Cómo usar Twitter para encontrar a los testigos de una noticia de último momento

porPaul Myers
Mar 27, 2014 en Miscellaneous

Cuando ocurre una acontecimiento de último momento los periodistas quieren hablar con la gente. Buscan el testimonio de los testigos de un incidente o de personas afectadas por algún evento. Estos puntos de vista mejoran nuestros reportajes y les dan una perspectiva más humana.

Hay muchas maneras de encontrar gente común en circunstancias extraordinarias. Aquí es donde Twitter entra en juego. Si alguien está escribiendo desde esta red en el lugar de los hechos, es evidente que no le importa compartir sus puntos de vista con el mundo. Y si está activo en la web, tienes una buena chance de obtener una rápida respuesta de su parte.

¿Cómo encontrar realmente a alguien tuiteando desde el lugar de un incidente o evento? Por supuesto, una simple búsqueda de palabras clave en Twitter nos ayudará, si es que las potenciales fuentes que buscamos han publicado alguna referencia sobre la situación que estamos investigando. Pero es probable que te encuentres ahogado en un mar de tuits de personas que comentan el hecho pero que no necesariamente están en el lugar.

Tuits oportunos

Puede que te resulte útil filtrar el "ruido de fondo" y centrarte en los tuits que se publicaron cerca del tiempo en que se produjo el incidente. La propia búsqueda avanzada de Twitter puede ser útil para muchas cosas, pero no te dejará indagar en un lapso de tiempo concreto. En cambio, puedes especificar un rango de fechas en el cuadro de búsqueda, indicando desde: “since AAAA(año)-MM(mes)-DD(día)” y hasta: “until: AAAA-MM-DD”, tal como se muestra en la imagen siguiente.

Especificando una ubicación

Por supuesto que quienes utilizan esta red social pueden hacer referencia a su ubicación actual en sus tuits, pero con el límite de 140 caracteres no siempre puedes confiar en lo que aparece.

La búsqueda avanzada de Twitter te permite especificar una ubicación en un gran rango y tener en cuenta el lenguaje en que fue escrito el tuit.

El rastreo por ubicación es posible porque muchos usuarios de Twitter configuran sus opciones de privacidad para que se publique esta información. Esta red social le permite a los usuarios etiquetar manualmente su ubicación en cada tuit.

Pero los engaños no son algo inaudito, por lo que debes tener especial cuidado de comprobar que alguien está realmente donde dice. Envié el tuit (que está abajo) desde Ealing, en el oeste de Londres, pero me etiqueté manualmente en “Noruega”.

Podría decirse que un indicador más fiable de la ubicación de una persona puede usarse utilizando los datos provenientes de la aplicación de Twitter del dispositivo móvil de un usuario. Si una persona tiene habilitado el servicio de locación, con cada tuit que publique se incluirán las coordenadas precisas de su ubicación.

Cuando desees buscar los tuits de un lugar determinado necesitarás las coordenadas. Afortunadamente hay algunos sitios que te ayudarán a encontrarlas. MyGeoPosition.com, por ejemplo, traza la longitud y latitud de una dirección y te permite copiar las coordenadas en un formato que es amigable con la búsqueda de Twitter.

El Palacio de Westminster en Londres se encuentra en la latitud 51.499167 y en la longitud -0.124722. Estos números tienen que ser introducidos en la caja de búsqueda de Twitter, con el formato: "palabra clave" (opcional) geocode:latitude,longitude,radius (geocódigo, latitud, longitud, radio).

Así que la búsqueda de tuits que citan al Big Ben, con un margen de 200 metros a la redonda, sería la siguiente:

“Big Ben” geocode:51.499167,-0.124722,0.2km

Otros servicios como HootSuite y TweetDeck permiten funciones de búsqueda similares. La información de la aplicación de Twitter con servicios de geolocalización puede encontrar en este sitio web.

Paul Myers es especialista en investigaciones de Internet en el Colegio de Periodismo de la BBC. Combinando su carrera anterior de programador de computadoras con el periodismo, Paul fue pionero en muchas técnicas de investigación online que ahora son comúnmente utilizadas.

Este post fue publicado originalmente en el blog del Colegio de Periodismo de la Academia BBC y es reproducido en el sitio de la Global Investigative Journalism Network (GIJN) y aquí con autorización.

GIJN es una asociación de 90 organizaciones sin fines de lucro de 40 países dedicadas al periodismo de investigación. Cada dos años, GIJN es copatrocinador de la Conferencia Mundial de Periodismo de Investigación. Puedes seguir a GIJN en su Global Listserv, por medio de los boletines de la Global News Network, en Twitter o Facebook.

Texto traducido del inglés al español por Andrea Arzaba.

Imagen con licencia de Creative Commons, vía Yung Tsai en Flickr.