Cómo verificar información en la web: Guía para periodistas

porJennifer Dorroh
Nov 24, 2011 en Periodismo digital

Cuando un programador de computadoras creó un sitio web falso y publicó comunicados de prensa sobre un estudio que sostenía que los usuarios de Internet Explorer no son tan inteligentes como los internautas que usan otros buscadores, varios medios de comunicación importantes cayeron en la trampa.

CNN, la BBC y otros medios publicaron noticias en sus sitios web describiendo el estudio. Cuando se reveló que se trataba de una farsa, tuvieron que admitir que no habían confirmado los hechos debidamente. (Extrañamente, este artículo publicado por CNN no menciona que el estudio es falso).

¿Cómo se puede evitar caer en estas situaciones que resultan embarazosas y desinforman al público? En vez de apresurarse a publicar, los medios noticiosos deberían haber seguido unos simples pasos para verificar la noticia, explicaron los periodistas digitales Mandy Jenkins y Craig Silvermann.

Jenkins, editora de redes sociales del Huffington Post, y Silverman, director editorial de OpenFile.ca y editor y autor de Regret the Error, dieron algunos consejos sobre cómo verificar información publicada en la web.

  • Puedes empezar buscando el dominio en Whois para ver quién registró el URL.

  • Utiliza los archivos de Internet para tener una idea de la historia general del sitio, de la organización o la persona que está publicando la información.

  • Verifica el ranking del sitio en Google PageRank. Si la página está posicionada en un lugar alto, es probable que otros sitios web creíbles estén incluyendo enlaces a esa página.

  • ¿Hay un dueño o responsable del sitio que aparezca en forma clara y creíble? Analiza el pie de página del sitio web. ¿Hace referencia a alguna persona u organización responsable real?

  • Haz una búsqueda de la persona, el tema o la compañía en blogs y sitios de noticias.

  • ¿El sitio aparece en marcadores sociales como Digg?

  • Realiza algunas llamadas telefónicas y trata de contactar a la fuente de información en el teléfono antes de publicar nada.

  • Chequea nombres. ¿Es el nombre extraído de la literatura o la historia? Los creadores de este tipo de páginas falsas a menudo usan nombres históricos.

  • ¿Los números cierran? En el caso del estudio falso sobre Internet Explorer, supuestamente se entrevistó a más de 100.000 usuarios para el estudio, un número difícil de alcanzar.

Cuando los medios de noticias sí deciden publicar algo que no está confirmado en un 100%, lo deberían dejar claro diciendo “esto es lo que sabemos, esto es lo que no sabemos, esto no fue confirmado aún”, dijo Silverman. “Es importante ser valiente y transparente sobre lo que no se tiene”.

Jenkins y Silverman dieron estos consejos durante la conferencia anual de la asociación de prensa digital (ONA por su sigla en inglés) en Boston. Puedes ver las diapositivas de Jenkins y la presentación completa de Silverman en inglés aquí.