Cómo una colaboración entre periodistas y desarrolladores mejoró los mapas periodísticos

porJessica Weiss
Mar 20, 2013 en El ABC del periodista

Cada vez más los periodistas y los desarrolladores están colaborando e intercambiando sus conocimientos y experiencias.

El sitio web InfoAmazonia, que ya tiene casi un año de existencia, es un producto de este tipo de colaboración y un testimonio del poder de la colaboración. Financiado por la ONG de desarrollo de medios Internews y dirigido por Gustavo Faleiros, Knight International Journalism Fellow, InfoAmazonia presenta noticias ambientales y mapas de datos abiertos en portugués, español e inglés de los nueve países de la región amazónica. Los mapas de InfoAmazonia cubren temas como la deforestación y las industrias extractivas.

La compañía MapBox, con sede en Washington, construyó las herramientas para el sitio InfoAmazonia. Durante el desarrollo de este proyecto, MapBox proporcionó una estrategia para el sitio, el diseño web y la cartografía, así como la capacitación para los periodistas en Brasil sobre cómo usar las herramientas del sitio.

Al principio, InfoAmazonia era una gran cantidad de datos, más de una docena de conjuntos, sobre la Amazonia. El objetivo del sitio era crear una representación visual atractiva de los datos manteniendo el enfoque en las historias que ponen los datos en su contexto. Para lograr esto, Faleiros trabajó con los programadores de MapBox, más específicamente con el desarrollador ejecutivo Alex Barth.

La propuesta de diseño de Barth trajo los titulares al primer plano, algo que la mayoría de los mapas digitales no ofrecían. Los socios crearon un diseño fácil de usar que presenta artículos de noticias sobre un mapa en la parte superior de la página.

Para visualizar la colección de datos, recurrieron a “capas” extensas y ricas en datos. Cada capa es una visualización de un archivo de datos o una consulta de base de datos. Las múltiples capas se pueden combinar una encima de la otra para crear un mapa final con muchos datos.

TileMill es el proyecto de código abierto de MapBox para los mapas personalizados complejos que incluyen conjuntos de datos. Permite la importación de datos más avanzada, un estilo y un diseño que no encontrarías en mapas online más básicos.

InfoAmazonia dio a MapBox la oportunidad de probar y mejorar las características innovadoras de TileMill, como la tecnología de red UTF-8 que permite a los usuarios interactuar rápidamente con más de un medio millón de puntos de datos que representan la deforestación en la cuenca amazónica.

Otros mapas dependen de la funcionalidad de composición de imagen de TileMill lo que permite a los desarrolladores controlar la manera en que los colores y las texturas de los diferentes elementos y estilos interactúan unos con los otros.

"Al principio, estábamos realmente intentando incluir tantos datos como podíamos en un mapa, sin probar soluciones de diseño", dijo Faleiros. "Así que el hecho de que MapBox te obliga a pensar en tantos detalles para hacer tus mapas también mejora ese mapa como una herramienta de comunicación".

El mapa de la portada muestra datos sobre los incendios forestales, la minería, el petróleo y el gas y la deforestación, entre otros temas. Porque el mapa de los incendios tiene tantos puntos de datos, Faleiros explicó que originalmente parecía que toda la región estaba en llamas. Tras darse cuenta de que el diseño estaba contando una historia equivocada, MapBox propuso un análisis temporal de los datos.

No sólo se veía mejor, el diseño "ha demostrado ser muy eficaz en descubrir patrones en áreas de Brasil y Bolivia que tuvieron más incendios forestales en los últimos años", dijo Faleiros.

Para MapBox, ayudar a construir InfoAmazonia proporciónó una nueva visión de las necesidades de los usuarios, especialmente aquellos novatos con los mapas. Un componente clave del lanzamiento de InfoAmazonia fue un amplio programa de capacitación.

"InfoAmazonia fue un buen recordatorio de lo complicado que puede ser la información geográfica", dijo Barth. "Era importante abordar las dificultades, como trabajar con proyecciones geográficas, desde el principio, capacitando a los equipos no familiarizados con el manejo de información geográfica".

Como lo ve Faleiros, el resultado de esta colaboración es una comunicación más poderosa para el mundo sobre lo que está sucediendo en la selva amazónica.

"No es posible para un producto como InfoAmazonia de hacerse enteramente por periodistas", dijo Faleiros. "Así que traer a programadores, analistas de datos y otros profesionales ha mejorado muchísimo el proyecto. El impacto y la utilidad de los productos periodísticos mejoran cuando se realizan junto con desarrolladores".

Imagen: Mapa de incendio de InfoAmazonia, cortesía de InfoAmazonia.

Este artículo fue traducido del inglés al español por Nathalie Cornet.