Cómo una investigación sobre una estafa académica transformó a una redacción

porSherry Ricchiardi
Dec 18, 2017 en Periodismo digital

En septiembre pasado, una investigación periodística sacudió los pasillos del mundo académico en Indonesia.

Un grupo de periodistas reveló una estafa que involucraba a 12 universidades que otorgaban doctorados falsos, haciendo que el gobierno interviniera y expulsara a los responsables. "Doctoring Doctorates" fue más que un golpe periodístico. Para el Tempo Media Group, significó una manera de hacer las cosas a futuro.

En junio pasado, el parisino Antoine Laurent, estratega de innovación y ex periodista, inició una beca respaldada por el Centro Internacional para Periodistas (ICFJ, por su sigla en inglés) y Google News Lab para ayudar a medios de Indonesia a aprovechar nuevas herramientas digitales. Uno de sus primeros proyectos allí fue desarrollar visualizaciones interactivas para la investigación en las universidades, que se convertiría en el prototipo para el nuevo periodismo multiplataforma de Tempo.

Tradicionalmente, el equipo de investigación estaba exclusivamente orientado a los productos impresos y Tempo.co, uno de los principales sitios de noticias de Indonesia, prestaba poca atención a la infografía interactiva.

"Doctoring doctorates" cambió todo eso y generó una impresionante lista de hitos para el medio. Entre ellos:

  • Por primera vez, los equipos de investigación e infografía trabajaron juntos desde el principio para planificar una versión digital e impresa de una historia. Durante el proceso, los redactores aprendieron a usar herramientas interactivas.
  • Hasta septiembre, Tempo nunca había producido un gran proyecto de investigación con elementos interactivos. Antes solo publicaba textos y fotos de historias impresas en el sitio web y se colocaba un PDF para suscriptores.
  • Por lo general las investigaciones se publicaban primero en la revista semanal y unos días o una semana después en Tempo.co. Laurent presionó para que la historia se publicará simultáneamente en forma impresa y online.

Los resultados fueron asombrosos. La investigación atrajo miles de comentarios de los lectores y en las redes sociales. "Se generó uno de los puntajes más grandes de vistas de página en la historia de Tempo", dijo Laurent.

Los periodistas de Tempo fueron invitados a la televisión y la radio para hablar sobre los "títulos intermedios", incluyendo tesis plagiadas y firmas falsas en los registros de asistencia académica.

También hubo impacto en los pasillos del poder. El Ministerio de Investigación, Tecnología y Educación Superior inició una investigación y suspendió a un rector en la Universidad Estatal de Yakarta, que se cree que es el cabecilla de toda la estafa.

Volverse digital

Al igual que otros tantos medios de todo el mundo, Tempo está atravesando una disminución constante en sus ingresos publicitarios y en la circulación de sus productos impresos. Para los líderes de Tempo, pasarse a la tecnología digital es una cuestión de supervivencia.

Al mismo tiempo, los indonesios –especialmente los más jóvenes– están virando hacia los medios digitales. Aprovechar ese mercado en crecimiento se ha convertido en una prioridad para la empresa con sede en Yakarta.

"Si no contamos con una presencia digital sofisticada, nos quedaremos atrás y fracasaremos en este nuevo entorno", dijo Wahyu Dhyatmika, editor en jefe de Tempo.co y una de las fuerzas impulsoras detrás de la transición.

Él destaca que los valores periodísticos centrales de Tempo permanecen intactos, pero todo lo demás está sujeto a cambios a medida que la compañía se transforma en una operación digital bajo la dirección de Laurent.

Para la historia sobre la estafa académica, Laurent se asoció con el gerente de proyectos digitales Sadika Hamid para crear mapas, tablas y gráficos tanto para el producto impreso como para el sitio web.

Utilizaron Infogram y Piktochart, porque ambos programas darían resultados confiables y son fáciles de aprender, algo muy importante para un personal con pocas habilidades tecnológicas. Un complemento, creado con la guía de Laurent, permitió a los lectores examinar ejemplos de las numerosas faltas de las universidades.

Para proyectos futuros, dinamizar el proceso de integración de gráficos y visualizaciones será una prioridad, dijo Hamid.

Un "lavado de cara" para la redacción

Tempo también está dándole prioridad a la capacitación de sus periodistas. En los próximos meses, el personal aprenderá sobre herramientas de visualización de datos, multimedia y engagement. Se está formando un equipo de transformación digital para ayudar a dirigir los siguientes pasos del proceso evolutivo.

Dhyatmika le da el crédito a Laurent por ayudar a allanar la transición. Al principio, el plan era capacitar a todos los periodistas y "hacerle un lavado de cara completo de redacción”. Laurent recomendó un camino diferente, "que no moviera el bote demasiado fuerte".

En lugar de una capacitación obligatoria, los editores contrataron personal, muchos de ellos periodistas más jóvenes que mostraban interés por aprender nuevas habilidades. Esperaban que ilustrar los beneficios de construir un entorno digital amigable alentara a otros a subirse a bordo.

"Tuvimos que mostrar, no solo contar", dijo Dhyatmika, periodista de investigación galardonado y becario Nieman 2015 de la Universidad de Harvard.

Muchos miembros del staff aún no están convencidos del todo, "pero hemos convencido a personas clave de la redacción y eso es suficiente por ahora", contó el editor.

La reorganización avanzará en fases, incluyendo cambios en la descripción de los puestos, del liderazgo y del flujo de trabajo. Diseñadores web, programadores de noticias y expertos digitales serán contratados para administrar el laboratorio de medios e impulsar la efectividad online de Tempo.

"Esperamos que nuestro staff vea que no estamos sacrificando los mejores valores de nuestra profesión", dijo. "Los estamos enriqueciendo, haciéndolos más atractivos y llegando a más personas. Y eso es bueno para todo el medio”.

Antoine Laurent es becario ICFJ Google con sede Indonesia. Tiene una amplia experiencia en llevar las últimas innovaciones digitales a los medios de comunicación para mejorar su contenido, distribución y la participación de las audiencias. Se especializa en herramientas digitales como Google Fusion Tables y Maps, YouTube Live, Infogram y Datawrapper. Conoce más sobre él aquí.

Foto de Fardi Bestari. De izquierda a derecha: Wahyu Dhyatmika, editor en jefe de Tempo.co; el becario ICFJ Google Antoine Laurent; Sadika Hamid, director de proyectos digitales de Tempo.co; Mustafa Silalahi, periodista de investigación de Tempo Magazine.