Checkdesk, un proyecto que quiere extender la verificación online de información

porNatasha Tynes
Jun 27, 2014 en Fact-checking y verificación de noticias

Verificar la exactitud de la información conseguida a través de las redes sociales es una obligación para los periodistas, especialmente durante la cobertura de noticias de último momento.

Meedan, una organización tecnológica sin fines de lucro, se dio cuenta de la importancia de la verificación de este tipo de información al traducir contenidos provenientes de las redes sociales desde el árabe al inglés durante la Primavera Árabe, explicó Tom Trewinnard, director del departamento de Comunicaciones e Investigaciones de esta organización.

El desafío de chequear la información publicada en las redes sociales al instante dio lugar a la idea de Meedan de crear un dispositivo de herramientas de código abierto que hiciera más sencillas las tareas de verificación online para los periodistas. El resultado es “Checkdesk”, una plataforma que le facilita a los medios la inserción en sus reportajes de contenidos extraídos de las redes sociales que hayan sido verificados. Incluso los periodistas tienen la posibilidad de evaluar el estado de estos contenidos (con categorías como “verificado”, “falso” o “en progreso”) y colaborar con lectores o miembros de una comunidad para ayudar a corroborar información.

Checkdesk, cuyo sistema de gestión de contenidos es una adaptación de Drupal, ha sido adoptado por varios medios árabes debido a que es posible personalizarlo en función de las necesidades de cada usuario. Entre los medios que lo están utilizando se encuentran Yomaty de Egipto, Ghirbal de Jordania y Shabab Souria de Siria.

La plataforma ya se ha implementado para verificar contenidos como, por ejemplo, un video de una ofensiva militar del Ejército Libre Sirio en una refinería de petróleo de la ciudad de Homs. Shabab Souria utilizó Checkdesk para trabajar con activistas de ese lugar y verificar la validez del video.

Y ahora, con una nueva inversión de US$35.000 de la John S. y James L. Knight Foundation, a través de su Prototype Fund, Meedan busca llevar a esta plataforma a un nivel más avanzado.

Trewinnard habló con IJNet sobre cómo funciona Checkdesk y cuáles son sus planes para el futuro de este proyecto:

IJNet: ¿Cómo ha sido el impacto de Checkdesk hasta ahora?

Tom Trewinnard: Una primera versión de Checkdesk fue utilizada por el [medio] egipcio Al-Masry Al-Youm durante la cobertura de las elecciones presidenciales de ese país en 2012, lo que fue un verdadero hito para el proyecto. Además de los trabajos que publicaron con esta herramienta, cada uno de nuestros socios también ha organizado talleres de capacitación con sus comunidades de lectores para estimular la alfabetización digital, el periodismo ciudadano y las técnicas de verificación de la información.

IJNet: ¿Cómo trabajas con tus asociados?

TT: En menos de un año hemos brindado casi 10.000 actualizaciones de miles de contenidos de redes sociales que contribuyeron a darle profundidad a muchos reportajes en Medio Oriente y en el Norte de África. Cada uno de nuestros socios utiliza Checkdesk de manera diferente, pero siempre mantienen el control editorial total de lo que publican.

IJNet: ¿Qué van a hacer con la inversión que proporcionará la John S. and James L. Knight Foundation?

TT: Queremos lograr que nuestras herramientas estén más al alcance de cualquier interesado en hacerse preguntas acerca de los medios online a los que usualmente accede. Queremos incorporar manuales de chequeo de información que guíen a las personas a través de diversas técnicas que puedan ser utilizadas para verificar, por ejemplo, un video de YouTube, y también buscamos reducir parte de la fricción que se genera en la realización de estas técnicas (que incluyen la comprobación del clima en una fecha determinada utilizando el motor de búsqueda Wolfram Alpha o la revelación de los datos EXIF de una foto).

Haz clic aquí para saber más de Checkdesk. También puedes conseguir el código para instalar la plataforma en Github.

Natasha Tynes es una periodista bilingüe que vive en Washington, DC. Puedes leer sobre periodismo, medios digitales y Medio Oriente en su sitio web, seguirla en Twitter o enviarle un email a: ntynes@gmail.com.

Video de CheckDesk.org. Créditos de imagen: Meedan.org.

Texto traducido del inglés al español por Andrea Arzaba.