Consejos de cinco periodistas para guiarte en el próximo año

porAshley Nguyen
Dec 29, 2014 en El ABC del periodista

2014 fue un año de experimentación en el mundo del periodismo.

Robert Hernández, profesor asociado de la Universidad de Southern California, comenzó a analizar el potencial periodístico de Yik Yak, una aplicación anónima que se ha popularizado en los campus universitarios.

El escritor y profesor de medios digitales Pablo Martín Fernández se enfocó en experimentos exitosos de modelos de negocio, al tiempo que las redacciones exploran el contenido de marca y el crowdfunding.

Y Pattie Reaves, encargada de experiencia del usuario y participación comunitaria en Bangor Daily News (BDN) de Maine, cree que el mundo del periodismo finalmente ha descubierto cómo crear herramientas valiosas para los lectores.

A pesar de los progresos del último año, todavía queda mucho por hacer. IJNet envió preguntas a cinco  profesionales del campo para invitarlos a reflexionar sobre 2014 y sobre lo que vendrá.

A lo largo de buena parte de su carrera, Friedrich Lindenberg ha servido como puente entre la comunidad periodística y la tecnología cívica. Pero en 2014, fue testigo de cómo los dos mundos convergían.

¿De qué manera la tecnología cívica y el periodismo han interactuado este año?

"Creo que las dos comunidades han comenzado a trabajar       realmente juntas en 2014, y que ambas se han acostumbrado al hecho de que muchas de las cosas que hacen son las mismas, a veces con un enfoque diferente”, contestó Lindenberg, quien está desarrollando recursos de datos y herramientas de investigación como becario Knight. “Distinguir las diferencias entre varias de las herramientas de código abierto desarrolladas por ambas comunidades se ha vuelto imposible”.

Los periodistas también se están dando cuenta de que van a “necesitar de la ayuda de otros geeks", dijo Lindenberg. “En el mundo post-Snowden, tener a un tipo de seguridad algo paranoico en tu sótano ha pasado de ser una molestia a ser un valor”.

Pero los periodistas todavía tienen mucho que aprender sobre tecnología cívica de cara a 2015. Lindenberg se refirió a una habilidad que los periodistas deben seguir ajustando: el diseño de servicios.

“Hablar sobre historias es reconfortante y fácil, pero es mucho más difícil imaginar de qué manera el periodismo podría combinar de manera exitosa narrativas y servicios. Necesitamos hacer productos basados en datos que informen a los lectores sobre lo que ocurre en la sociedad, al tiempo que brinden un valor de uso inmediato”.

Robert Hernández es profesor asociado de la Universidad de Southern California

¿Existe alguna herramienta que debamos dejar atrás o, en cambio, seguir explorando?

Para bien o para mal, el uso de aplicaciones “anónimas” está en pleno crecimiento, y hay más y más ejemplos de noticias de última hora que irrumpen allí antes que en cualquier otro sitio, incluyendo Twitter.

Hernández observa lo que está sucediendo ahí afuera y se ha propuesto probar cualquier nueva aplicación para comprobar si puede ayudar al periodismo. Si encuentra una comunidad dentro de la aplicación, sabe que está bien encaminada.

Yik Yak está explotando entre estudiantes universitarios", dijo Hernández, quien es bien conocido por su clase sobre Google Glass. Aunque se trata de una aplicación anónima, los usuarios pueden situarse en cualquier área geográfica y enterarse de qué están hablando quienes usan Yik Yak.

"Si la aplicación genera una alta confianza y participación por parte del usuario, las noticias aparecerán por defecto", concluyó Hernández.

Después de que un grupo de estudiantes se retirara temprano de una reunión nocturna en el campus debido a denuncias de que había un hombre armado cerca de la Universidad, Hernández probó su teoría. Cuando abrió la aplicación, vio que los usuarios de Yik Yak ya habían informado sobre el hombre armado una media hora antes de que sus estudiantes salieran de la reunión.

"Llevó un tiempo llegar a los escáneres de la policía, que no estaban en el campus, ni cerca”, explicó Hernández. "La Universidad no envió ninguna alerta. Pero la información ya estaba en Yik Yak”.

En otro caso, hubo un apagón cerca del campus y muchos se metieron a Yik Yak para averiguar la causa. Resultó ser solo una línea eléctrica caída, pero Hernández notó que los estudiantes recurrían inmediatamente a Yik Yak en lugar de Twitter.

“He aconsejado al periódico de la Universidad que tenga a alguien en Yik Yak todo el tiempo”, dijo.

“Así como tienes un feed de Twitter, deberías tener también un feed de Yik Yak en el campus. Cuando estos estudiantes se gradúen y tengan un trabajo, seguirán usándolo. Eso es lo que pasó con Facebook. Comenzó en las universidades y luego se expandió”.

Pattie Reaves es directora de audiencia y experiencia del usuario en Bangor Daily News, del estado de Maine.

Para Reaves y el equipo de BDN, 2014 tuvo que ver especialmente con encontrar la manera de llegar a su audiencia.

¿Qué has aprendido sobre la experiencia del usuario y la participación de la adiencia durante este año?

“Hicimos un verdadero esfuerzo para hablar con la gente en su mismo nivel en lo que respecta a la información política y económica” dijo Reaves. "Sobre todo hicimos explainers y formas breves de periodismo”.

En el blog de política de BDV, State & Capitol, los periodistas se esforzaron por hacer historias largas en porciones cortas, para que los lectores pudieran sintonizar más fácilmente con los temas. Típicamente, las narrativas políticas complejas requieren que el lector ya sea un versado en ellas, pero Reaves contó que las entradas breves en el blog hicieron que la información complicada fuese digerible. “Necesitamos construir proyectos mediáticos que le hablen a las personas y que las personas deseen usar”, comentó.

En este último año nos hemos ocupado menos en qué hacer con las herramientas que en averiguar qué quieren los lectores y en cómo minimizar las fricciones para que participen de las noticias.

Reaves y el equipo de BDN aplicaron esta sabiduría durante el último ciclo electoral. Inspirándose en el éxito de la aplicación de citas Tinder, en la que los usuarios aceptan o rechazan a potenciales parejas, periodistas y desarrolladores crearon un quiz electoral online para votantes. Este quiz ayudó a los lectores a determinar cuáles eran las posiciones de los candidatos que coincidían con sus propias posiciones.

Quienes hicieron el quiz solo podían contestar sí o no a 13 preguntas, desde si Estados Unidos debería involucrarse en menos conflictos internacionales, a si el estado de Maine debería tener más escuelas chárter. Una vez que los lectores completaban el quiz y veían los resultados, BDN enviaba automáticamente un correo electrónico con el recordatorio del día de las elecciones.

"Es difícil facilitar el proceso de ser un buen ciudadano", dijo Reaves, haciendo hincapié en que es aun más difícil entre los jóvenes, que quieren información inmediata. "Se necesita tiempo y dedicación para sentarse y leer las declaraciones de candidatos y resolver a quién preferir y por quién votar”.

“Si hay algo más que podamos hacer aparte de formular preguntas, que es el primer paso y el más importante, lo haremos”, agregó.

Pablo Martín Fernández es profesor de Medios Digitales y escritor.

Aunque el staff de las redacciones ha seguido achicándose durante el año, Fernández es optimista respecto del futuro. ¿Por qué? Por las oportunidades que suponen el contenido de marca y el crowdfunding.

¿Cuál es tu reflexión sobre el periodismo en 2014?

“Nos guste o no, necesitamos dinero para que nuestras ideas para innovar contenidos se hagan realidad, y en los últimos doce meses hemos comenzado a ver la luz al final del túnel”, dijo Fernández en un correo electrónico. "Parece que por fin estamos empezando a descifrar el código de la sostenibilidad financiera, sin perder la independencia editorial”.

La adopción del marketing de contenidos no ha sido sencilla en América Latina, donde aún persisten –y siguen siendo rentables– las relaciones tradicionales entre los anunciantes y los departamentos de publicidad de los periódicos.

El crowdfunding tampoco ha prendido del todo en la región. La gente no está acostumbrada a pagar por contenido, señaló Fernández, y muchos tampoco están acostumbrados a usar sus tarjetas de crédito para hacer compras online.

Pero a su vez, el tamaño de las redacciones latinoamericanas está disminuyendo a un paso más lento que en Estados Unidos, y Fernández confía en que el mundo del periodismo estará preparado para lo que venga a continuación. “Es solo cuestión de tiempo antes de que sepamos cómo hacer que funcionen esas dos fuentes de ingresos, [y] estaremos listos cuando la tendencia llegue”, dijo.

¿Existe una mentalidad o herramienta que deberíamos abandonar, o una idea que vale la pena seguir explorando?

“Tenemos que seguir mejorando la manera en que nosotros, los periodistas, intercambiamos información y conocimientos con personas especializadas en desarrollo, datos, usabilidad, redes sociales, diseño, seguridad digital y otros temas que no son necesariamente nuestra especialidad”, dijo Fernández, ex director editorial de El Meme. “Entre todos podemos hacer un mejor periodismo. Es mejor si compartimos abiertamente nuestros conocimientos”.

“Aparte de eso, hay un pequeño detalle que debemos dejar atrás: el molesto pop up que nos pide que nos suscribamos a un boletín o que demos un 'like' o que sigamos una causa 'que no podemos dejar de seguir si tenemos corazón'”.

James Breiner es becario Knight, consultor de medios digitales y profesor. Mantiene el blog  News Entrepreneurs.

En un correo a IJNet acerca de lo que se destacó durante el año, Breiner puso el foco en algo que conoce bien: los modelos de negocio.

¿Qué tendencias en modelos de negocio para medios digitales se destacaron en 2014?

1. El cambio increíblemente rápido hacia el consumo móvil de todos los medios digitales, no solo los medios de noticias.

2. Desde que Facebook ha vinculado su futuro a la tecnología móvil, se ha erigido como el gran desafío para Google en la distribución de noticias. Facebook se está convirtiendo en la vía de tráfico más importante de los medios de noticias.

3. La explosión de nuevos medios digitales y la creatividad en torno al contenido, modelos de financiación y técnicas de comercialización.

4. El rápido crecimiento de medios digitales, que están robándole la voz a medios tradicionales como el new York Times (Vox, Vice, Quartz, First Look y otros).

5. El cambio de foco, que antes medía usuarios y páginas vistas, a la medición del tiempo de atención y la participación. Herramientas como Chartbeat y la nueva plataforma de anuncios de Facebook, buscan proporcionar mediciones más precisas sobre los usuarios en todas las plataformas. En otras palabras, los anunciantes están exigiendo pruebas más contundentes a los creadores de contenidos de que realmente están captando la atención de los usuarios. Hay una gran cantidad de dinero invertido en eso.

Imagen principal con licencia Creative Commons en Flickr vía Joe Lanman.
 
Imágenes secundarias cortesía de Freidrich Lindenberg, Robert Hernandez, Pattie Reaves, Pablo Martín Fernández y James Breiner.