Cómo una aplicación ofrece datos de desempeño escolar al público en Kenia

porMaite Fernandez
Apr 18, 2013 en Periodismo de datos

Para los padres con hijos en edad escolar en Kenia, tener una imagen completa y detallada del rendimiento de la escuela de sus hijos es algo nuevo.

Los estudiantes allí toman exámenes estandarizados al final de la escuela primaria y secundaria. Los resultados son una gran noticia en el país, pero la cobertura por parte de la prensa suele centrarse en una parte de la historia solamente, como qué escuelas tienen un rendimiento superior y lo que hicieron para mejorar, dijo Muchiri Nyaggah, un desarrollador de software y becario de Code4Kenya.

El proyecto Code4Kenya integró a cuatro desarrolladores en medios y organizaciones de la sociedad civil para lograr que los datos abiertos estén disponibles para el público.

Nyaggah trabajó con Twaweza, una organización de la sociedad civil que tiene como objetivo lograr un cambio duradero en África oriental. Twaweza, cuyo nombre significa "podemos lograrlo" en swahili, se propuso hacer que información pública tal como los datos de rendimiento escolar fueran de fácil acceso para los ciudadanos.

Así fue cómo surgió la aplicación Find My School (Encuentra mi escuela). Todavía en fase beta, esta aplicación permite a los usuarios buscar escuelas por localidades, nombre o resultados de examen. "Si el rendimiento [de la escuela] ha ido disminuyendo, [la aplicación] genera una tarjeta con la información para que los padres la utilicen en su próxima reunión con la escuela", dijo Nyaggah. "La herramienta permite a los padres participar activamente en el funcionamiento de la escuela".

El equipo se enfrentó a algunos obstáculos al crear la aplicación. Aunque parte de la información estaba disponible en el nuevo portal de datos abiertos de Kenia, el equipo se dio cuenta que necesitaba los datos originales para este proyecto. Pidieron la ayuda de otras organizaciones, las que accedieron a compartir la información que habían obtenido. Esto permitió lanzar Find My School usando dos años de datos correspondientes a las escuelas primarias.

Después de enviar una solicitud de información pública y esperar meses a que los funcionarios del gobierno entregaran la información, el equipo obtuvo recientemente el conjunto de datos completo. Eso significa que la próxima versión de la aplicación incluirá siete años de datos correspondientes a las escuelas primarias y secundarias.

Nyaggah estaba encantado de ver la reacción de los primeros padres al utilizar la aplicación. "No creían que esa información estuviera disponible, así que estaban bastante sorprendidos", dijo.

El programa Code4Kenya, que es administrado por el Open Institute y financiado por el Banco Mundial y la African Media Initiative, se extenderá también durante este año. Nyaggah también ayudará a replicar esta experiencia en otros países africanos, al servir como becario para Code4Africa.

Aunque Kenia está experimentando un boom tecnológico y su gobierno ha tomado medidas hacia una mayor transparencia, tales como el lanzamiento de la Kenya Open Data Initiative (Iniciativa de datos abiertos), Nyaggah dice que todavía hay mucho por hacer para que los ciudadanos tengan acceso a la información que necesitan.

El gobierno ha estado liberando información al público de forma proactiva, aunque a veces en un formato o con una licencia que hace que sea difícil de reutilizar, reformular y distribuir.

Pero ante los detractores que afirman que la iniciativa de datos abiertos en Kenia ha fallado, Nyaggah dice que se encuentra aún en las primeras etapas.

"Las lecciones que se han aprendido en el contexto de Kenia van a ser muy valiosas para otros países africanos", dijo.

Puedes leer más sobre el trabajo de Code4Kenya aquí.

Maite Fernández es jefa de redacción de IJNet. Es bilingüe en inglés y español y tiene una maestría en periodismo multimedia de la Universidad de Maryland.

Foto: Taller de datos realizado en Nairobi, cortesía de African Media Initiative.