Cómo ProPublica impulsa la participación de sus lectores

porJessica Weiss
Mar 27, 2013 en Miscellaneous

Cuando la Comisión Federal de Comunicaciones de Estados Unidos (FCC por su nombre en inglés) ordenó a las estaciones de televisión publicar los nombres de las personas comprando anuncios políticos el año pasado, los periodistas sabían que los registros revelarían datos importantes sobre el gasto en las elecciones de 2012.

Pero para encontrar esas historias, primero tendrían que examinar cantidades masivas de datos.

El personal de ProPublica, una organización de noticias sin fines de lucro basada en Nueva York que produce periodismo de investigación para el interés público, no contaba con los recursos para hacerlo todo ellos mismos. Por lo tanto, pidieron a los lectores que les ayudaran a examinar los archivos.

ProPublica obtuvo archivos del sitio web de la FCC y pidió a su comunidad ayudar a extraer los datos clave. Esto incluía identificar qué grupos compraron anuncios y dónde y detalles sobre las organizaciones sin fines de lucro que tuvieron un papel importante en la elección.

Más de 1.000 personas donaron su tiempo al proyecto "Free the Files" (Liberar los archivos), que reveló detalles sobre gastos en publicidad política valorados en más de mil millones de dólares. Amanda Zamora, editora ejecutiva de participación de ProPublica, dijo que el proyecto permitió conseguir reportajes importantes que hubieran sido imposibles sin la ayuda de la comunidad.

"Nos ayudó a demostrar que esta información es vital para entender cómo nuestros votos están siendo influenciados", dijo, y que la forma en que los periodistas cubren estos temas tradicionalmente no es la mejor.

Ahora, ProPublica está basándose en el éxito de este proyecto para el lanzamiento de "Get Involved" (Involúcrate). Esta sección de su sitio invita a los lectores a contribuir a la recopilación de noticias de ProPublica a través de discusiones, grupos comunitarios e ideas para reportajes, entre otras actividades.

Esta interacción le proporciona al personal de ProPublica nuevas fuentes para sus reportajes, ya que involucra a personas con nuevas perspectivas y puntos de vista en el proceso. También están construyendo una comunidad alrededor de una investigación mientras se está cubriendo, así cultivando una audiencia para su periodismo.

"Interactuar activamente con los lectores implica entender quiénes son, de dónde vienen, lo que están buscando y cómo encaja eso (o no) con lo que estás buscando lograr periodísticamente", dijo Zamora. "Una vez que puedes encontrar este punto común donde esos intereses coinciden, aún toma tiempo crear experiencias que impulsan la acción".

Una vez que ProPublica encuentra este punto común, hace dos preguntas concretas: ¿Cómo vas a invertir el tiempo de las personas dedicadas a tu proyecto? ¿Estás pidiendo algo factible de ellos?, dijo. "Si puedes contestar estas dos preguntas, y visualizar un reportaje como resultado, tienes un gran proyecto".

Por ejemplo, ProPublica formó una comunidad de personas que han sufrido debido a las acciones de un hospital (y otros preocupados por el daño al paciente) en su sitio web y en Facebook. Los miembros de la comunidad aprenden, comparten recursos y conectan unos con los otros. Mientras ProPublica realiza su investigación, los periodistas están interactuando con los pacientes, los médicos y otras personas invertidas en este tema.

Desde el lanzamiento de Get Involved, el equipo ha visto un aumento significativo en los correos electrónicos de personas y los registros para sus grupos y su Reporting Network. También han recibido preguntas e ideas que están fuera del alcance del proyecto. Zamora está trabajando ahora para compilar las respuestas a las preguntas que ella está viendo con regularidad para poder responder genuina y rápidamente.

"Es un trabajo en curso, pero uno muy importante", dijo.