internos.

 

  • Concéntrate en las fallas sistémicas y los errores políticos, en lugar de simplemente en los funcionarios de la "manzana podrida". Investiga a los encargados de investigar la mala conducta policial, como las direcciones de investigaciones internas o las unidades de asuntos internos, y verifica si su desempeño se mide por las tasas de condenas o faltas de conducta, o simplemente por el número de casos cerrados. Knoetze dice que aunque pocos se ven a sí mismos como denunciantes, muchos investigadores internos ayudarán a los periodistas por un sentimiento de frustración o justicia.
  • Para conseguir audios de la policía en momentos cruciales, chequea si tu país tiene una aplicación que registre sus comunicaciones. En los Estados Unidos, prueba Broadcastify y OpenMHZ, que ofrecen feeds en vivo y archivados. La aplicación 5-0 Radio Pro para dispositivos móviles ofrece transmisiones de radio en vivo de unos 30 países.
  • Para buscar videos de incidentes policiales, prueba palabras clave con site: youtube.com en Google y luego limita el rango de fechas al día del incidente y al día siguiente, debajo del ícono de Herramientas. La función de búsqueda en InVid puede encontrar los tiempos de publicación en Twitter con mayor precisión que la función de búsqueda de Twitter.
  • Enfoca tu búsqueda de evidencia en las redes sociales en las plataformas y el lenguaje más utilizado para crisis en el área. Por ejemplo, Willis dice que los usuarios de Hong Kong a menudo publican videos en Telegram y LIHKG. Prueba la aplicación Telegago para buscar Telegram o tgstat.
  • Cuando los organismos encargados de hacer cumplir la ley publiquen gráficos simples sobre la mala conducta de la policía, es probable que haya una base de datos rica y detallada sobre incidentes y denuncias detrás de ellos. Busca esos datos. Entabla asimismo relaciones con las familias de las víctimas.
Police investigations
La función de geocodificación para Twitter o TweetDeck puede rastrear rápidamente videos de testigos. Imagen: NYT
  • Fija con un pin el incidente en Google Maps para comenzar tu investigación, tanto para obtener un código geográfico para encontrar tweets locales en TweetDeck como para encontrar negocios cercanos que puedan tener imágenes de CCTV de la escena. Llámalos a todos. Si los negocios inicialmente declinan, envíales una copia de tu historia inicial sobre el incidente y luego llama para pedir nuevamente las imágenes de CCTV. Prueba el código geográfico en TweetDeck seguido de una coma y un radio, como "1mi", y un término como "policía" o "policías".
  • Sincroniza videos sin audio, como los de CCTV, con cualquier clip que sí tenga audio relevante que encuentres, como transmisiones en vivo y teléfonos con cámara.
  • Cuando los usuarios otorguen permiso, ilustra tu historia con videos de las redes sociales, agregando breves explicaciones y gráficos que aporten a la claridad, como círculos o flechas.
Investigating police
Las marcas temporales en las llamadas al 911 se pueden combinar con videos de personas que realizan esas llamadas. Imagen: New York Times
  • Crea líneas de tiempo precisas y contextualizadas emparejando las marcas temporales en los archivos de llamadas de emergencia compartidos por la policía con evidencia de videos de las personas que realizan esas llamadas. El tiempo que tardan las personas en levantar sus teléfonos y volver a ponerlos en video continuo también puede coincidir con la longitud de esos archivos de audio. Otros sonidos fuertes que se escuchan en las llamadas de emergencia, como el portazo de un automóvil o incluso los disparos, también pueden ayudar a crear cronogramas de eventos.

Para más información sobre métodos visuales forenses para investigar a las fuerzas de seguridad, consulta la guía detallada de GIJN aquí.


Este artículo fue publicado originalmente en la Red Global de Periodismo de Investigación (GIJN). 

Rowan Philp es periodista de GIJN. Se desempeñó como reportero jefe del Sunday Times de Sudáfrica. Como corresponsal extranjero, ha informado sobre política, corrupción y conflictos en más de dos docenas de países.

Imagen con licencia Creative Commons en Unsplash, vía ev