Cómo prepararse para cubrir zonas de conflicto

porJessica Weiss
May 22, 2013 en La seguridad del periodista

Cuando el Sunday Times del Reino Unido se negó a aceptar las fotografías de un periodista independiente en Siria, el periódico dijo que "no quería alentar a periodistas freelance a asumir riesgos excepcionales". Esta decisión en febrero recibió aplausos y críticas: algunos periodistas independientes aseguraron que las noticias importantes no recibirían la cobertura que se merecen si ellos no pueden informan desde lugares peligrosos.

El conflicto en Siria -el país más peligroso del mundo para la prensa en 2012-, ha puesto la seguridad de los periodistas freelance en el centro de atención, al crear un debate sobre cómo los periodistas deben acercarse a las zonas de conflicto del mundo cuando les falta el apoyo de una organización de medios.

El Rory Peck Trust, una organización que brinda apoyo a periodistas independientes y a sus familias, recomienda que estos reporteros no viajen a Siria sin una capacitación en entornos hostiles y primeros auxilios. "Para los periodistas freelance que operan sin el mismo respaldo y recursos que sus colegas que son parte de la plantilla de los medios, este entrenamiento es una necesidad", explicó Molly Clarke, directora de comunicación para la organización.

Su organización proporciona apoyo financiero a periodistas para asistir a cursos de capacitación en entornos hostiles de cinco días que les ayudan a evaluar riesgos y identificar peligros, manejar crisis, apoyar a los demás y brindar primeros auxilios. Según explicó Clarke, las sesiones están diseñadas para subir la adrenalina y dar a los participantes un sentido de la realidad, para probar cómo reaccionan bajo presión, con mucho frío y cansancio o en el medio de una situación caótica. Al final de la capacitación, los periodistas sabrán cómo reaccionar ante las crisis que puedan surgir en situaciones de conflicto.

Además, Clarke explicó que los periodistas que se van al lugar de los hechos necesitan por lo menos un seguro básico y una evaluación de riesgos producto de una investigación adecuada del país y la situación. También deben contar con información de último minuto de personas en el terreno, saber cómo moverse, dónde alojarse y cómo comunicarse, tener un kit que sea apropiado para la situación (ya sea equipos, seguridad, primeros auxilios o médico) y suficiente dinero en efectivo, entre otras cosas.

Como en general los periodistas independientes no tienen relaciones de largo plazo con las organizaciones de noticias, ella recomienda que les hagan una serie de preguntas a los editores antes de aceptar el trabajo: ¿Existe un protocolo en caso que me pase algo? ¿Estaría cubierto por su seguro? ¿Tienen un plan de comunicación? ¿Ofrecen dinero en efectivo por adelantado? ¿Van a ayudarme a organizar mi viaje, puntos de contactos, choferes, etc.?

"Negocia desde esa posición informada y por lo menos sabrás si quieres tomar el trabajo o no", agregó Clarke. "Puede ser difícil para los periodistas freelance, pero la apertura y la honestidad de ambas partes es algo bueno".

Es cada vez más común que los periodistas que cubren conflictos busquen recursos y redes sociales para compartir información. Aunque Clarke considera que la capacitación online es algo positivo, no cree que se deba considerar como un sustituto para la capacitación presencial.

"Creo que hay recursos online que pueden ayudarte, agregar más información y actualizar, reforzar y complementar [lo que aprendiste en una capacitación práctica]", dijo, "pero no hay nada que pueda sustituir experimentar los escenarios prácticos. Cuando escuchas a alguien gritar, ves sangre (a pesar de que sea falsa), o sientes el peso de un cuerpo, no hay capacitación online que pueda sustituirlo".

Para muchos periodistas independientes el costo de la capacitación puede ser prohibitivo. Cuando es posible, Rory Peck ayuda a subvencionar el entrenamiento. Hasta el momento, la organización ha ayudado a cubrir la capacitación de cerca de 600 periodistas, pero ellos deben pagar su propio transporte aéreo.

Clarke explicó que la mayor competencia en el mercado está empezando a reducir el costo de la capacitación. Cada vez más, las organizaciones están ofreciendo elementos del curso, en lugar de toda la sesión, lo que también reduce el precio.

"Nosotros queremos que sea asequible", dijo. "Pero creemos que los periodistas freelance también deben pagar algo. Se trata de invertir en ti mismo, tu seguridad, tu bienestar y profesionalismo. Es tu vida".

Recursos adicionales:

Fotografía cortesía de ygurvitz en Flickr. Licencia Creative Commons.

Este artículo fue traducido del inglés al español por Nathalie Cornet.