Cómo un concurso para innovar en medios ayudó a periodistas emprendedores a mejorar sus ideas

por Jessica Weiss
Nov 16, 2012 en Miscellaneous

A pesar de que ya venció el plazo para participar en el primer African News Innovation Challenge, periodistas emprendedores de cualquier parte del mundo pueden aprender mucho del concurso.

Después de haber revisado y mejorado sus propuestas durante un proceso de selección intensivo de cuatro meses, 40 finalistas, de un grupo inicial de 500, siguen en la competencia. Los ganadores recibirán fondos de US$12.000 a US$100.000 junto con asistencia técnica para realizar sus proyectos. El concurso, organizado por la African Media Initiative, tiene como objetivo promover ideas digitales para mejorar la forma en que se producen y difunden las noticias en África.

Mientras que el concurso está llegando a su fin, IJNet habló con Justin Arenstein, consultor de medios de comunicación que trabaja con AMI como parte de su Knight International Journalism Fellowship. Arenstein habló sobre cómo el concurso motivó a los participantes a mejorar y perfeccionar sus ideas y cómo los proyectos podrían transformar la participación cívica en África.

IJNet: ¿Puedes hablarnos en términos generales de los 40 finalistas?

Justin Arenstein: Los finalistas son alrededor de 100 personas [con] 40 proyectos en más de 20 países. Los proyectos cubren una amplia gama de ideas, tecnologías y geografías. Tenemos proyectos que hacen de todo, desde tratar de fortalecer la profundidad y la calidad de la información a proyectos que intentan dar al público nuevas formas de detectar y actuar en contra del periodismo de mala calidad. También tenemos proyectos que intentan mejorar los sistemas que las salas de redacción utilizan para producir noticias o que proporcionan nuevas herramientas a los periodistas para hacer llegar las noticias a lugares peligrosos o difíciles de alcanzar o que crean nuevas fuentes de ingresos para los medios. También tenemos solicitudes de organizaciones cívicas y organismos de control comunitario que están proponiendo ayudar a los medios de comunicación a luchar para tener gobiernos y sociedades más abiertas.

Todos ofrecen tecnología o técnicas reusables. Esto significa que si tienen éxito no serán los únicos beneficiarios, cualquier persona podrá utilizar las soluciones ganadoras. Y todos nuestros finalistas intentan resolver problemas reales que enfrentan las salas de redacción africanas.

IJNet: ¿Cómo han avanzado los proyectos perfeccionando sus ideas a lo largo de estos meses?

JA: Esta evolución de ideas es una de las cosas que diferencia a ANIC de la mayoría de los otros concursos de periodismo. ANIC promociona la idea que los medios de comunicación deberían usar métodos rápidos de iteración para acelerar la experimentación en las salas de redacción y por lo tanto estructuramos a ANIC deliberadamente para animar a los participantes a constantemente experimentar, revisar y fortalecer a sus propuestas. El proceso de revisión constante se incluye desde el principio. Por ejemplo, insistimos en que los participantes recluten seguidores e inviten comentarios o sugerencias sobre sus propuestas. También descartamos el modelo tradicional de tener una celebración para los ganadores y en vez reunimos a los 40 finalistas para un curso intensivo "TechCamp" de cuatro días en octubre donde los finalistas repetidamente tuvieron que explicar sus ideas en sesiones [denominadas] "defender y perfeccionar”. El proceso ayudó a forjar una comunidad de innovadores muy unida. También tuvieron tiempo con otros expertos en tecnología que llevamos desde los EE.UU., América Latina y Europa, [y pasaron tiempo] con algunos de los mejores mentores de negocios.

Casi todos los finalistas ajustaron ligeramente sus propuestas, con dos proyectos haciendo un giro completo, rediseñando sus proyectos basándose en las aportaciones de sus pares. Muchos encontraron sinergias entre sus ideas y forjaron alianzas y amistades que durarán más allá de ANIC. El proceso intensivo de desarrollo del proyecto significa que todo el mundo sale ganando. Incluso aquellos que no recibirán becas, aun habrán adquirido nuevas habilidades, nuevas redes y nuevas asociaciones y habrán perfeccionado propuestas que podrían interesar a otras personas.

IJNet: ¿Encontraron el formato del curso intensivo eficaz?

JA: Sí, creo que fue un verdadero éxito. Se basa en el formato de citas rápidas. Para la primera noche, todos tuvieron que preparar una explicación de tres minutos de su proyecto, qué es, por qué es diferente y por qué haría una diferencia. En la industria de capital riesgo de Silicon Valley esto se llama un "discurso del elevador". Luego, dividimos el grupo en dos, con los presentadores de cada proyecto en una mesa diferente y todos los demás en grupos pequeños. Los grupos se trasladaron de mesa a mesa escuchando el discurso de tres minutos y luego haciendo preguntas durante dos minutos antes de que suene una campana para mover el grupo a la siguiente mesa. Las presentaciones fueron muy difíciles las primeras veces, pero el proceso de tiro rápido y las preguntas desafiantes obligaron a los presentadores a perfeccionar sus ideas muy rápidamente. La décima vez que hicieron sus discursos los presentadores sonaban muy profesionales. Una vez que el primer grupo había dominado sus presentaciones, cambiamos y la segunda mitad del grupo presentó. El resultado fue que todos se conocían (y sus proyectos) para la mañana siguiente (...). Se utilizó un formato muy similar durante todo el TechCamp. Esto significó que el TechCamp se enfocó en compartir, hacer preguntas y conectarse uno a uno con nuevas ideas. Incluso las personas por lo general tímidas llegaron a participar.

IJNet: ¿Estos proyectos tienen el potencial de impactar a la sociedad africana?

JA: Creemos que muchos de los proyectos podrían ayudar a cambiar no sólo los medios de África sino también ampliar la participación ciudadana. Casi la mitad de los finalistas incorporan tecnología o estrategias para mejorar la relación de los medios con la sociedad. Esto incluye una verificación de datos más eficiente, maneras más racionales para el público de influenciar las agendas [y] las preguntas de los medios, y formas más seguras para que los denunciantes públicos puedan expresarse sin poner en riesgo su seguridad. Pero quizás el tema más importante que vemos en muchas de las [propuestas] es un enfoque en métodos prácticos para tener gobiernos, medios de comunicación y empresas más abiertas a través de herramientas de datos abiertos y transparentes. Esto no es único a África, pero es bueno ver que África está a la vanguardia de este movimiento "abierto". Y, en última instancia, la sociedad se beneficia de todo lo que mejora la calidad de los reportajes de prensa y la capacidad de respuesta de los medios de comunicación a la gente común.

La African Media Initiative (AMI) está organizando el concurso con el apoyo de la Omidyar Network, Google, la Fundación Bill y Melinda Gates, la Fundación John S. y James L. Knight, entre otros. Los ganadores se darán a conocer a fines de este mes.

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Fotografía cortesía de Thomas Hawk en Flickr, Licencia Creative Commons.